Me han pagado por no trabajar durante 2 meses: por qué los permisos sabáticos remunerados son buenos para las empresas

Crissie Hoskins
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Mi empresa me pagó dos meses de vacaciones y eso hizo que me apasionara más por mi trabajo.
Mi empresa me pagó dos meses de vacaciones y eso hizo que me apasionara más por mi trabajo.

Getty; Marianne Ayala/ Business Insider

  • Crissie Hoskins ha podido disfrutar de 2 meses sabáticos gracias a la implementación por parte de su empresa de esta herramienta que recompensa a sus trabajadores y al mismo tiempo evita el burnout. 
  • Según su experiencia, ahora sabe disfrutar de cada momento, se siente valorada por su empresa y ha sido beneficioso para que otros miembros del equipo tomasen responsabilidades. 

Este verano he tenido 8 semanas de desconexión del trabajo. Seguía empleada para la empresa, pero no respondí a ningún correo electrónico, no asistí a ninguna reunión, ni hablé por teléfono con ningún cliente.

Durante 2 meses, he podido pasar tiempo con mi familia y recargar las pilas. A pesar de ello, no me han despedido, no ha habido ninguna reprimenda formal y he seguido cobrando todo el tiempo. De hecho, fue idea de mi jefa.

Trabajo para Stoltz, una agencia de marketing independiente de Boise, Idaho, dirigida por mujeres. La empresa acaba de instituir una nueva política por la que los empleados que llevan 10 años trabajando en la empresa reciben una bonificación de 1.000 dólares y —como me ocurrió a mí— 8 semanas sabáticas pagadas.

Así que cuando hace poco crucé el umbral de los 10 años, me convertí en el primer miembro del equipo que hacía las maletas y se tomaba dos meses de vacaciones y desconexión. 

Los años sabáticos no son solo para los académicos, sino también para quienes, como yo, han comprometido su carrera profesional con la misma empresa y se han ganado un merecido —y realista— descanso.

La política de mi empresa especifica que "cuando te quedas con nosotros, nosotros nos quedamos contigo". Pero estas pausas prolongadas son algo más que una palmadita en la espalda. 

En medio de las reivindicaciones de un mayor equilibrio (o armonía, como a mí me gusta decir) entre la vida laboral y personal que comenzó con el inicio de la pandemia y que continuó con la "Gran Renuncia", los empresarios se esfuerzan por mantener satisfechos a sus empleados.

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Los periodos sabáticos constituyen una protección proactiva contra el agotamiento de los trabajadores, un antídoto contra el abandono de la empresa y una seguridad ante el vagabundeo profesional. 

Algunos empresarios argumentan que ofrecer tiempo libre remunerado no ayuda a retener a los empleados, pero mi periodo sabático hizo que me apasionara más que nunca por mi trabajo y por mi compañía.

8 semanas de vacaciones no me hicieron querer dejar el trabajo

Al empezar mis vacaciones sabáticas, me preocupaba no tener tiempo libre de verdad: mi tendencia a la perfección a veces me convierte fácilmente en una adicta al trabajo. Pero a los 3 días, mi portátil estaba cerrado y siguió cerrado.

Y aunque tenía grandes planes para esas semanas y para abordar mi interminable lista de tareas pendientes, eso no fue lo que me impidió preocuparme por lo que estaba pasando en la oficina.

No limpié la despensa ni empecé ese libro que aún está en mi mesilla de noche como había planeado; en lugar de eso, simplemente di prioridad a estar presente y crear recuerdos con mi marido y mis hijos. 

Maratones de cine, un viaje a Disneyland, pizzas caseras (gracias al horno para pizzas que compré con la prima de mi empresa), elaborados murales de tiza en nuestra entrada: no hice nada de lo que había planeado hacer, pero sí todo lo que necesitaba hacer. Y eso acabó siendo un enfoque sabático más eficaz y memorable de lo que podría haber imaginado.

Antes de las vacaciones sabáticas, a menudo me encontraba cogiendo el teléfono para comprobar cómo iba el trabajo durante lo que se suponía que era tiempo en familia.

