Por qué si quieres ser feliz no debes seguir tu instinto, según un científico de datos que trabajó en Google

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¿Quién no se ha dejado guiar por su instinto alguna vez?

Es normal recurrir a nuestra vocecita interior cuando tenemos dudas de qué hacer: "Si no sabes qué hacer, sigue tu instinto". Esa idea, sin embargo, podría terminar alejándote de la felicidad.

Es lo que defiende Seth Stephens-Davidowitz, un economista y científico de datos que ha trabajado para Google. "Creo que hay momentos en los que nuestro instinto puede ser útil. Pero pienso que está enormemente sobrevalorado", aseguró en su paso por el podcast Vox Conversations.

El ex analista de datos de Google explica en su libro Don't Trust Your Gut (No confíes en tu intuición) que generalmente este impulso está equivocado. Y está mal porque lo normal es que esas intuiciones estén influenciadas por impresiones falsas o sabiduría convencional dudosa.

En su lugar, sugiere que internet y el big data pueden decir mucho más acerca de cómo lograr aproximarse a la ansiada felicidad.

 ¿Cómo?

Simplemente, mira la enorme cantidad de datos que ahora se tiene sobre prácticamente todo y cómo eso cuadra con lo que el ser humano cree saber. Lo normal es que no coincidan.

Dónde se esconde la felicidad, según los datos

Ni en una isla privada ni en un yate o rodeado de lujo. La mayoría de datos de muestreo de experiencias han llegado exactamente al mismo hallazgo: la intimidad, hacer el amor o el sexo son la actividad más feliz. 

Así por ejemplo lo señala el Proyecto Mappiness, de George MacKerron y Susana Mourato, en el que preguntaron a miles de personas a través de sus móviles cuestiones como las siguientes: 

  • ¿Con quién estás? 
  • ¿Qué estás haciendo? 
  • ¿Cómo de feliz eres, de 0 a 100? 

Con esas respuestas construyeron un gráfico de actividades de felicidad, que muestra que la mayoría de las cosas que pueden hacer feliz pueden hacerse con poco dinero o incluso gratis

Por ejemplo, la jardinería ocupa un lugar muy alto. También espectáculos como el teatro o la danza, hacer ejercicio, cantar, actuar, hablar, conversar, socializar, observar aves u observar la naturaleza, enumera Stephens-Davidowitz

 

El dinero te dará felicidad, pero no tanta como piensas

Uno de los grandes mitos de la felicidad es su relación con el dinero. Aunque un salario más alto siempre es bueno, no necesariamente aumenta la felicidad de manera proporcional.

Según uno de los estudios citados por el analista, no existe un punto en el que el dinero deje de dar felicidad a la gente. Pero se nivela. "Siempre está subiendo, pero está subiendo a un ritmo cada vez más pequeño".

Así que pasar de 40.000 a 80.000 euros de ingresos te da el mismo impulso de felicidad que pasar de 80.000 a 160.000 dólares de euros. "Básicamente, debes seguir duplicando tus ingresos para obtener el mismo impulso de felicidad".

Si quieres ser feliz en el trabajo busca buenos compañeros

Si crees que el trabajo por sí mismo te dará propósito, satisfacción y alegría, vas por el camino equivocado. Según el mapa de la felicidad, el trabajo remunerado se clasificó por debajo de cualquiera de las otras actividades realizadas, con la excepción de estar enfermo en cama. 

Para hacerlo más llevadero debes asegurarte de tener buenos compañeros.

Deja de trabajar tanto: te hará más feliz y más productivo

"El factor número uno que aumenta su felicidad mientras trabajas es que te gusten las personas con las que trabajas", explica Stephens-Davidowitz. "Eso es en lo que debes estar pensando, más que en cuánto dinero voy a ganar. Si no te gusta la gente, no importa lo que estés haciendo".

"La vida moderna nos está engañando de muchas maneras"

"Una de las cosas que tomé del Proyecto Mappiness fue que la vida moderna nos está engañando de muchas maneras", enfatiza el especialista como conclusión. "Pasamos la mayor parte de nuestro tiempo en las redes sociales, la actividad de ocio que menos felicidad nos da; pasamos 60, 70 horas trabajando en trabajos que no nos gustan con personas que no nos gustan". 

Frente a esto, cada vez se invierte menos tiempo en las actividades que realmente otorgan bienestar emocional.

"Pasar suficiente tiempo en la naturaleza, hacer una caminata con amigos junto a un lago, un día con tu pareja, no preocuparte por nada más (...) cualquiera probablemente sería más feliz si pasara al menos un poco más de tiempo haciendo estas cosas simples que los datos sugieren hacen felices a las personas".

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