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Los locutores de código navajo a los que Trump habló de Pocahontas

Donald Trump, en la recepción a los locutores de código navajo en la que levantó polémica al hablar de Pocahontas
(De izquierda a derecha) Fleming Begaye Sr., Thomas Begay y Peter MacDonald, que sirvieron como locutores de código navajo en la Segunda Guerra Mundial, en la recepción en la Casa Blanca. Susan Walsh/AP

Cuando el presidente Donald Trump participó en un acto de homenaje a los locutores de claves navajo que habían servido en la Segunda Guerra Mundial, no perdió la ocasión de bromear sobre los presuntos orígenes nativos de la senadora Elizabeth Warren: Se refirió a ella como "Pocahontas", y desvió así la atención de las hazañas de los propios locutores de claves.

Los comentarios vertidos por Trump el pasado mes de noviembre fueron calificados de inmediato de «irresponsables» por la delegada del Consejo de la Nación Navajo Amber Kanazbah Crotty, que también quiso señalar que los tres hombres "no son peones al servicio de los rencores personales".

El senador John McCain también manifestó su apoyo a los locutores de claves en un tuit que publicó al día siguiente:

"Nuestro país tiene una deuda de gratitud con los locutores de claves navajo, cuyo valor, capacidad y tesón contribuyeron a nuestra victoria sobre la tiranía y la opresión durante la Segunda Guerra Mundial", escribió McCain. "Politizar a estos auténticos héroes americanos es un insulto a sus sacrificios".

Estas son las historias de los tres hombres que se reunieron con Trump, y que junto a muchos otros locutores de claves navajo contribuyeron a la victoria de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial:

Los navajo son un grupo étnico nativo americano que vive en el suroeste de los Estados Unidos, y su principal reserva, que ocupa la región conocida como 'Four Corners', comprendida entre Arizona, Utah y Nuevo México, es la mayor del país

Nativos Hopi y Navajo
Miembros de la tribu navajo y de la tribu Hopi en Phoenix (Arizona), en 2011. Ross D. Franklin/AP

Los navajo son el mayor grupo étnico nativo americano de los Estados Unidos en la actualidad. Aunque su lengua fue la utilizada para crear el código durante la Segunda Guerra Mundial, personas de otros grupos nativos americanos como los Hopi y los Comanche también fueron reclutados como locutores de claves.

Fuentes: NavajoPeople.org, Indian Country Today

Cuando Estados Unidos entró en la Segunda Guerra Mundial, los japoneses descifraban todos sus códigos. Al veterano de la Primera Guerra Mundial Philip Johnston se le ocurrió sugerir al Cuerpo de Marines usar la lengua navajo como código

Navajo vigila su rebaño de ovejas en 1940
Un hombre navajo contempla su rebaño de ovejas en la reserva navajo en 1940, justo antes de la entrada de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial. US Indian Service via AP

Johnston era hijo de misioneros y había crecido hablando navajo en la reserva, aunque él no era nativo. Se le ocurrió utilizar la lengua navajo como código cuando vio a los nativos americanos comunicarse entre sí en el ejército de los Estados Unidos durante la Primera Guerra Mundial.

Fuentes: Newsweek, National Museum of the American Indian

La lengua navajo era perfecta porque no tenía alfabeto y, por tanto, los japoneses no podían aprenderla o descifrarla. Al Cuerpo de Marines le encantó la idea de Johnston, y empezó a reclutar a jóvenes navajo como locutores de claves

Nativos navajo en su ingreso al ejército de Estados Unidos
Los primeros veintinueve locutores de claves navajo en su ceremonia de juramento en Fort Wingate (Nuevo México), en 1942. The National Archives

Uno de los locutores de claves que asistieron al acto de Trump, Peter MacDonald, explicó que a los nuevos reclutas no se les dijo que los iban a utilizar para hablar en código.

Solo les preguntaron: "¿Queréis uniros a los marines? ¿Queréis combatir contra el enemigo? Pues uníos a los marines. Y se presentaron voluntarios", contó MacDonald.

Algunos, sin embargo, fueron reclutados: "Nos reclutaron. Nos obligaron a ir. Yo no me presenté voluntario",  dijo Franklin Shupla, un locutor de claves de la tribu Hopi.

Fuentes: Newsweek, National Museum of the American Indian

Fueron llevados a Camp Elliott, cerca de San Diego, donde se les encomendó la tarea de crear un código empleando su lengua. El código usaba términos navajo referentes a animales para los vehículos, e inventaron términos militares nuevos

Leyenda de código navajo
Algunos ejemplos de tipos de aeronaves, con su correspondiente palabra clave en navajo. CIA

Al final de la guerra, el código había crecido de las 211 palabras iniciales a más de 600, que todos los locutores de claves conocían de memoria. Esta es una lista completa de todas las palabras clave que se habían utilizado cuando la guerra hubo terminado.