 

Me encanta mi trabajo y quiero estar segura de que mi equipo y mis clientes sacan lo mejor de mí. Pero, en realidad, ninguno de mis complejos objetivos en mi papel de comercializadora, compañera de equipo, madre y esposa estaba sacando lo mejor de mí. 

El tiempo sabático dedicado a centrarme por completo en mi familia me enseñó el valor de exprimir de todo corazón cada momento. Ahora, cuando estoy en el trabajo, estoy plenamente en el trabajo. 

Cuando estoy en casa con la familia, dejo el teléfono en la encimera. Cocinamos, hacemos los deberes, nos acurrucamos en el sofá... lo que haga falta en ese momento. Después de tomarme recientemente una semana libre por vacaciones, me resultó mucho más fácil desconectar que antes del periodo sabático, porque ahora entiendo el valor de estar realmente presente.

Creo que existe un miedo saludable a cómo puede afectar a tu carrera el hecho de pedir una excedencia, pero no debería ser así. No puedo decir que no tuviera mis dudas. 

Trabajar en una agencia creativa suele significar que los proyectos se mueven con rapidez: una vez que terminas una tarea, pasas inmediatamente a la siguiente. Me preocupaba que fuera difícil reincorporarme después de tanto tiempo. Pero me sorprendió gratamente la rapidez con la que volví al ritmo de trabajo. Nada había cambiado drásticamente. 

Por supuesto, se había hecho un gran trabajo durante mi ausencia, pero no hubo grandes sorpresas ni cambios.

Y, desde luego, también mi empresa se había esforzado mucho para asegurarse de que yo pudiera irme y volver sin problemas. En los 2 últimos años hemos trabajado para racionalizar nuestros procesos y operaciones, algo que me ha facilitado la ausencia. 

Mis compañeros también estaban totalmente preparados para mi ausencia. De hecho, les dio la oportunidad de crecer: los creativos que se hicieron cargo de mi trabajo dieron un paso al frente mientras estuve fuera y, cuando volví, tenían más confianza y siguieron asumiendo el liderazgo frente a más clientes. 

Mi periodo sabático no fue tratado como un favor, si no como una inversión en mi bienestar. No solo seguí trabajando cuando volví, sino que me ascendieron a director creativo un mes después. 

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Los periodos sabáticos son buenos para las empresas

Mis vacaciones sabáticas no ha sido una anomalía: los estudios demuestran que los años sabáticos ayudan a los empleados a combatir el agotamiento y mejorar su bienestar. 

Como señalaba el psicólogo organizacional y escritor David Burkus en un artículo para la Harvard Business Review, "quienes se tomaron años sabáticos experimentaron una disminución del estrés y un aumento de los recursos psicológicos y el bienestar general". También escribió que "esos cambios positivos a menudo permanecían mucho tiempo después de que esas personas volvieran al trabajo". 

Los efectos intangibles de mi periodo sabático, tanto la inversión que Stoltz hizo en mí como ser humano con la confianza que tienen en mí, han tenido un tremendo impacto en mí después de las 8 semanas sabáticas. Me siento inspirada, motivada, humilde y realmente vista y escuchada. Eso hace que volver y trabajar duro sea muy fácil.

Los expertos coinciden en que los años sabáticos también benefician al equipo en general. El estudio de Burkus descubrió que "los líderes interinos (los que les sustituyeron durante su excedencia) fueron más eficaces y responsables cuando volvieron las personas a las que sustituían". 

Antes de empezar mi periodo sabático, dirigía múltiples proyectos creativos para compañías de gran valor. 

Aunque nuestro equipo es ágil y flexible, era importante para la dirección que mi excedencia fuera lo más fluida posible, tanto para nuestros clientes como para nuestro equipo. Se asignó cada cuenta a compañeros que ya conocían mis proyectos y clientes, y contratamos a otra persona para complementarlos cuando fuese necesario. 

