Pasar al contenido principal

En la batalla del Tesla Model S y el Porsche Taycan en realidad no hay competencia

El Porsche Taycan Turbo S.
El Porsche Taycan Turbo S. Porsche

Porsche

Opinión

La semana pasada, Porsche lanzó oficialmente su muy esperado coche eléctrico Taycan.

La marca deportiva alemana, famosa por el legendario 911 y más recientemente por el Cayenne SUV, ofrecerá inicialmente un par de versiones asombrosamente caras del vehículo, que tiene más de un parecido pasajero con el Panamera sedán de Porsche.

Incongruentemente, ambos Taycans llevan el apodo de "Turbo", pero eso es porque Porsche quizás espera encajar el Taycan en la lógica de denominación general de la gama de productos (al ser eléctrico, ninguno de los dos tiene un turbocompresor). El Turbo Taycan cuesta 153.510 dólares mientras que el Turbo S sube al nivel estratosférico de los 187.610 dólares. 

Si eso suena como mucho, dado que los vehículos eléctricos como el Chevy Bolt y el Nissan Leaf se venden por mucho menos de 50.000 dólares, bueno, bienvenidos a Porsche. El Panamera más caro, la versión del híbrido de cuatro puertas, tiene un precio de casi 200.000 dólares. Hay literalmente docenas de otros Porsches que rompen el límite de los 100.000 dólares. Hay una razón por la que Porsche publica algunos de los márgenes de beneficio más jugosos y envidiados en el negocio del automóvil. Si quieres un conductor diario, mira a Volkswagen (desde su creación después de la Segunda Guerra Mundial, Porsche ha estado ligado a VW y ahora forma parte del gigantesco grupo VW).

Leer más: Porsche acaba de desvelar cómo será el interior del Taycan, su primer deportivo totalmente eléctrico, que va a enamorar a los que odien las pantallas gigantes de los Tesla

Taycan contra Tesla, una "rivalidad" que se remonta a mucho tiempo atrás

El Tesla Model S.
El Tesla Model S. Tesla

Desde que el Taycan fue promocionado por primera vez como un coche de concepto, conocido entonces como el Mission E, se ha enfrentado a Tesla, actualmente el fabricante de automóviles totalmente eléctrico dominante, con ventas en 2018 de casi 250.000 vehículos. Hay algo en todo esto: el mercado de los vehículos eléctricos, incluso en la creciente y temprana adopción de la tecnología en los Estados Unidos, es diminuto en relación con el mundo de los vehículos propulsados por gas. Pero Tesla ha demostrado que una marca emergente puede validar las perspectivas de los coches que no funcionan con restos de dinosaurios incinerados, sino con electrones.

Esto ha dado a los fabricantes de automóviles establecidos en el mundo una excusa legítima para buscar la electrificación, a pesar de la falta general de receptividad entre el público comprador. (La penetración de ventas del 10-20% que las compañías de automóviles estaban lanzando para los vehículos eléctricos en 2010 se ha manifestado en algo así como el 2%).

Pero no lo des por sentado. El año pasado, Porsche solo vendió alrededor de 8.000 Panameras en los Estados Unidos — un resultado perfectamente satisfactorio porque el vehículo es muy caro. Las versiones de propulsión alternativa del coche hacen una contribución marginal a ese total, y tienen el precio apropiado. Incluso una versión más barata del Taycan probablemente costaría más que el Panamera menos costoso, que ya cuesta tanto como el Tesla Model S más completo (si se engaña al Modelo S de más alta gama, se trata de algo así como 115.000 dólares).

El volumen de ventas es importante para Porsche, pero ten en cuenta que la compañía no está intentando vender a todo el mundo. De hecho, en última instancia, está tratando de vender a casi nadie — nadie que alegremente soltaría seis cifras para poder citar a Tom Cruise en "Risky Business", desde detrás del volante de un 928: "Porsche — no hay sustituto". Porsche vendió alrededor de un cuarto de millón de vehículos en 2018, por lo que no está respirando el mismo aire enrarecido que Ferrari (menos de 10.000 en las ventas totales de 2018), pero cuando uno va a comprar un Porsche, no trae una chequera ligera.

