Amazon Air, la flota de aviones para traslado de mercancías del gigante del comercio electrónico, convierte Madrid y Barcelona en puntos clave de sus primeras rutas europeas

Imagen de uno de los aviones de Amazon Air
Imagen de uno de los aviones de Amazon Air

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  • Amazon está ampliando su red de transporte aéreo de paquetes, Amazon Air, a Europa.
  • Madrid y Barcelona forman parte de las 2 rutas europeas que ya opera el gigante del comercio electrónico, según una investigación académica.
  • El estudio prevé un importante crecimiento de Amazon Air y la posibilidad de servicios a terceros: en Estados Unidos ya está trabajando con el servicio postal.
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Entre los múltiples negocios de Amazon, el gigante del comercio electrónico también surca los aires a través de Amazon Air. Esta flota aérea, que utiliza tanto aviones propios como aeronaves de terceros, es utilizada por la empresa de Jeff Bezos para transportar mercancías en Estados Unidos y está comenzando a expandirse en Europa, con los aeropuertos españoles de Madrid y Barcelona como parte de sus primeras rutas en el Viejo Continente.

Se trata de una actividad en crecimiento, que pasó de fletar 85 vuelos diarios en mayo de 2020 a 140 en febrero de 2021. La mayoría de ellos son en Estados Unidos y Canadá, en aeropuertos como los de Cincinnati (Ohio), Ontario (California), Dallas (Texas) o Chicago (Illinois), pero también ha llegado al continente europeo, según una investigación del Instituto Chaddick para el desarrollo de las ciudades, perteneciente a la Universidad DePaul, situada en Chicago.

Esta institución educativa ha rastreado los aviones que utiliza Amazon Air a través de la web de aficionados a la aviación Planespotters y, a partir de sus fotografías, ha utilizado los números de registro de los aviones para identificar los vuelos en la plataforma flightradar24, como los de este avión de Amazon Air que hace rutas europeas. Entre los autores del estudio figura un español, Borja Manuel González, estudiante del segundo año del máster de desarrollo sostenible de este instituto, que ha participado en la investigación

"Nuestras conclusiones son que ha habido un crecimiento en la flota y en el número de vuelos al día. Han pasado de tener 40 aviones activos a 59, lo que supone un aumento del 48%. Amazon acaba de comprar algunos aviones más y la flota podría expandirse a más de 66 aeronaves en junio. Anticipamos que, en 2023, aumentará su flota hasta los 100 aviones, a partir de la evolución observada", explica González en una conversación por videoconferencia con Business Insider España.

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Aunque su flota es "relativamente pequeña" respecto a empresas logísticas estadounidenses como Fedex o UPS, que superan los 250 aviones cada una, los investigadores observan un incremento constante de los vuelos, probablemente impulsado por el crecimiento de la actividad de comercio electrónico de la compañía. "Creemos que otra de las estrategias que está intentando Amazon con la expansión de Amazon Air son las entregas garantizadas en 24 horas", añade el investigador.

Business Insider España se ha puesto en contacto con Amazon, pero la compañía ha declinado hacer comentarios al respecto de esta estrategia. No obstante, la empresa se ha remitido a un comunicado en el que confirman que contaban con una flota de "más de 70 aviones operando en la red de carga área de Amazon Air" a nivel mundial hasta finales de 2020.

Madrid y Barcelona, en las 2 rutas europeas de Amazon Air

Un avión de Amazon Air en el International Paris Air Show de 2019
Un avión de Amazon Air en el International Paris Air Show de 2019

Reuters/Pascal Rossignol

Europa es un foco incipiente en la estrategia aérea de Amazon, que anunció públicamente en noviembre de 2020 el arranque de sus actividades en el continente en el aeropuerto de Leipzig/Halle (Alemania), donde desveló que había adquirido unas instalaciones de carga de 20.000 metros cuadrados con el objetivo de ofrecer "una conexión adicional a la red de entrega de Amazon en Europa", según señaló la compañía de comercio electrónico en un comunicado, en el que destacaba que esta iniciativa supondría la creación de 200 empleos y que, durante la pandemia, fue utilizada para transportar 29 millones de mascarillas, 100.000 termómetros y 3 millones de guantes. 

