Cryptovoxels: un metaverso dominado por artistas y uno de los proyectos favoritos de NFT del CEO de OpenSea

Cryptovexels.

Ariel Davis para Business Insider

La chica que está a mi lado en la pista de baile retrocede de repente medio metro y se interrumpe a mitad de la frase.

"No sabía que estaba bailando tan cerca de ese tipo", exclama.

Las dos nos reímos ante lo absurdo de la situación, ya que es un jueves pasado el mediodía y la fiesta de baile a la que asistimos tiene lugar en el mundo virtual de Cryptovoxels, impulsado por ethereum. 

De fiesta en Cryptovoxels.

Antes de esta salida, nunca me había parado a considerar las reglas de protocolo del metaverso, pero Kasey Robinson —la chica que está a mi lado— me está enseñando mi primera lección.

"Parece tan real", me explica mientras miramos los avatares del otro a través de la pantalla. "Estoy como, 'Oh no, tengo que alejarme'".

Robinson, más conocida en internet por su apodo bitpixi, se unió al equipo de Cryptovoxels hace sólo unos meses como diseñadora de la experiencia del usuario. También es mi guía por la tarde, y mi primera compañera en un viaje que pronto será extraño y que acabará conmigo de fiesta en un club de playa de Milán con Liam Payne, de One Direction, aunque sea digitalmente.

Pero aunque los conciertos de Liam Payne son sin duda uno de los aspectos más destacados de Cryptovoxels —que pasará a llamarse simplemente Voxels a finales de este año—, la plataforma es más conocida por su condición de competidora más pequeña, aunque todavía feroz, dentro de la gran locura del metaverso. 

Y como Devin Finzer, CEO de OpenSea, también ha nombrado a Cryptovoxels como uno de sus proyectos favoritos, quise explorar el mundo yo mismo para nuestra guía del metaverso.

Génesis

Todos los usuarios aparecen en el mundo exactamente de la misma manera: como un maniquí andrógino, con la cara en blanco y con forma de dibujo.

Los usuarios aparecen en la Ciudad Origen de Cryptovoxels.

Robinson me cuenta que esta "pizarra en blanco" fue una decisión de diseño intencionada, con el fin de dar a los usuarios la total libertad de superponer formas para la personalización del atuendo.

"Como tenemos esto, la gente puede crear cualquier cosa encima", explica. "Pueden ser un pingüino o alguien con un bastón. Pueden ser más femeninos, más masculinos".

La propia Robinson cambia de traje dos veces durante nuestra visita. Para la primera mitad, se pone un crop top blanco y unos pantalones cortos, unas zapatillas de colores, unas alas, un bolso de cuero y una máscara de perro. Para la segunda, se deshace de todo el atuendo en favor de la imagen de un hada de piel azul que llora y lleva una cerveza y un sombrero de fresa.

Empezar en el mundo como un maniquí desnudo y sin expresiones faciales me resulta ligeramente inquietante. Por suerte, Robinson me regala unos cuantos objetos para vestir durante mi estancia en Cryptovoxels.

Pero el proceso de ponerse dichos accesorios es mucho más arduo de lo esperado.

Tardo un rato en localizar los objetos coleccionables que poseo, y una vez que los encuentro en mi perfil, no puedo averiguar cómo ponérmelos. Cuando por fin encuentro la opción de "editar el traje", me lleva a una pantalla de modelado en 3D que, para una usuaria inexperta como yo, es poco intuitiva.

El vestido que selecciono para llevar, por alguna razón, se pone por defecto alrededor de la cabeza de mi avatar. De un menú desplegable de huesos del esqueleto con opciones que incluyen "LeftHandIndex3", "RightToe_End" y "LeftUpLeg", elijo colocar el vestido en mi "Spine" (las otras opciones son "Spine1" y "Spine2").

Vestirse en Cryptovoxels es más difícil de lo que parece.

A continuación, tengo que utilizar las herramientas del editor para modificar el traje yo misma, lo que incluye estirar, rotar y mover el vestido poco a poco para cubrir las zonas designadas.

Vestirse nunca ha sido tan técnico.