Leer más: Así será la pickup que Tesla presentará en dos meses: mejor que un Ford F150 y con doble motor

Los mejores coches hechos por manos humanas en el planeta Tierra

Los Porsche son buenos. Realmente buenos.
Los Porsche son buenos. Realmente buenos. Matthew DeBord/BI

Lo que obtienes por el gran desembolso es el mejor coche del planeta. Y no importa si eliges el 911 o el Cayenne. He conducido muchos Porsches, y siempre pasa algo especial cuando se enciende, por ejemplo, el legendario motor boxeador de seis cilindros planos en un 911 y se acciona el acelerador: en el asfalto los Porsches son mágicos. En una prueba reciente del nuevo Cayenne SUV, me tomó cinco segundos ser transportado a ese trascendente estado mental de Porsche. Me gusta decir que si tuviera que conducir por mi vida, me gustaría conducir un Porsche.

Otra de las razones por las que Porsche se ha decidido por el Taycan es que la empresa, al igual que todos los fabricantes de automóviles, se enfrenta a un futuro con regulaciones más estrictas en materia de consumo de combustible y emisiones. Los vehículos eléctricos ayudan en el cumplimiento de la normativa general de la flota, lo que permite seguir vendiendo coches de gasolina de gran valor. En general, el Grupo VW también se ha encontrado con un gran problema con su estrategia de gasóleo, a raíz del sombrío escándalo de las emisiones engañosas de 2015. Como resultado, el grupo ha girado hacia la electrificación de una manera importante.

Entonces, ¿qué debería hacer Tesla con el Taycan?

No mucho, para ser honesto. Tesla demostró que los vehículos eléctricos podían ser más que carros de golf glorificados cuando lanzó su atractivo Roadster original, y que el ajuste de rendimiento del Modelo S puede configurarse para superar a los superdeportivos desde cero hasta 60 millas por hora. Pero el Modelo S es bastante antiguo en este momento, ya que se remonta al año 2012 y desde entonces solo se han realizado unos pocos retoques modestos. Con el menos costoso Modelo 3 y el próximo crossover Modelo Y, Tesla se está alejando del mercado de sedanes de lujo Mercedes-Audi-BMW-Lexus y se está concentrando más en una especie de espacio para tweeners, justo por encima del mercado de masas.

Porsche no tiene ningún interés en estos segmentos y se los deja a Audi y a VW. Porsche también lidera en rendimiento, por lo que las fijaciones típicas de vehículos eléctricos como el alcance son menos importantes. Por eso, Porsche utiliza un diseño de 800 voltios y una arquitectura de batería de 93 kilovatios-hora para el Taycan, con el objetivo de optimizar la dinámica y los tiempos de recarga en lugar de la distancia por carga en bruto. Es poco probable que a un propietario Taycan le importe el alcance si su Porsche no conduce como, ya sabes, un Porsche.

Leer más: Las 5 claves del Porsche Taycan, el primer coche eléctrico de Porsche

A los propietarios de Tesla no les importan las vueltas a Nürburgring, mientras que a los propietarios de Porsche sí les importan

El Taycan en acción.
El Taycan en acción. Porsche

Ese estándar implícito significa que Taycan y Tesla ocupan diferentes regiones cognitivas, más allá de las distinciones básicas de un vehículo eléctrico de 188.000 dólares frente a uno de 115.000 dólares. A los propietarios de Tesla Model S no les importa que su coche no haya cruzado Nürburgring en 7 minutos, 42 segundos (el impresionante tiempo del Taycan), o incluso que no lo haya hecho en lo absoluto (un Modelo S no lo ha hecho, a toda velocidad, y Tesla nunca ha corrido oficialmente en la famosa pista alemana). Los dueños de Porsche Taycan, mientras tanto, estarían consternados si los Taycans no hubieran conquistado el "Infierno Verde". Están profundamente conscientes de que gran parte de la historia de Porsche se forjó y de que su credibilidad se nutrió en los deportes de motor.

Lo difícil aquí es que debido a que el mercado de los vehículos eléctricos es tan pequeño, actualmente hay una falta de competencia significativa. Tesla, comprensiblemente, tiene el mercado más o menos para sí misma. Y no es ninguna ganga, porque en 15 años de existencia, la compañía ha publicado menos de un puñado de trimestres rentables.

