Quienes toman viagra muestran menor riesgo de muerte prematura, según un estudio observacional

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  • Un nuevo estudio observacional publicado en la revista Journal of Sexual Medicine apunta a que los hombres que toman viagra para la disfunción eréctil presentan menos riesgo de muerte prematura.
  • La investigación, financiada por la empresa farmacéutica Sanofi, analizó los historiales médicos de 14 años de más de 23.000 hombres estadounidenses a los que se le había recetado el fármaco.

El consumo de viagra se ha relacionado en los últimos tiempos con algunos beneficios para la salud. En 2021, y usando una red de mapeo de genes, científicos de la Unidad de Medicina Genómica de la Clínica Cleveland descubrieron un vínculo entre el consumo del fármaco y menos posibilidades de padecer alzhéimer.

Ahora, los resultados de un nuevo estudio observacional publicado recientemente en la revista Journal of Sexual Medicine, y financiado por la empresa farmacéutica Sanofi —por lo que no están libres de conflicto de intereses—, apuntan a que los hombres que toman este medicamento para la disfunción eréctil podrían estar salvándose de una muerte prematura.

Para llegar a esta conclusión se analizaron los historiales médicos de 14 años de más de 23.000 hombres estadounidenses a los que se había recetado un inhibidor de la fosfodiesterasa tipo 5 (PDE-5i), más conocido como viagra. Después, los datos sanitarios se compararon con los de 48.000 varones que no tomaban el fármaco.

 

Los hombres del estudio que habían estado tomando viagra mostraban un 39% menos de probabilidades de morir por enfermedad cardiovascular que los que no tenían constancia de que se les hubiera recetado. 

Además, también tenían un 25% menos de probabilidades de morir por cualquier causa y un 13% menos de probabilidades de sufrir un episodio cardiaco, como un infarto de miocardio o un ictus.

Aunque se controlaron factores como la edad, la medicación, los antecedentes de enfermedad y el hábito de fumar, el estudio no pudo demostrar la causalidad, ya que tiene un carácter observacional y se trata de un simple análisis retrospectivo. 

Quienes tomaban una dosis más alta de viagra estaban más protegidos ante problemas del corazón

La investigación también encontró que los varones que tomaban dosis más altas de viagra contaban con mayor protección frente a las enfermedades cardiacas que los que tomaron una dosis más baja.

Aunque es posible que en lugar de una influencia más directa del fármaco, sea la capacidad para mantener relaciones sexuales la que provoque beneficios en la salud cardiovascular (o los consumidores de viagra tengan mejor salud que quienes no la consumen), el estudio apunta al posible efecto positivo de la PDE-5i en la salud cardiaca de la población masculina en general.

"Los inhibidores de la fosfodiesterasa tipo 5 no solamente son seguros, sino que pueden tener importantes propiedades cardioprotectoras", señalaron los investigadores. El siguiente paso importante será hacer un ensayo clínico a gran escala en un entorno controlado para confirmar el resultado.

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Sin embargo, varios expertos han subrayado a Science Alert que el estudio actual todavía no prueba nada, y que es preciso un estudio clínico aleatorizado en el que muchos pacientes con enfermedades cardiovasculares recibieran al azar viagra o un placebo para saber si el fármaco tiene beneficios cardiovasculares reales.

"Aunque es posible que la viagra tenga algunos beneficios cardiovasculares, eso requeriría más investigación, y este estudio actual no lo prueba", destaca por ejemplo cardiólogo Deepak Bhatt, director del Mount Sinai Heart de Nueva York. 

Según él, es probable que sea al revés: que previamente, los pacientes a los que se les recetó viagra tuvieran menos probabilidades de padecer una enfermedad cardiaca grave, puesto que si la tienen, es probable que no se les recete. 

La viagra también demostró ser un tratamiento eficaz para la hipertensión arterial pulmonar y fue aprobada por la FDA para esta indicación en 2005 bajo la marca Revatio

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