Los astronautas del Apolo 11 orinaban en bolsas: breve historia de cómo los astronautas han ido al baño en el espacio durante estos últimos 58 años

Los astronautas del Apolo 11y Neil Armstrong  y Buzz Aldrin.
Los astronautas del Apolo 11y Neil Armstrong y Buzz Aldrin.
NASA
  • Los astronautas de Apolo no tenían baños: orinaron en bolsas y trajeron sus heces a casa de vuelta.
  • El primer inodoro espacial de la NASA no se instaló hasta el Skylab, la primera estación espacial de Estados Unidos, lanzada en 1973.
  • Desde entonces, se han utilizado en el espacio una variedad de soluciones, incluyendo un sistema ruso de 19 millones de dólares que convierte los desechos en agua potable en la Estación Espacial Internacional.
  • Esta es la historia completa de cómo los astronautas han ido al baño en el espacio, desde 1961 hasta ahora.
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Puede que los astronautas sean muy valientes, inteligentes y consumados, pero no son sobrehumanos: cuando abandonan la Tierra siguen necesitando hacer caca y pis.

Pero aunque la NASA trabajó duramente para llevar a los primeros humanos al espacio a principios de los 60, la agencia no se centró mucho en cómo iban a vaciar los astronautas sus vejigas y otras necesidades una vez que estuvieran allí arriba.

Después, en 1961, el astronauta Alan Shepard — la primera persona en el espacio — se vio obligado a orinarse en los pantalones en la plataforma de lanzamiento. La NASA rápidamente se dio cuenta de que la falta de planificación presentaba un problema bastante complicado.

La agencia necesitaba un plan más serio para solventar el problema del baño, pero las soluciones no fueron fáciles. Después de que las misiones Apolo terminaran en 1975, los ingenieros describieron la defecación y la micción como los "aspectos molestos de los viajes espaciales".

Leer más: Trabajar en la NASA: cuánto dinero gana un astronauta al año

Una variedad de soluciones improvisadas han sido enviadas al espacio, incluyendo bolsas para orinar, rollos en "puños", pañales, asientos de inodoro de tiras y cómodas de 19 millones de dólares. Las contracciones para "ir" mientras que la ingravidez se han vuelto un poco más cómodas, y a los astronautas se les da ahora mejor evitar que los desechos floten alrededor.

Pero la astronauta retirada Peggy Whitson, que batió el récord de 665 días en el espacio para la NASA, ha dicho recientemente que ir al baño en el espacio era la parte que menos le gustaba de trabajar en gravedad cero.

Esta es la historia completa de cómo los astronautas han ido al baño en el espacio, desde 1961 hasta ahora:

El 5 de mayo de 1961, cuando Alan Shepard efectuó el primer viaje espacial humano para Estados Unidos, no había un plan para hacer pis. Se suponía que el vuelo duraría unos 15 minutos. Pero los ingenieros no consideraron cuánto tiempo tendría que pasar Shepard en la plataforma de lanzamiento

El astronauta Alan Shepard después de que su cápsula fuera recuperada.
El astronauta Alan Shepard después de que su cápsula fuera recuperada.
NASA (via Wikimedia)

NASA (via Wikimedia)

Shepard se sentó dentro de la nariz durante algún tiempo, y luego se dio cuenta de que su vejiga se estaba llenando. La tripulación insistió en que se quedara quieto, así que Shepard les hizo saber que iba a ir al baño en su asiento.

"Por supuesto, con una prenda interior de algodón, que llevábamos puesta, se absorbió inmediatamente", contó más tarde. "Estaba totalmente seco para cuando llegó el lanzamiento".

Después de eso, la NASA comenzó a dar a los astronautas algunos equipos para orinar.

Algunos de los primeros receptores de orina parecían preservativos de orina y venían en tres tamaños. La solución no fue diseñada para ser usadas por mujeres

Some of the first pee-catchers looked like condoms and came in three sizes. NASA called them roll-on cuffs, and they were not designed to be used by women.
Courtesy of Smithsonian

Courtesy of Smithsonian

El manguito de látex estaba conectado a un tubo de plástico, una válvula, una abrazadera y una bolsa de recolección. No era un gran sistema, y a veces se filtraba.

