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Estas 33 fotos resumen la asombrosa evolución de Google: de un dormitorio de Stanford a la dominación mundial

Google
El logo de Google, fotografiado en la cumbre tecnológica Viva Tech en París, Francia, el 25 de mayo de 2018. REUTERS/Charles Platiau

Estos días se celebra el 20 cumpleaños de Google Inc., la compañía de Silicon Valley conocida por el motor de búsqueda que la ha internacionalizado y convertido en una de las empresas más valiosas del planeta y, además, en toda una superpotencia mundial.

El sitio web de Google es hoy el más visitado del mundo, y la compañía también ha convertido Android en el sistema operativo más popular del mundo. Y gracias a su negocio publicitario ─increíblemente rentable─, su matriz Alphabet tiene un valor de mercado de 743.000 millones de dólares (643.000 millones de euros).

Pero el comienzo de Google fue mucho más modesto.

A continuación, repasamos la historia de la compañía, desde sus inicios en unas habitaciones de estudiantes de Stanford, el intento de Larry Page y Sergey Brin de vender la compañía, la creación de Alphabet y la dimisión de su histórico CEO, Schmidt, el año pasado, hasta hoy.

Google arrancó en 1996, pero por entonces entonces ni siquiera se llamaba así

La compañía surgió gracias a un idea de Sergey Brin y Larry Page, que estudiaban un doctorado en Stanford. Juntos crearon BackRub, un motor de búsqueda revolucionario que clasificaría las páginas web según cuántas otras páginas web estaban vinculadas a cada una de ellas, un proceso que llamaron PageRank.

Page y Brin pronto cambiaron el nombre de su motor de búsqueda de BackRub a Google

Google
Google

El nombre de BackRub no duró mucho. Rápidamente decidieron que un "googol" ─el número uno con cien ceros después─ reflejaba mejor la cantidad de datos que estaban tratando de clasificar. Jugando con esa palabra, Page y Brin, cuyos dormitorios en Stanford fueron sus primeras oficinas, eligieron el nombre de Google para su motor de búsqueda y compañía.

El primer servidor de la historia de Google estaba en una caja hecha de Legos

Legos Google
Wikimedia Commons

El servidor estaba en el campus de Stanford y su dirección web era inicialmente google.stanford.edu; pero Brin y Page registraron el nombre de dominio Google.com el 15 de septiembre de 1997.

Pero llegó un momento en que Google consumía demasiado ancho de banda de Stanford

Garaje Google
MARCIO JOSE SANCHEZ / AP Images

Así que el departamento informático de la universidad acabó echando a los dos amigos. Page y Brin instalaron su pequeña compañía en el garaje de la que después sería trabajadora de Google y jefa de YouTube, Susan Wojcicki.

Pronto, Brin y Page consiguieron una inversión inicial de 100.000 dólares (casi 87.000 euros)

El fundador de Sun Microsystems, Andy Bechtolsheim.
El fundador de Sun Microsystems, Andy Bechtolsheim. Wikimedia Commons

Fue una donación del fundador de Sun Microsystems, Andy Bechtolsheim (en la imagen). Gracias a ella, Google arrancó de forma oficial el 4 de septiembre de 1998.

La primera web de Google no era muy llamativa

La primigenia homepage de Google.
Google

Ni Page ni Brin tenía mucha experiencia con HTML, así que eligieron centrarse en los algoritmos que harían funcionar a su buscador.

En 1999, Excite, buscador líder del momento, casi compra Google

El exCEO de Excite George Bell.
El exCEO de Excite George Bell. OneWire

La habría adquirido por 750.000 dólares en efectivo (649.000 euros), según su CEO del momento, George Bell; pero el acuerdo fracasó por razones que aún se discuten.

En marzo de 1999, Google se mudó a su primera sede física

Primera oficinas Google
Google

La oficina estaba en el número 165 de la University Avenue de Palo Alto, el mismo edificio que alojó a PayPal y Logitech.

No mucho después, Google recaudó 25 millones de dólares en su primera ronda de financiación

Google
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Entre los inversores estaban Kleiner Perkins Caufield and Byers y Sequoia Capital. El dinero (22 millones de euros, al cambio actual) ayudó a contratar a desarrolladores.

Google lanzó AdWords, que fue un gran negocio, a finales del 2000

Un anuncio de Google en su servicio de AdWords.
Un anuncio de Google en su servicio de AdWords.

AdWords permitía a las empresas comprar anuncios relacionados con los términos de búsqueda. En este momento, el motor de búsqueda de Google ya estaba haciéndose más conocido.

AdWords proporcionó a la empresa un flujo de ingresos constante que la mantuvo a flote durante en la quiebra de las puntocoms, que acabó con muchas startups recién creadas.

A Google le sonreía la suerte, y Brin y Page se estaban convirtiendo en estrellas de rock

Brin y Page
RANDI LYNN BEACH / AP Images

Google estaba teniendo un gran éxito a pesar de las dificultades por las que estaban pasando muchas otras empresas.

En ese momento, Google empezó a usar su famoso lema: "No seas malo"

Don't be evil
Tangi Bertin/Flickr

El eslogan entero, según los documentos que Google presentó antes de hacerlo público, fue: "No seas malo. Creemos firmemente que a largo plazo, será mejor ─como accionistas y en muchos otros sentidos─ una empresa que hace cosas buenas para el mundo, incluso si renunciamos a beneficios a corto plazo".

Brin y Page sumaron a Eric Schmidt para que fuese el CEO de Google en 2001

Brin, Schmidt y Page.
Brin, Schmidt y Page. Mario Anzuoni/Reuters

Brin y Page contrataron a Schmidt, que sustituyó a Page como CEO, lo que liberó a los fundadores de Google y les dio la posibilidad de centrarse en su tecnología.

