Cadáveres en las calles, cada vez menos comida en los supermercados y ninguna manera de escapar: un ucraniano describe cómo es la vida en Jersón, ocupada por Rusia

Igor, de 20 años, camina por las calles de Jersón, Ucrania, ocupada por Rusia.
Igor, de 20 años, camina por las calles de Jersón, Ucrania, ocupada por Rusia.

Cortesía de Igor.

El hambre ha llegado a Jersón, Ucrania, y también la desesperación.

Los almacenes de alimentos de la ciudad ucraniana están casi agotados y los saqueadores se pelean en la calle.

Lo primero que hace cada mañana Igor, un joven de 20 años, es buscar comida. Las tiendas de alimentación están ya casi vacías, pero él sigue buscando.

Cuando las tropas rusas invadieron Jersón a principios de este mes, la vida del joven estudiante, junto con los 290.000 habitantes de la ciudad, cambió de la noche a la mañana.

Pocos días antes, Igor se preparaba para los exámenes universitarios en la academia marítima local. Ahora, se encuentra a cargo de toda su familia en medio de una brutal ocupación. Con su padre en el extranjero y sin poder volver a casa a causa de la guerra, Igor tiene la tarea de proteger y mantener a su madre, a su hermano pequeño y a sus dos abuelos, una labor cada vez más difícil a medida que la realidad de la guerra se va imponiendo entre los habitantes de Jersón.

Igor, cuyo nombre completo es conocido por Business Insider y al que solo se identifica en este artículo por su nombre de pila para proteger su seguridad, habla de los horrores cotidianos que la gente de Jersón está experimentando bajo la ocupación rusa, mientras Vladímir Putin bombardeando Ucrania.

Un tanque ruso en las calles de Jersón.

Explosiones a primera hora de la mañana

Igor ha pasado toda su vida en Jersón, que se encuentra a 200 kilómetros al este de Odesa. Según explica a Business Insider, su ciudad, situada estratégicamente cerca del mar Negro, fue en su día un típico puerto ucraniano, conocido por su academia marítima, donde cada año se gradúa un buen número de marineros internacionales.

Mapa de la guerra

La gente de la ciudad disfrutaba de su vida, cuenta Igor. Tenían "suficiente de todo".

Pero en la madrugada del jueves 24 de febrero, Igor se despertó con la noticia de que Rusia estaba invadiendo su país. Durante semanas, los ucranianos habían recibido información sobre la posibilidad de un ataque de este tipo, pero nadie quería creer que pudiera suceder realmente, explica Igor.

A pesar del shock inicial, consiguió mantener la calma. Lo primero que hizo Igor esa mañana fue ir a una tienda para conseguir comida para su familia, una tarea que pronto se convertiría en una necesidad diaria.

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En los días siguientes, las tropas rusas se movieron para rodear Jersón. Luego, entraron en la ciudad.

Mientras las explosiones apuntaban a Jersón, Igor llevó a su familia al sótano de su casa; todos llevaban mochilas de emergencia previamente preparadas con pequeñas cantidades de comida, agua y documentos oficiales. La familia se refugió allí durante horas esa noche hasta que hubo un respiro.

Mochila de emergencia.

En el primer momento de calma, Igor explica que salió a fumar y a hablar con un vecino. Pero esos pequeños actos de normalidad no lograban ocultar la verdad: Jersón —y la vida de Igor junto con ella— había cambiado para siempre.

El miércoles 2 de marzo, menos de una semana después de que las fuerzas rusas entraran por primera vez en territorio ucraniano, Jersón estaba totalmente ocupada; era la primera ciudad importante que caía en manos de Rusia. 

Cuerpos quemados en plena calle

Cuando Igor se asomó a su balcón para fumar ese primer día de la ocupación de Jersón por las fuerzas rusas, un proyectil impactó cerca de donde estaba, cuenta. Luego, cayó un segundo proyectil.