Decidimos las fechas de mis vacaciones sabáticas con 6 meses de antelación para asegurarnos de tener un plan sólido. Después de avisar a los clientes de mis planes, nuestro director general envió un correo electrónico para hacer un anuncio más formal, que fue recibido con apoyo y entusiasmo. 

Cuando regresé, los miembros del equipo me pusieron al día rápidamente y, aunque tardé unos días en reaclimatarme, pronto me incorporé como si nunca me hubiera ido.

Aunque la implantación de un programa de periodos sabáticos remunerados plantea ciertos retos logísticos –desde garantizar que el cambio de trabajo sea equitativo hasta comunicar la ausencia a los clientes–, también puede reportar grandes beneficios a las empresas. 

Los años sabáticos ayudan a las compañías a retener a los trabajadores, algo esencial en un mercado laboral tan volátil. Un estudio de McKinsey sobre El gran desgaste reveló que los principales factores de retención eran la importancia del trabajo, la flexibilidad y la remuneración total. 

Además de estos factores, el estudio también descubrió que el 34% de los encuestados afirmaron que los líderes poco atentos y poco inspiradores eran el factor decisivo para dejar su trabajo. Políticas como nuestros periodos sabáticos demuestran que mi equipo directivo se preocupa por mí.

Y, sin embargo, esta medida sigue siendo poco común, especialmente fuera del ámbito académico. En 2019, la última vez que la Society for Human Resource Management encuestó a sus miembros sobre esta cuestión, solo el 11% de los empleadores ofrecía un programa de año sabático no remunerado y el 5% ofrecía años sabáticos remunerados. 

Una crisis para las mujeres en el lugar de trabajo

Los problemas que pueden traer los años sabáticos afectan especialmente a las mujeres. 

En los últimos años, ellas han demostrado y reivindicado que necesitan experiencias laborales más satisfactorias y gratificantes –tanto en el sentido económico como en el personal–, abandonando sus puestos de trabajo en cifras récord. 

El informe Women in the Workplace (Mujeres en el lugar de trabajo), elaborado por la organización sin ánimo de lucro Lean In, reveló que en 2022 las mujeres que tenían cargos directivos abandonaron sus empresas con la cifra más alta en años, y que la brecha entre mujeres y hombres era la mayor desde que el grupo empezó a registrar datos en 2015. 

Y mientras que el 43% de las mujeres líderes dijeron sentirse quemadas, solo el 31% de los hombres líderes informaron sentirse quemados. 

Especialmente en mi campo, donde solo entre el 12% y el 16% de los directores creativos de diseño, concepto y cine son mujeres, la retención es esencial. Nuestro equipo de dirección ejecutiva está formado en su totalidad por mujeres, y nuestro equipo de dirección está formado en un 88% por mujeres. 

Y, aunque en mi carrera he tenido jefes y mentores masculinos a los que admiro, he descubierto que trabajar en una empresa dirigida por ellas crea un entorno de trabajo sincero y empático. 

En 2015, tras un breve periodo en otra agencia de Boise, decidí volver a Stoltz. A pesar de haber pasado 2 años en la otra empresa, Stoltz respetó mi contrato de 10 años. 

Políticas y liderazgo como este hacen que no sorprenda que más de la mitad de los estadounidenses quieran trabajar en empresas dirigidas por mujeres, según un estudio de Harris Poll. Las políticas compasivas también contribuyen a mantener a las mujeres en la empresa y en puestos directivos.

Al final del verano, volví a un equipo que sigue apoyándome, animándome e inspirándome. Hablo en serio cuando digo que los he echado de menos. Y puesto que pasamos un tercio de nuestras vidas en el trabajo (o unas 90.000 horas) con nuestros compañeros, es imperativo que las empresas cuiden a sus empleados.

A medida que nos preparamos para un nuevo año con nuevas estrategias empresariales, más compañías deberían considerar seriamente implementar el programa sabático en su organización. Puede ser la diferencia entre el desgaste y la retención: un lugar de trabajo que quema o que llena la copa.

Crissie Hoskins es directora creativa de la agencia de marketing Stoltz Group. 

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