Ese sistema fue el que usó John Glenn — en su misión Mercury Atlas 6 — la primera vez que un humano entró en órbita para la NASA. El vuelo duró 4 horas y 55 minutos

El astronauta John Glenn preparándose para el lanzamiento.
El astronauta John Glenn preparándose para el lanzamiento.
NASA via Getty Images

NASA via Getty Images

Fuente: NASA

Las misiones Géminis de los años 60 fueron la primera vez que la NASA intentó hacerse cargo del problema de la caca en el espacio. Los primeros dispositivos eran simplemente bolsas pegadas a los traseros de los astronautas

The Gemini missions of the 1960s were the first time NASA attempted to deal with poop in space. The first devices made for this purpose were just bags that got taped to astronauts' butts.
Bloomsbury Auctions

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"Después de la defecación, el miembro de la tripulación debía sellar la bolsa y amasarla para mezclar un bactericida líquido con el contenido para proporcionar el grado deseado de estabilización de las heces", explica la NASA. "Debido a que esta tarea era desagradable y requería una cantidad desmesurada de tiempo, generalmente se usaban alimentos y laxantes de bajo contenido de residuos antes de su lanzamiento".

Este aparato usado en las misiones Apolo no era mucho mejor. Seguía siendo un sistema de bolsas

The contraption used in the Apollo missions wasn't much better — it was still a baggie system.
NASA

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La NASA incluso tiene un registro de todas las cacas recogidas en las misiones Apolo.

Pero no todas las muestras fueron recolectadas según lo planeado. Durante la misión Apolo 10 en 1969, el astronauta Tom Stafford dijo de repente: "Tráeme una servilleta, rápido. Hay un zurullo flotando en el aire"

El astronauta John Young (izquierda) y Michael Collins (derecha).
El astronauta John Young (izquierda) y Michael Collins (derecha).
NASA

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¿Era del astronauta John Young?

"Yo no fui. No es uno de los míos", dijo Young, según consta en una transcripción de la NASA.

La NASA también desarrolló un "sistema de contención fecal" para los astronautas de Apolo, ya que era imposible utilizar bolsas fuera de la nave espacial. El sistema consistía en "un par de calzoncillos con capas de material absorbente"

NASA also developed a "fecal containment system" for Apollo astronauts to use when outside the spacecraft. The system consisted of "a pair of undershorts with layers of absorbent material."
Bloomsbury Auctions

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Los pantalones "servirían para contener cualquier excremento", según la NASA.

 

Finalmente, llegó la era del transbordador espacial y con él, las mujeres (¡y los baños!) en el espacio

Finally, the space shuttle era arrived — and with it, women (and toilets!) in space.
Scott Audette/Reuters

Scott Audette/Reuters

 

Para permitir a las mujeres astronautas orinar durante el lanzamiento y en los paseos espaciales, la NASA creó el Pantalón de Contención de Absorción Desechable, que era una especie de pantalones cortos diseñados para absorber la orina

To enable female astronauts to pee during launch and on spacewalks, NASA created the Disposable Absorption Containment Trunk, which was designed to absorb pee.
Smithsonian

Smithsonian

 

El transbordador espacial vino equipado con este inodoro de 50.,000 dólares llamado Sistema de Recolección de Desechos

The space shuttle was equipped with this $50,000 toilet called the Waste Collection System.
Dave Mosher

Dave Mosher

No era tan fácil de usar — la abertura era de menos de 4 pulgadas de ancho, aproximadamente un cuarto del tamaño de un agujero de inodoro regular. Los astronautas tuvieron que ser entrenados para ir al baño en la Tierra primero, y algunas pruebas incluyeron incluso una cámara especial debajo del asiento para que pudieran perfeccionar su puntería.

"La alineación es importante", dice en un vídeo Scott Weinstein de la NASA, que enseñó a los equipos espaciales a usar el inodoro del transbordador.

No se permitía el uso de papel en el baño; había que tirarlo por separado.

El astronauta Mike Massimino contó que usaba sujeciones en los muslos cuando necesitaba sentarse en el inodoro espacial, ya que sentarse en él era como ir en una moto chopper. "Pienso en Peter Fonda en Easy Rider", dijo. "Esa es la posición correcta para mí."

Astronaut Mike Massimino said he used thigh restraints when he needed to sit on the space toilet, since sitting on it felt like riding a chopper bike. "I think of Peter Fonda in Easy Rider," he said. "That’s the right position for
NASA/Wikimedia Commons

NASA/Wikimedia Commons

 

Hoy en día, los astronautas de la Estación Espacial Internacional van al baño por un pequeño agujero del tamaño de un plato y un ventilador aspira sus excrementos

Today, astronauts at the International Space Station poop into a little plate-sized toilet hole, and a fan vacuum-sucks their excrement away.
Thomas Pesquet courtesy of ESA/NASA

Thomas Pesquet courtesy of ESA/NASA

Un embudo separado equipado con un ventilador aspira su orina.