Fuente: :The White House Press Office, CIA

Tras completar la instrucción necesaria, los locutores de claves fueron enviados al frente del Óceano Pacífico. Se desplegaron quince en su primer combate en Guadalcanal el 25 de agosto de 1942, con la primera división de marines

Desembarco en Guadalcanal durante la IIGM
Soldados estadounidenses desembarcan en Guadalcanal en 1942 durante la Segunda Guerra Mundial Anónimo/Departamento de Defensa vía AP

Fuentes: Newsweek, The White House Press Office

Los japoneses no lograron desencriptar el código navajo en Guadalcanal, y el Cuerpo de Marines quedó impresionado por su actuación. Desde entonces, los locutores de claves fueron desplegados en todas y cada una de sus operaciones

Nativos navajo en la Segunda Guerra Mundial
Los locutores de claves navajo Henry Bake y George Kirk en 1943. The National Archives

Fuentes: Newsweek, The White House Press Office

Durante la batalla de Iwo Jima, en 1945, los locutores de claves intercambiaron hasta 800 mensajes sin cometer un solo error. El comandante Howard Connor comentaría después: "De no ser por los navajo los marines nunca hubieran podido tomar Iwo Jima".

Un grupo de soldados estadounidenses celebra la victoria en Iwo Jima durante la Segunda Guerra Mundial
Soldados estadounidenses celebran su victoria en Iwo Jima en marzo de 1945. Joe Rosenthal/AP

Fuentes: Newsweek, The White House Press Office

Las actuaciones de los locutores de claves se mantuvieron en secreto hasta 1968. En 1982, Ronald Reagan instituyó el 14 de agosto día de los locutores de claves navajo y, en 2001, los 29 locutores recibieron la Medalla de Oro del Congreso

Reconocimiento de George W. Bush Jr. a los locutores de claves navajo
El expresidente de Estados Unidos George W. Bush saluda al locutor de claves John Brown durante la entrega de la Medalla de Oro del Congreso de EE.UU. en julio de 2001. Ron Edmonds/AP

Fuentes: Newsweek

Todos los locutores de claves que asistieron al acto con Trump llevaron a cabo acciones heroicas durante la guerra

El presidente Donald Trump recibe a los excombatientes navajo de la Segunda Guerra Mundial
Susan Walsh/AP

Fleming Begaye Sr., de 97 años, ejerció como locutor de claves en las batallas de Tarawa, donde tuvo que nadar hasta la orilla para evitar morir. Por si no fuera suficiente, también sufrió heridas en la batalla de Tinian, y pasó un año en un hospital nava

Donald Trump saluda a un locutor de claves navajo durante el reconocimiento a su labor durante la IIGM
Fleming Begaye Sr., en silla de ruedas, recibe el saludo de presidente Donald Trump. Además, es el veterano vivo de la Segunda Guerra Mundial de más edad. Susan Walsh/AP

Fuente: The White House Press Office

Thomas Begay sirvió en la batalla de Iwo Jima en 1945, donde ejerció como locutor de código con la quinta división de los marines. Luego, se alistó en el ejército de los Estados Unidos y sirvió en la batalla de Choisin en la Guerra de Corea

Veteranos navajo de la Segunda Guerra Mundial durante una celebración en la Casa Blanca
De izq. a der., Thomas Begay con el coronel de la Armada retirado Ronald Begay enfrente de la Casa Blanca antes de su encuentro con Trump. Manuel Balce Ceneta/AP

Fuente: The White House Press Office

Peter MacDonald, de 90 años, se alistó cuando solo tenía 15, en 1944. Primero sirvió en Guam y, luego, en el norte de China, donde su división y otras dos obligaron a rendirse al último contingente japonés del Pacífico el 24 de octubre de 1945

El veterano navajo Peter MacDonald durante un homenaje en enero de 2017.
Peter MacDonald, en el centro, en enero de 2017. Kevin Wolf/AP

MacDonald es el presidente de los catorce locutores de claves de la Segunda Guerra Mundial que aún viven.

Fuente: The White House Press Office

En el acto con Trump, Peter MacDonald dijo que su objetivo era crear un Museo Nacional de los Locutores de Claves Navajo para conmemorar la contribución de su particular bagaje cultural en la victoria de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial

Veteranos navajo de la batalla de Iwo Jima durante el 65 aniversario en 2010.
Veteranos navajo de la batalla de Iwo Jima durante el 65 aniversario en 2010. Alex Wong/Getty Images

MacDonald subrayó que, para él, era crucial que se construyese el museo de locutores.

"Y ¿por qué?", se preguntó en voz alta durante el acto. "Porque lo que hicimos significa, profundamente, quiénes somos como estadounidenses. Sabemos que los Estados Unidos se componen una comunidad variada: Tenemos lenguas distintas, habilidades distintas, talentos distintos, religiones distintas, pero cuando se amenaza nuestra forma de vivir —como la libertad que tanto apreciamos— nos unimos. Y cuando nos unimos, somos invencibles: No se nos puede derrotar".

 

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