"El cuerpo de un hombre quedó despedazado", relata a Business Insider. "Toda la tienda quedó manchada con sus restos".

Las explícitas fotos revisadas por Business Insider muestran los restos destrozados del cuerpo del hombre que yace ensangrentado en la calle junto a un tanque ruso. El espantoso lugar se encuentra cerca de la residencia de Igor y una foto de una identificación que Igor encontró cerca del cuerpo sugiere que el muerto era un soldado ruso de 38 años.

Igor cree que los cadáveres ucranianos y rusos que se acumulan en Jersón —como resultado de los continuos combates y ataques en toda la ciudad— están siendo recogidos por coches municipales. Los familiares y amigos de los muertos ucranianos también están recogiendo a sus seres queridos.

Inmediatamente después de la invasión rusa, el alcalde de Jersón, Igor Kolijaiev, declaró a The New York Times que las armas rusas dejaron irreconocibles a muchos de los muertos de la ciudad, lo que obligó a los voluntarios a enterrarlos en fosas comunes.

"Muchos de los cuerpos han sido destrozados", dijo el alcalde al medio estadounidense. "Si podemos hacer una fotografía tiene sentido intentar identificarlos, pero si no, los metemos en bolsas y los enterramos así".

En uno de sus paseos diarios a principios de este mes, Igor se encontró con los restos carbonizados del principal centro comercial de Jersón. Después de que el edificio fuera bombardeado por las tropas rusas, Igor dice que la "nieve negra" parecía caer sobre los restos al "fundirse en plástico". Ahora, Igor y su familia guardan una máscara antigás de alta resistencia entre sus suministros de emergencia. 

Igor con su máscara de gas.
Los restos carbonizados de un centro comercial en Jersón.

El sonido de las explosiones y la visión de los cuerpos calcinados, que en su día estremecían a los ciudadanos de Jersón, se han convertido en cuestión de días en algo habitual.

"Ahora la gente no presta tanta atención a estos ataques", subraya Igor. "La gente ya está acostumbrada a las explosiones".

Los ataques rusos persisten todavía en toda la ciudad. Igor y su familia se refugian en el sótano durante los asaltos y se aventuran a salir a la superficie solo cuando el cielo se calma. Cuando camina por las calles de su ciudad natal, Igor dice que suele ver cadáveres.

"Al principio fue bastante difícil", cuenta sobre el número de víctimas humanas. "Pero a estas alturas, te vuelve completamente indiferente; ni más ni menos que cuando ves una rata o un gato muerto en la calle".

"Dudo que cuando todo esto termine, volvamos a ser lo que éramos antes de esta guerra", añade.

Dentro de una cripta subterránea convertida en un refugio antibombas ucraniano

El alcalde de Jersón calcula que hasta 300 civiles y combatientes ucranianos han muerto desde la invasión inicial de Rusia, informa The New York Times. El recuento fiable de muertos en los días posteriores ha sido casi inexistente.

Pero a Igor no le gusta pensar en los horrores. En su lugar, se mantiene ocupado, buscando formas de ayudar a su familia y a otros. Y hay muchos problemas que resolver: el más urgente es la rápida disminución del suministro de alimentos en la ciudad.

Escasez de alimentos y desesperación

Estantes vacíos en una tienda de comestibles en Jersón.

Jersón ha quedado completamente aislada de los suministros, según Igor, quien añade que no se está permitiendo la entrada de ayuda humanitaria. Las autoridades ucranianas dijeron lo mismo a principios de este mes, acusando a Rusia de no permitir que funcionaran los corredores humanitarios previamente acordados dentro de la ciudad.

Ahora mismo, la vida en Jersón gira en torno a asegurarse la comida. Cada día, Igor comienza su mañana tratando de reunir dinero en efectivo o alimentos para alimentar a su familia y a otras personas que están atrapadas en la ciudad.

