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Richard Branson acaba de lanzar un cohete gigante junto a un jet 747 con Virgin Orbit

Virgin Orbit's modified "Cosmic Girl" jet airplane will soar the "Launcher One" orbital rocket to a mid-flight launch.
Virgin Orbit's modified "Cosmic Girl" jet airplane will soar the "Launcher One" orbital rocket to a mid-flight launch. Virgin Orbit; Business Insider Virgin Orbit; Business Insider

La nueva compañía espacial de Sir Richard Branson, Virgin Orbit, acaba de estrenar su sistema completo de lanzamiento de cohetes y aviones.

El avión es un avión comercial 747-400 llamado "Cosmic Girl". El cohete de clase orbital se llama "LauncherOne".

El objetivo de Virgin Orbit es utilizar el jet reequipado para remolcar el LauncherOne tan alto como sea posible sobre la Tierra, liberar el cohete y luego lanzar una carga útil de un satélite pequeño en órbita.

"El lanzamiento aéreo libera a las misiones de los atascos de tráfico en los sitios de lanzamiento existentes, elimina la necesidad de una costosa infraestructura fija en tierra y hace que el sistema sea más resistente a las condiciones climáticas desfavorables", dijo la compañía en un comunicado de prensa.

Así es el nuevo sistema.

 


Enviar un cohete al espacio es MUY caro. Incluso los lanzadores más asequibles de la actualidad, como el Falcon 9 construido por la empresa de Elon Musk, SpaceX, pueden costar más de 62 millones de dólares por vuelo.
 

Sending a rocket into space is astronomically expensive. Even the most affordable launch vehicles today, such as the Falcon 9 rocket built by Elon Musk's space company, SpaceX, can cost more than $62 million per flight.

Source: Business Insider


Pero la demanda para lanzar satélites más pequeños y menos costosos con mayor frecuencia crece, gracias a los avances en materiales, sensores y software.
 

But the demand to launch smaller, less expensive satellites more frequently is booming, thanks to advances in materials, sensors, and software.
Virgin Orbit's LauncherOne raised up to the port-side wing of Cosmic Girl. Virgin Orbit Virgin Orbit

Source: Allied Market Research


Branson espera satisfacer esa demanda lanzando exclusivamente cargas útiles más pequeñas con mayor frecuencia y de forma más asequible con Virgin Orbit.

Branson hopes to help meet that demand by exclusively launching smaller payloads more often and more affordably with Virgin Orbit.
Virgin Orbit's LauncherOne orbital rocket mated to Cosmic Girl. Virgin Orbit Virgin Orbit

Dar a las empresas esta opción para lanzamientos pequeños les permitiría evitar tener que trasladarse en una nave espacial a la órbita alrededor de la Tierra. Ese enfoque - "ride share"- puede hacer que entrar al espacio sea más barato. Pero tiene sus problemas.

Giving companies this option for small launches would allow them to avoid having to piggyback on a larger spacecraft into orbit around Earth. That approach — called a ride-share — can make getting into space cheaper, but it comes
LauncherOne has been in development since about 2015. Virgin Orbit Virgin Orbit

Las pequeñas cargas útiles compartidas están ligadas a cargas útiles primarias más grandes, controladas por los propietarios de la nave espacial. Cualquier retraso en la nave espacial más grande puede retrasar el lanzamiento durante meses e incluso años.
 

The small ride-sharing payloads are tied to bigger, primary payloads, which are controlled by the main spacecraft's owners. Any delay with the larger spacecraft can push back the launch by months or sometimes years.
Virgin Orbit's LauncherOne orbital rocket. Virgin Orbit Virgin Orbit

Lidiar con el clima y el tráfico de vuelos comerciales también es un problema.
 

Dealing with weather and commercial flight traffic is also an issue.
LauncherOne rolling out to the specially converted Cosmic Girl jet airplane. Virgin Orbit Virgin Orbit

El concepto de lanzamiento de Virgin Orbit no es nuevo - hoy en día lo usa también Orbital ATK. La NASA y el ejército estadounidense lo han usado durante décadas.
 

