2023 marcará el éxito o el fracaso de aspirantes a Tesla como Rivian y Lucid: qué deben hacer si quieren sobrevivir

Planta de producción de Lucid Motors

REUTERS/Caitlin O'Hara

  • Las startups de coches eléctricos tienen un gran año por delante tras un difícil 2022.
  • Los inversores perderán la paciencia con los "errores estúpidos".
  • Las startups tienen que cumplir este año las promesas que les hicieron merecedoras de elevadas valoraciones.

Después de un 2022 difícil y humillante, plagado de limitaciones en la cadena de suministro, obstáculos en la producción, caídas de existencias y rotación de personal, las startups de vehículos eléctricos Rivian y Lucid, entre otras, se enfrentan a grandes retos para alcanzar el éxito en 2023.

Después de que estas empresas hicieran promesas que les valieran valoraciones de varios miles de millones de dólares, es posible que los inversores pierdan la paciencia con sus dificultades, sobre todo porque empresas tradicionales como Ford y GM están entrando en el mercado.

"Las excusas en torno a la producción de nuevos vehículos serán cada vez más agotadoras para las startups el año que viene", afirma Sam Fiorani, vicepresidente de previsión global de vehículos de AutoForecast Solutions. 

"A medida que disminuya la presión sobre la cadena de suministro, los inversores podrán señalar a una General Motors y decir: 'Ellos están produciendo sin problemas, ¿por qué no puedes hacerlo tú?". 

 Un 2022 brutal

Básicamente, todas las startups en ciernes de la actualidad han achacado la mayoría de sus problemas a las perturbaciones generalizadas del sector en 2022.

Algunos de estos problemas incluyen la obtención de suministros suficientes o adecuados para los vehículos estrella, agravados por las relaciones menos consolidadas con los proveedores en el caso de las startups que acaban de poner en marcha sus fábricas de ensamblaje. 

Además, la crisis de las baterías también preocupó a los fabricantes de automóviles más jóvenes, incluso más que a empresas como Ford, GM, Volkswagen y otras. 

Y el cambio de calendario no borrará los problemas. Durante las conferencias trimestrales sobre resultados, los ejecutivos de Rivian y Lucid advirtieron a los inversores de que habría más problemas de cara a 2023, mientras se apresuraban a aumentar la producción y sus procesos logísticos en marcha

Rivian, por ejemplo, advirtió de una "discrepancia significativa" en el número de vehículos que produjo en el cuarto trimestre frente a las entregas, mientras lidia con cambios en el calendario de producción, el paso a la utilización del envío de vehículos por barco en lugar de por camión y una esperada ralentización de la demanda durante la temporada navideña.

Otros simplemente han tenido que luchar para poner en marcha la producción. Tanto Canoo como Fisker empezaron a fabricar vehículos el 17 de noviembre, mientras que Faraday continuó con dificultades y no pudo poner en marcha su cadena de montaje

En consecuencia, los precios de las acciones se han hundido desde los máximos alcanzados en las OPV y SPAC, y las acciones de muchas startups de vehículos eléctricos han bajado hasta un 80% desde principios del año pasado. A medida que los inversores se alejan, se materializa la escasez de liquidez. Las reservas se reducen a medida que las startups gastan efectivo en la costosa propuesta de ampliar la fabricación. 

Por qué las startups de vehículos eléctricos no conseguirán superar a Tesla ni a los grandes fabricantes de automóviles

vehículos eléctricos

Formas de tener éxito este año

Según los expertos, este año existen algunos puntos esperanzadores para las startups, siempre y cuando sean capaces de reducir su producción y conservar su liquidez.

Rivian informó recientemente de que se quedó a unos cientos de vehículos de su objetivo de fabricar 25.000 coches eléctricos en 2022. La startup fabricó 10.020 vehículos en el cuarto trimestre para terminar el año con 24.337 en todo el ejercicio. Lucid, que aún no ha publicado sus entregas del cuarto trimestre, redujo su objetivo de producción en dos ocasiones y fabricó 3.687 vehículos en ese periodo, de los que sólo entregó el 66%.

Si las startups quieren tener éxito y recuperar la fe de los inversores, tienen que acercarse a cumplir sus cifras en 2023.

En cuanto a la liquidez, Adam Jonas, de Morgan Stanley, afirmó en una nota del 28 de diciembre que 2023 será un "año de reinicio" para el sector de los vehículos eléctricos, siempre y cuando dispongan del dinero necesario.

"Creemos que los competidores que se autofinancien (que no dependan de la financiación de capital externo) con una escala y un liderazgo de costes demostrables en toda la cadena de valor", escribió Jonas, "pueden ser ganadores en términos relativos".

Por último, según Fiorani, la paciencia de los inversores con respecto a la rentabilidad se agotará este año, a medida que el panorama económico se endurezca y los tipos de interés encarezcan la inversión.

"Los inversores van a esperar más por su dinero", afirmó. "Asegurarse de que no haya errores estúpidos en el futuro será lo mínimo".

No todos, sin embargo, confían en que las startups puedan hacerlo.

Garrett Nelson, analista de renta variable de CFRA Research, afirma en una nota de finales de diciembre: "Tras un año extremadamente difícil para los fabricantes de vehículos eléctricos, vemos pocos motivos para el optimismo de cara a 2023".

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