En ese tiempo, por supuesto, Tesla ha vendido sus coches por un promedio de alrededor de 100.000 dólares, y eso es lo que atrajo la atención de los Porsches. Los fabricantes de automóviles de lujo establecidos se dan cuenta de que son mucho mejores en la construcción de vehículos que Tesla y pueden "crear" efectivamente una nueva cuota de mercado en los vehículos eléctricos, con precios muy altos que se convierten en ricos márgenes. Tesla, después de todo, se ha abierto paso a 250.000 en ventas anuales, añadiendo un punto o más de cuota a un mercado estadounidense que antes de 2018 parecía bastante cerrado en términos de expansión de la cuota de mercado.

Leer más: He podido ver, tocar y subirme al Taycan, el primer eléctrico de Porsche y tengo claro que Tesla y Elon Musk deberían estar preocupados ante la ofensiva del grupo Volkswagen

Los alcistas y bajistas de Tesla siempre cometen el mismo error

¡Todo está bien!
¡Todo está bien! Mike Blake/Reuters

Por supuesto, los bajistas de Wall Street que aclaman por la desaparición de Tesla van a anunciar la llegada de los Taycans como un momento clave cuando el negocio de sedanes de lujo de Tesla se derrumbe al ver que todos los clientes del Modelo S saltan a Porsche. De la misma manera, los alcistas de Tesla argumentarán que el Taycan es demasiado caro y no lo suficientemente técnico para perturbar el Modelo S.

Ambos están cometiendo el mismo error: asumir que los coches están intentando capturar a los mismos clientes. Seguro, podría haber alguna coincidencia, pero en su mayor parte si buscas un alto rendimiento de cuatro puertas de conducción eléctrica, y tienes el dinero en efectivo, el Taycan es tu vehículo. Si deseas una alternativa eléctrica a algo como un BMW Serie 5 o Serie 7, el Modelo S siempre ha sido para ti. Aunque con la antigüedad del Modelo S y sin rediseño en el horizonte, no está descartado que Tesla pueda dejar que el coche se marchite a medida que se va alejando del mercado con los Modelos 3 e Y. ¡Así que consigue tu Modelo S mientras sea bueno!

Ahora que el Taycan es una realidad, vas a oír hablar mucho de la competición Tesla-Porsche, y eso está muy bien. Pero también es el guión del que ambos fabricantes de automóviles quieren escuchar a todo el mundo leer, ya que produce una gran cantidad de publicidad gratuita (especialmente valiosa para Tesla). También hay algo de verdad reflexiva en el caso de Tesla contra Taycan; la gente de los coches es criada en el concepto de competencia como algo central, y para el momento en que ascienden a las filas ejecutivas, recitan obedientemente lo aprendido de la misma manera que los jugadores de las grandes ligas le dicen a los reporteros que están tomando las cosas un partido a la vez y que lo hacen por el equipo.

Esa retórica enmascara lo que a menudo es una saludable ausencia de competencia, particularmente cuando se trata de algo esotérico, como los sedanes eléctricos de alto rendimiento. Nadie necesita un Tesla Model S de 115.000 dólares o un Porsche Taycan Turbo S de 188.000 dólares (se puede obtener un transporte con motor confiable por 20.000 dólares).

Pero hay un número significativo de personas que quieren un Tesla o un Porsche, y su mente colectiva tiende a estar bien centrada. Los ejecutivos de automóviles que esperan vivir bien tienen pocos reparos en crear productos que separen a esas personas de un porcentaje de su patrimonio neto. Porsche lo ha estado haciendo durante décadas.

La conclusión es que en la batalla entre Tesla y Taycan, realmente no hay competencia. Todos ganan. Especialmente los consumidores ricos, que ahora tienen en Porsche no solo más opciones totalmente eléctricas, sino un vehículo eléctrico que se basa en los valores explícitamente hedonistas del rendimiento al volante, mientras que al mismo tiempo toman prestada la ética de salvar la Tierra de Tesla.

Dicho esto, debo admitir que después de conducir todos los Tesla que he conducido — y disfrutando bastante de todos ellos — estoy deseando que llegue el momento de sentarme en el Taycan para hacer algo completamente diferente.

Y además