Cuando los astronautas terminan, su caca se almacena en una bolsa de plástico, y eventualmente se envía en una nave de carga que se quema mientras se dirige hacia la Tierra

La astronauta Samantha Cristoforetti explica cómo usar el baño en la Estación Espacial.
La astronauta Samantha Cristoforetti explica cómo usar el baño en la Estación Espacial.
YouTube/ESA

YouTube/ESA

 

La que fue comandante de la estación, Peggy Whitson, que ha pasado más tiempo en el espacio que cualquier otro astronauta de la NASA, dijo a Business Insider que flotar es genial, pero ir al baño en el espacio no lo es

Retired station commander Peggy Whitson, who's spent more time in space than any other NASA astronaut, told Business Insider that floating is great, but going to the bathroom in space is not. "After it starts getting full," she
NASA

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Los inodoros de la ISS son bastante eficientes en la recolección de orina: alrededor del 80-85% se recicla y se convierte en agua potable para astronautas.

Pero Whitson quiere que la NASA lo haga mejor:

"Queremos un sistema de circuito cerrado, lo que significa que tenemos que reciclar toda el agua", asegura.

Hoy en día, los astronautas utilizan estas prendas de Máxima Absorción cuando realizan paseos espaciales

Today, male and female astronauts use these Maximum Absorbency Garments when doing spacewalks.
NASA

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El nombre de marca del equipo era Absorbancies, pero la compañía que lo fabricó para la NASA ya no existe. La NASA tiene sus propias reservas.

El inodoro de la Estación Espacial no tiene un historial perfecto: una parte se averió en mayo de 2008. Afortunadamente, la función de residuos sólidos aún funcionaba, y una nave espacial Soyuz que estaba conectada a la estación en ese momento también tenía un inodoro (pero con capacidad limitada)

The ISS toilet doesn't have a perfect track record: Part of it went out of order in May 2008. Luckily, the solid-waste function still worked, and a Soyuz spacecraft that was attached to the station at the time also had a toilet
NASA

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Como informó Associated Press, la avería del inodoro era un problema, ya que era el único que había en la estación en ese momento.

 

Seis meses después, este inodoro de fabricación rusa de 19 millones de dólares llegó a la Estación Espacial Internacional y se convirtió en el segundo inodoro de la estación

Six months later, this $19 million Russian-made toilet arrived at the ISS and became the station's second commode.
NASA

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El año pasado, la NASA lanzó el Desafío de Caca Espacial para resolver problemas potenciales que podrían surgir si los astronautas tienen que pasar muchos días seguidos en sus trajes espaciales, como en las misiones a Marte. Este dispositivo se llevó el primer premio: 15.000 dólares

In 2017, NASA launched a Space Poop Challenge to solve potential problems that could arise if astronauts are strapped into spacesuits for days at a time (like on missions to Mars, say). This device took top prize: $15,000.
Courtesy Dr. Thatcher Cardon

Courtesy Dr. Thatcher Cardon

El sistema se basa en un pequeño puerto de acceso en la entrepierna, en el que se pueden colocar varias bolsas o tubos para recoger los residuos. Incluso podría ayudar a los astronautas a cambiarse la ropa interior sin quitarse el traje espacial.

El Dr. Thatcher Cardon trabajó noches y fines de semana en los prototipos con su esposa y dos hijos adolescentes.

"Yo hice todo el diseño en mi cabeza. Me acostaba, pensaba y visualizaba diferentes conceptos", ha explicado Cardon anteriormente a Business Insider. "Pensé, 'El desperdicio tiene que salir del traje.'"

La NASA no está lista para usar el sistema en sus trajes espaciales, pero dijo que podría usar "algunos aspectos" para desarrollar mejores formas de que los astronautas se muevan en sus trajes en el futuro.

NASA isn't ready to use Cardon's system in its spacesuits, but said it might use "some aspects" to develop better ways for astronauts to relieve themselves in their suits in the future.
Courtesy Dr. Thatcher Cardon

Courtesy Dr. Thatcher Cardon

Cardon, que también es oficial de la Fuerza Aérea, médico de familia y cirujano de vuelo, dice que el mismo concepto de diseño podría usarse en otras áreas del cuerpo para cirugías de emergencia.

"Poner un puerto como ese justo sobre el ombligo, podrías hacer una cirugía abdominal", dijo. "Si los astronautas se encuentran en una situación en el espacio donde hay lesiones, como en la minería de asteroides, puede que quieras tener esos puertos allí."

Pero no parece que los baños espaciales vayan a ser glamurosos en un futuro cercano.

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