Este es el día de la semana y la hora en que sale más barato comprar billetes de avión

Este es el día de la semana y la hora en que sale más barato comprar billetes de avión (y otros trucos para conseguir los mejores precios en vuelos)

Gleb Garanich/Reuters

  • Comprar un billete de avión barato puede ser mucho más difícil de lo que parece, debido al funcionamiento de las aerolíneas y los cambios en los precios.
  • Sin embargo, hay varios trucos y métodos que te pueden ayudar a encontrar los vuelos con los mejores precios a destinos nacionales e internacionales.
  • Varios expertos, incluso, coinciden en señalar qué día o días son los mejores para ponerse a buscar y comprar un vuelo barato, y uno de ellos se atreve a señalar una hora concreta.
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Quieres irte de vacaciones o necesitas hacer un viaje de negocios, así que te toca enfrentarte a la tarea de intentar comprar el vuelo más barato posible, pero los elementos se ponen en tu compra: los billetes cuestan mucho, el vuelo que habías encontrado ayer ahora ha desaparecido, los precios cambian, resulta que tus amigos lo han encontrado por la mitad de precio que tú...

Parece un sinsentido, pero no lo es del todo. "Hay mucho método detrás de la locura, mucha racionalidad detrás de los movimientos de las aerolíneas", aclara Ike Anand, ex director de estrategia de aerolíneas de Expedia. "Pero para los consumidores, sí parece una locura", concede, según recoge The Wall Street Journal.

De esta forma, conocer en qué se basa ese método ayuda a la hora de comprar billetes de avión baratos.

¿Cuándo es más barato comprar billetes de avión?

El mejor día de la semana y la mejor hora para comprar vuelos baratos

Los expertos lo tienen claro y coinciden, después de analizar diferentes mercados: si quieres comprar billetes de avión más baratos, haz la reserva entre semana y no en fin de semana, ya que los viernes, sábados y domingos puedes encontrarte los precios más altos.

Esto puede ser ampliamente conocido, pero concretan y desarrollan un poco más, explicando el ciclo que siguen los precios de las aerolíneas durante la semana. 

"Muchas rebajas, en las que algunos asientos tienen un descuento de entre el 15% y el 25% normalmente, se lanzan el lunes por la noche. (...)  Los competidores suelen igualar los precios más bajos el martes por la mañana. Para el jueves o el viernes, muchas rebajas ya han expirado", según un informe de The Wall Street Journal (WSJ).

De acuerdo con esto, el lunes por la noche y el martes pueden ser los mejores días para comprar billetes de avión baratos (en el sentido de realizar la reserva y la compra, no del día para volar), si bien no se trata de una estrategia infalible

"Un análisis de las tarifas nacionales muestra que el miércoles también tiene buenos —y a veces mejores— precios de billetes", añade WSJ.

Jorge Simón, gerente en Interventas.net, hace un análisis similar: "No lo compres en fin de semana (del viernes al domingo). Y si puedes dejar pasar el lunes, mejor: muchas veces las aerolíneas, cuando no han tenido una buena semana, el martes bajan sus tarifas para hacer ventas. Así que martes creo que sería el mejor día [para conseguir los vuelos más baratos], luego miércoles y jueves", responde en Quora.

Además, parece que también puede haber una mejor hora para comprar vuelos al mejor precio. "Los viajeros, especialmente los de negocios, siguen comprando billetes de avión con más frecuencia de lunes a viernes de 9:00 am a 5:00 pm. Y las aerolíneas ofrecen sus mejores precios cuando la gente está más activa comprando", explica el medio estadounidense.

De nuevo, se puede especificar aún más, como hace Rick Seaney, director ejecutivo de FareCompare.com, quien ha estudiado los precios de las aerolíneas de los últimos 3 años, y ha concluido que el martes a las 3:00 de la tarde, hora del este, es el mejor momento para buscar un vuelo. "Es cuando hay el máximo número de asientos más baratos en el mercado", señala.