En este momento, el equipo de Google creía en sus oficinas de Palo Alto

Palo Alto
Google

Así que en 2003, Google alquiló su famoso campus Googleplex en Mountain View a Silicon Graphics, un gigante tecnológico de la vieja escuela. En 2006, Google compró Googleplex directamente.

Googleplex se convirtió en un símbolo del éxito de Silicon Valley

Tobogán Google
Reddit / SpaceCaseSixtyTen

También fue modelo de oficina para nada tradicional. Google intentó que el Googleplex fuese un lugar especial dentro del campus. El edificio original es conocido por tener un tobogán que conecta sus dos primeros pisos.

Google fue la primera gran tecnológica donde las comidas eran gratis para los empleados

Comidas gratis Google
Flickr/Dmitry Alekseenko

La cafetería de Google se convirtió así en la leyenda de Silicon Valley.

El Googleplex también tenía un dinosaurio lleno de flamencos

Dinosaurio lleno de flamencos
OpenBuildings

Había un rumor entre los empleados de Google que decía que la estatua sería para recordarles que no se extinguieran.

Google anunció Gmail el 1 de abril de 2004

Gmail
Biz Stone

La compañía primero lanzó su correo electrónico en modo de pruebas privadas (beta test). Y como el anuncio llegó en el April Fool's, el equivalente al día de los inocentes en multitud de países, muchos pensaron que era una broma.

Google salió a bolsa el 19 de agosto de 2004, a 85 dólares (74 euros hoy) por acción

Salida a bolsa Google
Getty Images

Hoy, una acción en la matriz de Google, Alphabet, cuesta más de 1.000 dólares (865 euros).

Tras su salida a bolsa, Google se centró en ir más allá del sector de las búsquedas

Gmail
Flickr / Sancho McCann

La compañía empezó a absorber startups para lanzar nuevos productos como Google Docs y Google Maps.

En 2005, Google compró Android, una pequeña startup que estaba trabajando en un sistema operativo para cámaras digitales

Android
AP

La empresa cuyo software llevaría al sistema operativo Android la lideraba Andy Rubin.

En 2006 la compañía compró YouTube por 1.650 millones de dólares (1.427 millones de euros) en acciones

YouTube
YouTube

En ese momento, YouTube era el sitio de moda donde compartir vídeos que habían fundado varios exempleados de PayPal.

Ese mismo año, Google abrió su primer centro de datos

Centro datos Google
Google

Estaba en The Dalles, Oregon, a orillas del río Columbia.

En su sede de Oregon, Google empezó a desarrollar su don para conseguir niveles de eficiencia increíblemente altos

Sede Oregon
Google

Los creaba en sus centros de datos utilizando nuevos diseños muy imaginativos.

Google se hizo tan famoso que "googlear" se convirtió en sinónimo de "buscar por internet"

googling
Merriam-Webster Dictionary

La editorial estadounidense Merriam-Webster incluyó el verbo en su diccionario en 2006.

En 2008, el primer smartphone Android salió a la venta

Primer móvil Android
Wikimedia

El HTC Dream (en la foto), fue el primero de una nueva era. Hoy, Android es el sistema operativo más famoso del planeta.

Ese mismo año, Google dio a conocer su buscador Chrome

Buscador Chrome
Google

Google diseñó Chrome para que funcionase bien que el resto de sus servicios. La compañía se aseguró de que la gente continuase utilizando sus productos en cualquier dispositivo ─y consumiendo su publicidad.

Schmidt dio un paso atrás como CEO de Google en 2011 pero continuó en su equipo directivo

Schmidt dimite como CEO
Flickr / loiclemur

Schmidt se quedó en la empresa como presidente ejecutivo para aconsejar a Page y Brin, y Page lo sustituyó como CEO.

Bajo el liderazgo de Page, Google ha explorado algunas ideas... que nada tienen que ver con los inicios de la empresa

Conducción autónoma Google
Google

El mejor ejemplo es que Google anunció en 2010 que estaba trabajando en el sector de los vehículos sin conductor.

Entre otros experimentos estuvieron las Google Glass, que la empresa presentó en 2012

Google Glass
Justin Sullivan/Getty Images

Las Google Glass eran algo parecido a un miniordenador wearable que mostraba la información delante de tus ojos, pero no se extendieron como la compañía esperaba.

Google cuenta aún con laboratorios secretos que trabajan en todo tipo de proyectos

Lentillas Google
Google

Esta lentilla, por ejemplo, puede medir el nivel de glucosa en sangre de los diabéticos.

El año pasado, Google reorganizó su estructura corporativa, creando Alphabet

Larry Page
Larry Page, uno de los fundadores de Google. AP Photo/Seth Wenig

Brin, Page y Schmidt crearon Alphabet como la matriz de Google, y Page se convirtió en su CEO.

Sundar Pichai, antes líder de Google Chrome, se convirtió en el CEO de Google

El CEO de Google, Sundar Pichai
Justin Sullivan/Getty Images

Este cambió llevó a Pichai a estar a cargo del negocio más importante y más rentable de Alphabet. Bajo su mando Pichai, Google ha dado pasos importantes en el terreno de la inteligencia artificial.

El año pasado, Schmidt dejó el cargo de presidente ejecutivo de Alphabet

Schmidt Google
REUTERS/Rebecca Naden

Continuará trabajando para Alphabet, pero como "consejero técnico", y seguirá en el equipo directivo. Schmidt ha visto crecer a Google desde que tenía pocos cientos de empleados a decenas de miles.

El resto, como dicen, es historia.

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