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Así funciona la tecnología desarrollada en España que permite fabricar molinos sin aspas, más eficientes y más baratos

Vortex Bladeless
Vortex Bladeless
  • Vortex Bladeless está desarrollando un aerogenerador basado en la resonancia aeroelástica.
  • Aprovecha la energía eólica por medio del fenómeno de aparición de vórtices llamado Vortex Shedding.
  • Básicamente, la eólica sin palas consiste en un cilindro fijo vertical sobre una varilla elástica que se empotra en el suelo.
  • El cilindro oscila en un rango de velocidad de viento, que posteriormente transforma la energía mecánica en electricidad mediante un alternador. 

Una tecnología española aspira a transformar radicalmente el paisaje de la energía eólica, con la fabricación de molinos sin aspas, más eficientes y baratos, que además no molestan (ni matan) a los pájaros. Esta tecnología se llama Vortex Bladeless, y tras cinco años de desarrollo, ya está a punto de convertirse en realidad.

La idea se le ocurrió al ingeniero David Yánez cuando observaba un vídeo del derrumbamiento del puente de Tacoma Narrows, ocurrido en 1940. Debido a un acoplamiento estructural entre el viento y el propio puente, éste comenzaba a oscilar como si fuese una hoja de papel movida por el viento, hasta que finalmente se derrumbó. Lo interesante de este desastre arquitectónico es que el viento, al cruzar el puente, generaba una energía tan grande como para derrumbarlo.

¿Y si esa energía se pudiese aprovechar para generar electricidad? Ese es el principio de los molinos sin palas de Vortex Bladeless.

Cómo funciona

Las turbinas eólicas sin palas de Vortex Bladeless capturan energía por medio de la vorticidad, así que técnicamente no son turbinas.

Estos molinos sin aspas atrapan la energía del viento cuando entra en resonancia debido a un efecto aerodinámico denominado desprendimiento de vórtices. Cuando la frecuencia de estas fuerzas está lo suficientemente cerca de la frecuencia estructural del cuerpo, el cuerpo comienza a oscilar y entra en resonancia con el viento (genera remolinos). Este oscilamiento genera una fuerza que produce una electricidad.

El palabras sencillas, el oscilamiento del molino en relación al viento genera fuerzas que se pueden convertir en electricidad.

Es un sistema entre un 47 y un 50% más eficiente que una turbina eólica convencional, ya que funciona aunque el viento sople en cualquier dirección, mientras que los molinos con aspas requieren un determinado ángulo del viento.

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Al no tener aspas ni engranajes estos molinos Vortex Bladeless son más baratos de fabricar, más silenciosos, y son menos peligrosos para las aves. Tampoco necesitan aceite para engrasar las mencionadas palas, así que no generan residuos.

Terminan con las dos principales críticas de las turbinas eólicas: los residuos de los lubricantes, y la muerte de aves.

A principios de 2019, el desarrollo de las turbinas eólicas sin palas ya está completado en un 95%. La certificación ya se encuentra al 50%, y la manufacturación, al 5%.

Si todo va bien, las versiones finales de Vortex Bladeless podrían comenzar a probarse en entornos reales, este mismo año. 

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