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Este es el helicóptero autónomo de la NASA que volará en Marte en 2020

The Mars Helicopter de la NASA será el primer vehículo más pesado que el aire que vuele sobre la superficie de otro planeta. Llegará al Planeta Rojo en menos de dos años, a borde de un vehículo Rover, como parte de la misión Mars 2020.

A través de su página web, la compañía ha anunciado que enviará un helicóptero a Marte. De cara a 2020 estaba previsto que la agencia espacial enviara un nuevo rover para analizar la superficie lunar. Sin embargo, la compañía ha decidido incluir a esta misión un pequeño helicóptero, del tamaño de un balón que será el encargado de realizar tomas aéreas de la superficie extraterrestre.

Un helicóptero, bautizado como The Mars Helicopter, que ha sido diseñado especialmente para volar en la atmósfera ligera marciana. Entre otras cosas, este helicóptero será utilizado para explorar los terrenos marcianos desde la altura mediante su cámara de navegación y otra cámara que capturará imágenes para enviar a la Tierra.

Aunque numerosos vehículos terrestres han recorrido Marte y la Luna, es la primera vez que una nave autónoma podrá volar sobre la superficie de un planeta que no sea la Tierra.

En el vídeo que abre esta noticia se puede ver cómo volará el Helicóptero sobre Marte.

Un helicóptero muy especial

Las condiciones de vuelo del Helicóptero de Marte, que solo pesa 1,8 Kilos, serán muy diferentes a las de la Tierra. La gravedad del Planeta Rojo es un 60% menor que la Tierra, y la atmósfera solo tiene el 1% de densidad de nuestro planeta, por eso sus aspas tendrán que girar a 3.000 revoluciones por minuto, diez veces más rápido que un helicóptero terrestre.

The Mars Helicopter dispone de unos paneles solares para recargar su batería, y un sistema de calefacción para calentar su estructura durante las frías noches marcianas.

Debido a la enorme distancia entre planetas, este helicóptero de Marte no podrá controlarse en tiempo real desde la Tierra. Volará de forma autónoma en un recorrido prefijado. Su primer vuelo solo lo elevará 3 metros del suelo, y durará 30 segundos. Se espera que la mayoría de los vuelos no superen los 90 segundos, para reducir riesgos.

El uso de un vehículo aéreo en Marte revolucionará la exploración del planeta. Gracias a la vista de pájaro se podrá saber lo que hay al otro lado de una colina antes de que el Rover comience a escalarla, y se podrá elegir con más precisión los lugares que se desean explorar.

The Mars Helicopter llegará al Planeta Rojo en 2020, en el interior de un Rover, como parte de la misión Mars 2020.

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