Igor se ha convertido en el cabeza de la familia, por lo que el trabajo recae en él. Las mujeres de Jerson están aterrorizadas de salir de sus casas, dice, citando los rumores sobre las múltiples violaciones y asesinatos cometidos desde que las fuerzas rusas invadieron la ciudad.

Mientras sale a la calle, Igor habla con la gente sobre dónde encontrar comida, buscando almacenes o ciertas tiendas de las que se rumorea que quedan suministros. Las colas en estos lugares son largas: dice que a veces se han reunido hasta 200 personas para esperar cantidades limitadas de alimentos.

Pero el viernes 11 de marzo, el último almacén de alimentos de la ciudad cerró, cuenta Igor. Y la gente se ha desesperado.

Algunos ciudadanos han intentado comprar grandes cantidades de alimentos que venden a las personas necesitadas. Otros han recurrido a los saqueos.

Un vídeo compartido con Business Insider muestra a un hombre atado con cinta adhesiva a un árbol en Jersón mientras la gente lo asalta, dándole bofetadas y patadas en el trasero desnudo mientras sus pantalones le llegan a los tobillos.

El hombre del vídeo, según Igor, era un guardia de seguridad al que pillaron intentando robar comida de una tienda cercana. La gente de la calle lo cogió y lo ató al árbol la semana pasada como castigo.

Business Insider no ha podido verificar de forma independiente este relato, pero una fuente adicional explica a Business Insider que ha oído hablar de la táctica utilizada en respuesta a los acusados de saqueo en toda Ucrania. Igor dice que se debe a que ya no hay presencia policial para responder a los delitos de bajo nivel.

"No hay nadie que los castigue", sentencia Igor sobre los acusados de pillaje. "Esto [el castigo] lo hacen los ciudadanos de a pie".

Igor afirma que no está seguro de cómo los ladrones acusados pueden escapar de los intentos de justicia popular. No ha visto a nadie atrapado a la intemperie durante más de un día y supone que los transeúntes compasivos acaban por desatarlos de sus puestos, o que los familiares acuden a rescatarlos.

Sin embargo, pasar largas horas atrapado a la intemperie puede resultar peligroso con las temperaturas bajo cero que azotan actualmente a Jersón.

Las temperaturas medias, tanto diurnas como nocturnas, caen por debajo del punto de congelación, lo que provoca que hacer largas colas para conseguir alimentos que quizá nunca se materialicen sea especialmente difícil.

Es probable que la desesperación entre la población civil hambrienta, que ya está en pleno ascenso, se intensifique en los próximos días. Igor calculó el viernes 11 de marzo de 2022 que quedaban alimentos suficientes en la ciudad para una semana más; tal vez sólo días para aquellos que ya no tienen dinero en efectivo para gastar.

El alcalde de Jersón coincide con las estimaciones de Igor, y declaró a NBC News el 10 de marzo que a la ciudad sólo le quedaba una semana de alimentos.

La comida en Jersón ha desaparecido en su mayor parte.

Una vez que las reservas de su familia se agoten, Igor dice que planea visitar los ríos cercanos para pescar.

"Todavía tenemos pescadores", explica. "No hay absolutamente ninguna autoridad en la ciudad, y nadie prohíbe la pesca".

El gas y las medicinas también han empezado a escasear en la ciudad. Igor ha sido testigo de colas en las gasolineras de cientos de coches. Dice que un taxista le dijo que había esperado ocho horas para conseguir solo 20 litros de gasolina al doble del coste normal.

En un vídeo publicado en Facebook el pasado domingo, el alcalde de Jersón reconocía que la ciudad se estaba quedando sin gasolina, medicamentos y alimentos.

Manifestaciones desafiantes

Desde la toma de la ciudad, decenas de ucranianos han salido a la calle a diario para protestar contra la ocupación rusa. A principios de este mes, el alcalde de la ciudad calculó que cerca de 2.000 personas asistieron a una protesta en la Plaza de la Libertad.

