Los astronautas del Apolo 11 orinaban en bolsas: breve historia de cómo los astronautas han ido al baño en el espacio durante estos últimos 58 años

Apollo 11 astronauts Neil Armstrong and Buzz Aldrin.
Apollo 11 astronauts Neil Armstrong and Buzz Aldrin.
NASA
  • Los astronautas de Apolo no tenían baños: orinaron en bolsas y trajeron sus heces a casa de vuelta.
  • El primer inodoro espacial de la NASA no se instaló hasta el Skylab, la primera estación espacial de Estados Unidos, lanzada en 1973.
  • Desde entonces, se han utilizado en el espacio una variedad de soluciones, incluyendo un sistema ruso de 19 millones de dólares que convierte los desechos en agua potable en la Estación Espacial Internacional.
  • Esta es la historia completa de cómo los astronautas han ido al baño en el espacio, desde 1961 hasta ahora.
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Puede que los astronautas sean muy valientes, inteligentes y consumados, pero no son sobrehumanos: cuando abandonan la Tierra siguen necesitando hacer caca y pis.

Pero aunque la NASA trabajó duramente para llevar a los primeros humanos al espacio a principios de los 60, la agencia no se centró mucho en cómo iban a vaciar los astronautas sus vejigas y otras necesidades una vez que estuvieran allí arriba.

Después, en 1961, el astronauta Alan Shepard — la primera persona en el espacio — se vio obligado a orinarse en los pantalones en la plataforma de lanzamiento. La NASA rápidamente se dio cuenta de que la falta de planificación presentaba un problema bastante complicado.

La agencia necesitaba un plan más serio para solventar el problema del baño, pero las soluciones no fueron fáciles. Después de que las misiones Apolo terminaran en 1975, los ingenieros describieron la defecación y la micción como los "aspectos molestos de los viajes espaciales".

Leer más: Trabajar en la NASA: cuánto dinero gana un astronauta al año

Una variedad de soluciones improvisadas han sido enviadas al espacio, incluyendo bolsas para orinar, rollos en "puños", pañales, asientos de inodoro de tiras y cómodas de 19 millones de dólares. Las contracciones para "ir" mientras que la ingravidez se han vuelto un poco más cómodas, y a los astronautas se les da ahora mejor evitar que los desechos floten alrededor.

Pero la astronauta retirada Peggy Whitson, que batió el récord de 665 días en el espacio para la NASA, ha dicho recientemente que ir al baño en el espacio era la parte que menos le gustaba de trabajar en gravedad cero.

Esta es la historia completa de cómo los astronautas han ido al baño en el espacio, desde 1961 hasta ahora:

El 5 de mayo de 1961, cuando Alan Shepard efectuó el primer viaje espacial humano para Estados Unidos, no había un plan para hacer pis. Se suponía que el vuelo duraría unos 15 minutos. Pero los ingenieros no consideraron cuánto tiempo tendría que pasar Shepard en la plataforma de lanzamiento

Astronaut Alan Shepard after his Mercury capsule was recovered.Astronaut Alan Shepard after his Mercury capsule was recovered.
Astronaut Alan Shepard after his Mercury capsule was recovered.
NASA (via Wikimedia)

NASA (via Wikimedia)

Shepard se sentó dentro de la nariz durante algún tiempo, y luego se dio cuenta de que su vejiga se estaba llenando. La tripulación insistió en que se quedara quieto, así que Shepard les hizo saber que iba a ir al baño en su asiento.

"Por supuesto, con una prenda interior de algodón, que llevábamos puesta, se absorbió inmediatamente", contó más tarde. "Estaba totalmente seco para cuando llegó el lanzamiento".

Después de eso, la NASA comenzó a dar a los astronautas algunos equipos para orinar.

Algunos de los primeros receptores de orina parecían preservativos de orina y venían en tres tamaños. La solución no fue diseñada para ser usadas por mujeres

Courtesy of Smithsonian

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El manguito de látex estaba conectado a un tubo de plástico, una válvula, una abrazadera y una bolsa de recolección. No era un gran sistema, y a veces se filtraba.

Ese sistema fue el que usó John Glenn — en su misión Mercury Atlas 6 — la primera vez que un humano entró en órbita para la NASA. El vuelo duró 4 horas y 55 minutos

Astronaut John Glenn in a silver Mercury pressure suit, preparing for launch on February 20, 1962.Astronaut John Glenn in a silver Mercury pressure suit, preparing for launch on February 20, 1962.
Astronaut John Glenn in a silver Mercury pressure suit, preparing for launch on February 20, 1962.
NASA via Getty Images

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Fuente: NASA

Las misiones Géminis de los años 60 fueron la primera vez que la NASA intentó hacerse cargo del problema de la caca en el espacio. Los primeros dispositivos eran simplemente bolsas pegadas a los traseros de los astronautas

Bloomsbury Auctions

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"Después de la defecación, el miembro de la tripulación debía sellar la bolsa y amasarla para mezclar un bactericida líquido con el contenido para proporcionar el grado deseado de estabilización de las heces", explica la NASA. "Debido a que esta tarea era desagradable y requería una cantidad desmesurada de tiempo, generalmente se usaban alimentos y laxantes de bajo contenido de residuos antes de su lanzamiento".