Virgin Orbit's air-launch concept isn't new — it's used today by a company called Orbital ATK, and NASA and the US military have also used it over the decades.
Virgin Orbit's LauncherOne orbital rocket attached for the first time to Cosmic Girl. Virgin Orbit Virgin Orbit

Pero avances como los materiales más ligeros, mejores aviones, motores a reacción y cohetes más potentes la han convertido en una opción cada vez más atractiva. Los cohetes se pueden lanzar más eficientemente desde la estratosfera, lo que reduce el coste de enviar material a órbita.

 

But lighter materials, better avionics, more powerful jet and rocket engines, and other advances have made it an increasingly attractive option. Rockets can be launched more efficiently from the stratosphere, which lowers the cost
Sir Richard Branson inside Cosmic Girl, which has been stripped down to reduce weight and allow Virgin Orbit to attach LauncherOne to its port-side wing. Virgin Orbit Virgin Orbit

Virgin Orbit ha estado ocupada diseñando, construyendo y probando los sistemas de LauncherOne y Cosmic Girl cerca de Long Beach, California, y en el puerto aéreo y espacial de Mojave.

So Virgin Orbit has been busy designing, building, and testing LauncherOne's and Cosmic Girl's systems near Long Beach, California, and at the Mojave Air and Space Port.

Uno de los primeros cohetes ya está terminado y se está preparando para vuelos de prueba integrados. LauncherOne tiene 21 metros de largo y pesa 23.000 kilos. Tiene aproximadamente el tamaño de 25 coches.

One of the first rockets is now finished and preparing for integrated test flights. LauncherOne is 70 feet long and weighs 57,000 pounds; it's about the size of 25 passenger cars.

Fuente: Virgin Orbit


El cohete está diseñado para enviar satélites del tamaño de una hogaza de pan a satélites del tamaño de una nevera."Entregarán de todo. De Internet, incluso en las regiones más remotas, a sistemas avanzados de rastreo meteorológico para ayudar en la batalla contra el cambio climático", dijo la compañía.

The rocket is designed to send up bread-loaf-size to refrigerator-size satellites, which "will deliver everything from internet, in even the most remote regions, to advanced weather-tracking systems to help in the battle against

Fuente: Virgin Orbit


La compañía acopló (o unió) LauncherOne al ala de Cosmic Girl el jueves en su base en Long Beach. Lo hizo en menos de 24 horas. La preparación de un cohete para el despegue en una plataforma de lanzamiento, incluyendo la colocación de una carga útil, normalmente lleva días o semanas.

 

The company mated (or attached) LauncherOne to a pylon under Cosmic Girl's wing on Thursday at its base in Long Beach in less than 24 hours. Preparing a rocket for liftoff on a launchpad, including attaching a payload, normally

"El hecho de que enviáramos un cohete en esta ruta, lo colocáramos debajo de la aeronave, integráramos el sistema y verificáramos que todo funciona por primera vez en un solo día, todavía me sorprende", dijo Dan Hart, CEO de Virgin Orbit, en un comunicado de prensa.
 

"The fact that we shipped a rocket on this route, positioned it under the aircraft, integrated the system, and verified that that it all works together for the first time all within a single day still astounds me," Dan Hart,
Virgin Orbit employs more than 300 people. Virgin Orbit Virgin Orbit

Fuente: Washington Post


El siguiente paso de Virgin Orbit es realizar una serie de vuelos de "cautiverio", en los que Cosmic Girl despega y vuela con LauncherOne acoplado a su ala.
 

Virgin Orbit's next step is to pull off a series of "captive carry" flights, in which Cosmic Girl takes off and flies around with LauncherOne attached to its wing.

Después de eso, Virgin Orbit intentará soltar LauncherOne para ver cómo funciona el mecanismo de liberación. Entonces será el momento de un lanzamiento inaugural al espacio.
 

After that, Virgin Orbit will try dropping LauncherOne to see how the release mechanism performs. Then it will be time for a maiden launch into space.

"La compañía ya tiene cientos de millones de dólares en lanzamientos bajo contrato, para clientes que van desde la NASA y el Departamento de Defensa de EE.UU. hasta nuevas empresas", dijo Virgin Orbit en un comunicado de prensa.
 

"The company already has hundreds of millions of dollars of launches on contract, for customers ranging from NASA and the US Department of Defense to new start-ups, and everything in between," Virgin Orbit said in a press release.

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