Durante el fin de semana, cientos de manifestantes se reunieron para protestar contra los rumores de que Rusia pretende convertir la región de Jersón en una república independiente. Un alto cargo ucraniano de la zona ha asegurado que los rusos pretenden crear la República Popular de Jerson, independiente de Ucrania, según la CNN.

Igor explica que conoce a varias personas que han asistido a las concentraciones públicas para demostrar la solidaridad ucraniana. Afirma que las protestas a gran escala tienen un doble propósito, ya que los ucranianos salen a la calle para intentar evitar que los rusos filmen propaganda en Jersón.

Igor acusa a los rusos de montar manifestaciones falsas prorrusas para dar la impresión de que los ucranianos están deseosos de formar parte del país que actualmente los invade, llevando hasta allí a habitantes de Crimea para que actúen como civiles agradecidos. En 2014, Rusia invadió y se anexionó la península de Crimea de Ucrania, y sigue ocupando la península.

Los rusos, según Igor, distribuyen de forma destacada alimentos a estos supuestos intrusos para intentar atraer a los ucranianos a unirse a ellos.

Esto pone a los residentes de Jersón en una posición insoportable. Debido a la presencia rusa en la ciudad, que tiene a Jersón ocupada por todos los lados continentales, la única forma de salir de Ucrania para los residentes de la ciudad es ir a Rusia a través de Crimea, un trato fáustico que, según Igor, es probable que pocos hagan.

Las esperanzas de "corredores verdes", o una vía humanitaria para evacuar a civiles y prestarles asistencia, han desaparecido. Las zonas desmilitarizadas deben ofrecer un paso seguro para que la ayuda humanitaria entre en las ciudades asediadas y para que los refugiados huyan.

"Es imposible explicar lo que ocurre en tu alma": el éxodo de los ucranianos para escapar de la invasión rusa

Rusia también ha atacado las torres de telecomunicaciones de Jersón, poniendo a la ciudad de rodillas al controlar la información que se difunde y aislándola del resto del mundo.

Igor, como muchos otros ucranianos, utiliza la aplicación de mensajería Telegram —considerada una opción más segura que otras aplicaciones de mensajería— para comunicarse con su primo en Nueva York cada día; es su último enlace con el mundo exterior.

Su primo espera ansiosamente las noticias de sus numerosos familiares atrapados en el país. Le ha contado a Business Insider que se siente impotente al ver cómo se desarrolla la guerra desde miles de kilómetros de distancia.

Enterrar a los amigos de la infancia

El objetivo actual de Igor es poner a su familia a salvo, y hacerlo lo más pronto posible; quizás escapando a Polonia, la República Checa o incluso a Estados Unidos.

Explica a Business Insider que su mayor temor es perder a su familia. 

"No hay mayor temor", confiesa.

Incluso si consigue sacar a sus seres queridos, Igor afirma que podría quedarse en Ucrania, ocupándose de los negocios que le quedan a su familia y ayudando a otras personas necesitadas.

En la última semana, el joven de 20 años ha enterrado a siete de sus amigos, a muchos de los cuales conocía desde la infancia, aunque no ha querido hablar sobre los detalles de sus muertes.

"Solo quiero que sus sacrificios no sean en vano", dice.

La frustración en Jersón crece a medida que los residentes denuncian la falta de atención a sus sombrías circunstancias. Los relatos de la asediada Mariúpol y de la todavía resistente Kiev encabezan la cobertura informativa nocturna en todo el mundo. Pero las informaciones sobre cómo la vida en Jersón han sido mucho más escasas.

Igor dice que a veces parece que el mundo se ha olvidado de su ciudad.

Pero aunque la comida —y la esperanza— siguen disminuyendo en Jersón, el desafiante espíritu ucraniano persiste. El alcalde de la ciudad dijo el domingo que la bandera ucraniana sigue ondeando frente a su oficina municipal.

"¿Qué esperanza puede haber?", concluye Igor.

"Ganaremos de todos modos. Nadie lo duda".

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