Este aparato usado en las misiones Apolo no era mucho mejor. Seguía siendo un sistema de bolsas

NASA

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La NASA incluso tiene un registro de todas las cacas recogidas en las misiones Apolo.

Pero no todas las muestras fueron recolectadas según lo planeado. Durante la misión Apolo 10 en 1969, el astronauta Tom Stafford dijo de repente: "Tráeme una servilleta, rápido. Hay un zurullo flotando en el aire"

The crew of the Gemini 10, astronaut John Young (left) and Michael Collins (right) aboard the recovery ship USS Guadalcanal on July 21, 1966.The crew of the Gemini 10, astronaut John Young (left) and Michael Collins (right) aboard the recovery ship USS Guadalcanal on July 21, 1966.
The crew of the Gemini 10, astronaut John Young (left) and Michael Collins (right) aboard the recovery ship USS Guadalcanal on July 21, 1966.
NASA

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¿Era del astronauta John Young?

"Yo no fui. No es uno de los míos", dijo Young, según consta en una transcripción de la NASA.

La NASA también desarrolló un "sistema de contención fecal" para los astronautas de Apolo, ya que era imposible utilizar bolsas fuera de la nave espacial. El sistema consistía en "un par de calzoncillos con capas de material absorbente"

Bloomsbury Auctions

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Los pantalones "servirían para contener cualquier excremento", según la NASA.

 

Finalmente, llegó la era del transbordador espacial y con él, las mujeres (¡y los baños!) en el espacio

The space shuttle Atlantis STS-135 lifts off from launch pad at the Kennedy Space Center.The space shuttle Atlantis STS-135 lifts off from launch pad at the Kennedy Space Center.
The space shuttle Atlantis STS-135 lifts off from launch pad at the Kennedy Space Center.
Scott Audette/Reuters

Scott Audette/Reuters

 

Para permitir a las mujeres astronautas orinar durante el lanzamiento y en los paseos espaciales, la NASA creó el Pantalón de Contención de Absorción Desechable, que era una especie de pantalones cortos diseñados para absorber la orina

This garment can hold 3.75 cups of urine.This garment can hold 3.75 cups of urine.
This garment can hold 3.75 cups of urine.
Smithsonian

Smithsonian

 

El transbordador espacial vino equipado con este inodoro de 50.,000 dólares llamado Sistema de Recolección de Desechos

A space shuttle toilet simulator.A space shuttle toilet simulator.
A space shuttle toilet simulator.
Dave Mosher

Dave Mosher

No era tan fácil de usar — la abertura era de menos de 4 pulgadas de ancho, aproximadamente un cuarto del tamaño de un agujero de inodoro regular. Los astronautas tuvieron que ser entrenados para ir al baño en la Tierra primero, y algunas pruebas incluyeron incluso una cámara especial debajo del asiento para que pudieran perfeccionar su puntería.

"La alineación es importante", dice en un vídeo Scott Weinstein de la NASA, que enseñó a los equipos espaciales a usar el inodoro del transbordador.

No se permitía el uso de papel en el baño; había que tirarlo por separado.

El astronauta Mike Massimino contó que usaba sujeciones en los muslos cuando necesitaba sentarse en el inodoro espacial, ya que sentarse en él era como ir en una moto chopper. "Pienso en Peter Fonda en Easy Rider", dijo. "Esa es la posición correcta para mí."

Massimino peers through the flight deck window while refurbishing and upgrading the Hubble Space Telescope in 2009.Massimino peers through the flight deck window while refurbishing and upgrading the Hubble Space Telescope in 2009.
Massimino peers through the flight deck window while refurbishing and upgrading the Hubble Space Telescope in 2009.
NASA/Wikimedia Commons

NASA/Wikimedia Commons

 

Hoy en día, los astronautas de la Estación Espacial Internacional van al baño por un pequeño agujero del tamaño de un plato y un ventilador aspira sus excrementos

Peggy Whitson says going to the bathroom is the worst part of living in space.Peggy Whitson says going to the bathroom is the worst part of living in space.
Peggy Whitson says going to the bathroom is the worst part of living in space.
Thomas Pesquet courtesy of ESA/NASA

Thomas Pesquet courtesy of ESA/NASA

Un embudo separado equipado con un ventilador aspira su orina.

