Síntomas más allá de roncar que podrían indicar trastorno de apnea del sueño

Mujer ronca, roncar
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La apnea del sueño es más común de lo que podrías pensar. Como indica su nombre, se trata de un trastorno del sueño en el que la respiración se interrumpe durante segundos mientras se duerme.  Estas interrupciones pueden repetirse numerosas veces a lo largo de la noche.

La obstrucción de la respiración provoca un descenso de los niveles de oxígeno en el organismo, que dificulta que la persona tenga un sueño reparador. Como explican desde TopDoctors, además, a la larga esta falta puede provocar hipertensión pulmonar o miocarditis, "por lo que es conveniente detectarlo a tiempo y realizar los exámenes pertinentes para un diagnóstico seguro".

La apnea del sueño puede afectar a cualquier persona, pero con mayor frecuencia se detecta en hombres mayores con sobrepeso. Se estima que esta afección se da en aproximadamente el 25% de los hombres y casi el 10% de las mujeres. También en niños y bebés, con alrededor del 3% de los menores experimentándola.

Existen 2 tipos de apnea del sueño, pero la más común es la apnea obstructiva del sueño. En ella los músculos de la garganta se relajan intermitentemente y bloquean las vías respiratorias durante el sueño, señala la Clinic Mayo. Un signo notable de la apnea obstructiva del sueño es el ronquido. 

Existen tratamientos contra la apnea obstructiva del sueño. Este incluye desde cirugía, hasta terapia o uso de dispositivos. Ya que este trastorno puede derivar en complicaciones serias, es importante evaluarlo con un médico para abordarlo.

Síntomas de la apnea del sueño

Los ronquidos no necesariamente son indicio de algo grave, y no todos los que roncan tienen apnea obstructiva del sueño. Por otro lado, no hacerlo significa que se esté fuera de peligro. Hasta el 20% de los pacientes que tienen apnea del sueño no roncan, indican los expertos de Johns Hopkins Medicine.

Despertarse con dolor de cabeza es otro signo poco conocido pero común de apnea del sueño. También levantarse con la boca seca o la garganta áspera, añaden los especialistas.

Síntomas en adultos

Si padeces alguno de los siguientes síntomas podrías tener apnea del sueño.

  • Roncas fuerte.
  • Tienes somnolencia y cansancio al día siguiente
  • Tu compañero de cama ha comprobado que a veces dejas de respirar cuando duermes
  • A veces te despiertas abruptamente con dificultad para respirar
  • A veces te despiertas atragantado o jadeando
  • A menudo te despiertas para ir al baño
  • Te despiertas con la boca seca o dolor de garganta
  • A menudo te despiertas con dolor de cabeza
  • Tienes insomnio
  • Sudores nocturnos
  • Presencia de factores de riesgo para la apnea del sueño, como tener sobrepeso u obesidad, beber alcohol o fumar tabaco
  • Disfunción sexual
  • Deterioro cognitivo, como dificultad para concentrarse, olvidos o irritabilidad

Síntomas en niños

Los síntomas de la apnea del sueño en niños incluyen:

  • Ronquidos
  • Respiración bucal
  • Bajo rendimiento escolar o dificultad de concentración
  • Somnolencia durante el día
  • Dificultad para respirar y tragar por la boca durante el día
  • Movimiento hacia adentro de la caja torácica al inhalar
  • Posiciones inusuales para dormir, como dormir sobre las manos y las rodillas, o con el cuello hiperextendido
  • Sudoración excesiva por la noche
  • Trastornos del aprendizaje y del comportamiento (hiperactividad, déficit de atención)
  • Enuresis o incontinencia urinaria

Cuándo acudir al médico

Asegúrate de hablar con tu médico si roncas fuerte, tus ronquidos quedan interrumpidos por periodos de silencio y sientes cansancio al día siguiente. Lo mismo si identificas alguno de estos síntomas en menores. 

Aunque estos no son los signos de este trastorno. Por lo que será conveniente acudir a un especialista sanitario ante cualquier problema del sueño que te deje somnoliento e irritable de manera crónica. 

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