Amazon también reveló que había alquilado 2 aviones Boeing 737-800 a GECAS, la filial de servicios de aviación del conglomerado estadounidense General Electric, operados por ASL Ireland Airlines, una empresa irlandesa que también da servicio a DHL y FedEx.

La ruta que realiza diariamente desde Leipzig es un recorrido de ida y vuelta con el siguiente itinerario: Leipzig-Barcelona-Roma-París-Leipzig, según los datos recabados por los investigadores del Instituto Chaddick para el desarrollo de las ciudades.

Sin embargo, según sus datos, hay otra ruta más: Colonia-Milán-Colonia-Madrid, con ida y vuelta diarias. "Estas rutas se hacen prácticamente todos los días. Son distancias medias (480 kilómetros) entre puntos estratégicos para Amazon, pero están descentralizados", explica Borja González a Business Insider España. Los 2 puntos de salida y llegada de los aviones, Colonia y Leipzig, coinciden con centros neurálgicos de UPS y DHL, respectivamente, lo cual tiene cierto sentido.

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El representante español en este grupo de investigación admite que sus conclusiones salen de la información que han sido capaces de recoger a través de plataformas de consulta púlica. Lo que sí es concluyente es que la actividad en España de Amazon Air ha aumentado. "Ha habido una expansión drástica en este sentido, las rutas Colonia-Madrid y Leipzig-Barcelona están entre las que han crecido", añade Borja González.

Madrid y Barcelona son puntos puntos clave en la estructura logística de Amazon. El gigante del comercio electrónico tiene Tech Hubs en ambas ciudades, los centros agrupan desarrolladores de software, ingenieros informáticos y científicos de datos, mientras que cuenta con almacenes en los alrededores de ambas ciudades. Cerca de Madrid están los de San Fernando y Alcalá de Henares, además de la estación logística de próxima apertura Leganés; y en las inmediaciones de Barcelona están los de El Prat y la estación logística de Rubí, así como las próximas aperturas de Barcelona, Montcada y Mollet del Vallés.

Llama la atención que, por el momento, no ha detectado actividad de Amazon Air en Reino Unido, tampoco en Irlanda ni en otros países europeos como Bélgica, Países Bajos, Luxemburgo, Polonia o República Checa. "Amazon necesitará expandir la red si quiere asimilarla a la cobertura geográfica que tiene su red en Estados Unidos", se advierte en el estudio del Instituto Chaddick, que prevé un nuevo avión de Amazon Air surcando los cielos europeos próximamente y anticipa "un importante desarrollo de la red en el próximo año".

Un negocio en crecimiento con servicios a terceros

Jeff Bezos, fundador y CEO de Amazon.
Jeff Bezos, fundador y CEO de Amazon.

Reuters/Jason Redmin

Los investigadores prevén que Amazon aumente la densidad de su red de transporte aéreo durante este año 2021, para el que pronostican un crecimiento del 15%, hasta alcanzar los 160 vuelos diarios en este mes de junio. "Este crecimiento será crítico para la expansión de las opciones de entrega en un día de Amazon", explican en el estudio.

También anticipan un crecimiento de sus puntos en Europa hacia Irlanda, Reino Unido, Bélgica, Países Bajos y Luxemburgo o Europa del Este a partir de la introducción de un tercer avión en su incipiente red europea.

Por otro lado, los autores del estudio apuntan a un negocio paralelo: transporte de paquetes para terceros en Estados Unidos, donde consideran que aeropuertos como el CVG de Cincinatti —donde opera unos 30 vuelos diarios— podrían convertirse en uno de los centros de este tipo de envíos. "El interés de Amazon por las entregas para terceros no está clara, pero esperamos que dé algún paso en los próximos 18 meses", prevén los investigadores.

Este mismo mes de junio se conoció uno de los primeros clientes de la flota de transporte aéreo de Amazon: el servicio postal de Estados Unidos. Según adelantó The Information, la compañía de comercio electrónico está comenzando a dar servicios de transporte de carga para la empresa postal, según desveló un trabajador de su centro de carga en Baltimore (Maryland, Estados Unidos). ¿Será el primer paso de los de Jeff Bezos en el sector del transporte aéreo de mercancías?

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