Cuando los astronautas terminan, su caca se almacena en una bolsa de plástico, y eventualmente se envía en una nave de carga que se quema mientras se dirige hacia la Tierra

Italian European Space Agency astronaut Samantha Cristoforetti demonstrates how to use the ISS toilet.Italian European Space Agency astronaut Samantha Cristoforetti demonstrates how to use the ISS toilet.
Italian European Space Agency astronaut Samantha Cristoforetti demonstrates how to use the ISS toilet.
YouTube/ESA

YouTube/ESA

 

La que fue comandante de la estación, Peggy Whitson, que ha pasado más tiempo en el espacio que cualquier otro astronauta de la NASA, dijo a Business Insider que flotar es genial, pero ir al baño en el espacio no lo es

Astronaut Peggy Whitson floating on the ISS on June 22, 2017.Astronaut Peggy Whitson floating on the ISS on June 22, 2017.
Astronaut Peggy Whitson floating on the ISS on June 22, 2017.
NASA

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Los inodoros de la ISS son bastante eficientes en la recolección de orina: alrededor del 80-85% se recicla y se convierte en agua potable para astronautas.

Pero Whitson quiere que la NASA lo haga mejor:

"Queremos un sistema de circuito cerrado, lo que significa que tenemos que reciclar toda el agua", asegura.

Hoy en día, los astronautas utilizan estas prendas de Máxima Absorción cuando realizan paseos espaciales

Astronauts use the Maximum Absorption Garment on spacewalks and during launches and landings.Astronauts use the Maximum Absorption Garment on spacewalks and during launches and landings.
Astronauts use the Maximum Absorption Garment on spacewalks and during launches and landings.
NASA

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El nombre de marca del equipo era Absorbancies, pero la compañía que lo fabricó para la NASA ya no existe. La NASA tiene sus propias reservas.

El inodoro de la Estación Espacial no tiene un historial perfecto: una parte se averió en mayo de 2008. Afortunadamente, la función de residuos sólidos aún funcionaba, y una nave espacial Soyuz que estaba conectada a la estación en ese momento también tenía un inodoro (pero con capacidad limitada)

NASA

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Como informó Associated Press, la avería del inodoro era un problema, ya que era el único que había en la estación en ese momento.

 

Seis meses después, este inodoro de fabricación rusa de 19 millones de dólares llegó a la Estación Espacial Internacional y se convirtió en el segundo inodoro de la estación

This waste and hygiene compartment was delivered to the International Space Station aboard space shuttle Endeavour. The Russian-built system separately channels liquid and solid waste.This waste and hygiene compartment was delivered to the International Space Station aboard space shuttle Endeavour. The Russian-built system separately channels liquid and solid waste.
This waste and hygiene compartment was delivered to the International Space Station aboard space shuttle Endeavour. The Russian-built system separately channels liquid and solid waste.
NASA

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El año pasado, la NASA lanzó el Desafío de Caca Espacial para resolver problemas potenciales que podrían surgir si los astronautas tienen que pasar muchos días seguidos en sus trajes espaciales, como en las misiones a Marte. Este dispositivo se llevó el primer premio: 15.000 dólares

Courtesy Dr. Thatcher Cardon

Courtesy Dr. Thatcher Cardon

El sistema se basa en un pequeño puerto de acceso en la entrepierna, en el que se pueden colocar varias bolsas o tubos para recoger los residuos. Incluso podría ayudar a los astronautas a cambiarse la ropa interior sin quitarse el traje espacial.

El Dr. Thatcher Cardon trabajó noches y fines de semana en los prototipos con su esposa y dos hijos adolescentes.

"Yo hice todo el diseño en mi cabeza. Me acostaba, pensaba y visualizaba diferentes conceptos", ha explicado Cardon anteriormente a Business Insider. "Pensé, 'El desperdicio tiene que salir del traje.'"

La NASA no está lista para usar el sistema en sus trajes espaciales, pero dijo que podría usar "algunos aspectos" para desarrollar mejores formas de que los astronautas se muevan en sus trajes en el futuro.

Courtesy Dr. Thatcher Cardon

Courtesy Dr. Thatcher Cardon

Cardon, que también es oficial de la Fuerza Aérea, médico de familia y cirujano de vuelo, dice que el mismo concepto de diseño podría usarse en otras áreas del cuerpo para cirugías de emergencia.

"Poner un puerto como ese justo sobre el ombligo, podrías hacer una cirugía abdominal", dijo. "Si los astronautas se encuentran en una situación en el espacio donde hay lesiones, como en la minería de asteroides, puede que quieras tener esos puertos allí."

Pero no parece que los baños espaciales vayan a ser glamurosos en un futuro cercano.

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