Si bien se refiere a un huso horario estadounidense, la lógica detrás lleva a pensar que, en general, las 3:00 de la tarde (15:00) aproximadamente, hora local en cada mercado, es cuando se pueden encontrar las tarifas más bajas.

En esa línea apunta Jorge Simón: "Es un error [buscar un vuelo] de noche; toda la gente lo hace de noche y es cuando los precios están arriba. Trata de hacerlo durante la mañana o en las primeras horas de la tarde".

Los mejores meses para viajar en avión a cada destino

Ampliando el panorama, también hay unas estaciones y meses mejores para viajar en avión, información que va más allá de la parte muy conocida de que verano es la época con los precios más altos.

Según Skyscanner, hay grandes diferencias de precios en función de cuándo realices un viaje en avión a un destino dentro de España: "Las grandes ciudades como Madrid y Barcelona, que podemos identificar con un tipo de turismo más cultural, ofrecen los mejores precios a aquellos que quieran visitarlas en los meses de invierno y primavera", con mayo y febrero como meses más baratos.

Por el contrario, agosto y diciembre suelen ser más caros, como se observa en su gráfica.

"En el caso de los destinos de costa e islas [como Palma de Mallorca, Ibiza, Tenerife, Menorca y Gran Canaria], los precios más caros se aplicarán a los vuelos veraniegos, siendo los meses de otoño e invierno los que ofrecerán gangas", explica.

Si lo que quieres es viajar a un destino en Europa, de nuevo debes evitar agosto siempre que sea posible. Los meses de otoño e invierno, sobre todo enero y noviembre, son los más baratos para volar a cualquier ciudad principal europea, como Londres, Ámsterdam, Bruselas, París, Roma, Berlín, Estambul, Múnich o Lisboa, muestra.

Finalmente, señala enero, febrero y noviembre como los meses más baratos para volar a destinos transoceánicos demandados de Asia y América, y julio y agosto como los más caros.

 La importancia de comprar con antelación

Al contrario de lo que a veces se afirma, dejar la compra de un vuelo para el último día o momento no es una buena opción, ya que puede salirte entre un 25% y un 45% más caro, recoge la plataforma de búsqueda.

Lo que recomienda es comprar los billetes de avión con semanas e incluso varios meses de antelación, según el destino deseado. 

En los vuelos de corta distancia, Skyscanner recomienda comprar el billete entre 6 y 7 semanas antes del viaje, mientras que para Expedia lo ideal son 57 días, de forma que puedes ahorrarte en torno a un 10%, según recoge Aprendizaje Viajero.

Para los vuelos de larga distancia, esta web indica —a partir de informes consultados de aerolíneas y buscadores— que se puede conseguir un ahorro del 10% - 22% si se reservan los vuelos con entre 21 y 28 semanas de antelación, es decir, entre 5 y 7 meses antes.

Más trucos para comprar billetes de avión con los mejores precios

Además de todo esto, hay otros trucos para comprar vuelos baratos que comparten los expertos, como borrar las cookies y el caché (o navegar en modo incógnito) cuando realices la búsqueda; utilizar herramientas como la citada Skyscanner, Rumbo o Google Flights; dejar el destino en blanco para encontrar los más baratos y activar las alertas de los buscadores de viajes.

Asimismo, una opción para comprar billetes baratos es elegir vuelos con escalas o, incluso, acudir al 'truco' de los vuelos con ciudad oculta.

Finalmente, WSJ recuerda que "el día de salida puede influir más en la tarifa que el día de compra", por lo que hay que ser flexible con las fechas de salida siempre que se pueda: un martes, miércoles o sábado puedes encontrar precios muy inferiores a los de un lunes, viernes o domingo, recoge.

"Los descuentos de las rebajas también son mayores en los días de menor demanda", mientras que "la mayor demanda en los días punta hace que los precios sean más altos", añade el informe.

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