Todo el proceso es agotador, y me lleva al menos 10 minutos hasta que estoy satisfecha de que el resultado final cubra mi anatomía desde todos los ángulos. Robinson me asegura que Cryptovoxel estrenará pronto la capacidad de hacer que la ropa aparezca automáticamente en la parte correcta del cuerpo. Cuando siento que ya lo tengo dominado, pruebo a ponerme un par de alas de mariposa.

Robinson, que se describe a sí misma como "la primera empleada no ingeniera" que trabaja en Cryptovoxels, fue contratada para solucionar este tipo de problemas de los usuarios.

Gracias a Robinson, cuando se pulsa el pequeño icono del cohete en la parte inferior izquierda de la pantalla, aparece una guía de inicio rápido con algunos controles útiles del teclado. Pero antes de que Robinson creara esta función, no había ninguna introducción para los nuevos usuarios. Su plan a largo plazo es reconstruir toda la web, que actualmente "funciona como si hubiera sido construida para desarrolladores y no para una persona normal y corriente".

"Hay un montón de cosas que vamos a arreglar este año", continúa Robinson, citando las dificultades actuales con el audio en el mundo y los cambios de nombre como dos ejemplos. "Cada punto de fricción que rompa la inmersión será, con suerte, eliminado".

Robinson, que tiene una amplia experiencia en criptomonedas y videojuegos, descubrió Cryptovoxels por primera vez a través de un proyecto de recaudación de fondos de NFT para pizzas, en el que se le encargó la construcción de una pizzería en el mundo. Pero se quedó con Cryptovoxels, dice, porque le recordaba a Second Life, un mundo virtual que utilizó mucho en el pasado.

Una vez resueltos mis problemas de vestimenta, cambio de nombre y audio, comenzamos nuestra visita en el zoológico virtual del Bronx, un oasis lleno de vida, construido por el arquitecto metaverso Ogar. Las crías de pingüino rebotan, los elefantes agitan las orejas, un gorila se golpea el pecho y las águilas sobrevuelan el bar de la pajarera. A través del teléfono, el hijo de Robinson, de un año de edad, se deleita con los animales que bailan en la pantalla.

Selfies en el zoo del Bronx en Criptovoxels.

"Esto era muy bueno para hace dos años", dice Robinson. "Ahora la gente hace cosas aún más locas".

A continuación, nos acercamos a la mencionada fiesta de baile que organizan algunos de sus amigos. Desde un menú, los usuarios tienen una variedad de movimientos para elegir, incluyendo "Floss", "Uprock", "Savage", "Backflip" y una "Patada" redonda. Como parte del próximo despliegue de características, Robinson me dice que Cryptovoxels permitirá a los usuarios vender bailes personalizados.

"Podrías hacer que alguien se pusiera un traje de captura de movimiento, se grabara a sí mismo bailando, o grabara a una persona famosa bailando y luego lo vendiera como NFT", explica. "Y entonces podríamos, en el futuro, comprarlo y estar bailando el mismo baile real importado directamente de Snoop Dogg o algo así".

En el juego, los avatares son capaces de volar, así que nos lanzamos en picado hacia nuestro próximo destino. No es tan fácil como parece, ya que sigo volando hacia la acera hasta que descubro cómo navegar simultáneamente mientras mantengo la cámara apuntando hacia arriba.

Nuestro siguiente destino resulta ser el desfile de moda de China Red, que, según Robinson, ha sido el responsable de atraer a enormes fiestas en toda Asia que han colapsado los servidores de la plataforma en ocasiones. El equipo está trabajando en la ampliación de la plataforma para que el tiempo de inactividad no sea un problema en el futuro, dice.

En el desfile, me pruebo varios trajes que, por suerte, los diseñadores han configurado para que se superpongan automáticamente a la parte del cuerpo que corresponda. Por desgracia, la ropa no se puede quitar correctamente, así que mi avatar acaba llevando varios conjuntos superpuestos.

El desfile de China Red en Cryptovoxels.

Concluimos nuestra visita en el bar personal de Robinson, que cuenta con una sección VIP en la planta superior.

Allí me encuentro con su amigo Zach Weiss, también conocido en la comunidad como wackozacco, que —como Robinson— ha encontrado el éxito en Cryptovoxels como diseñador de wearables

Le ha ido tan bien que Weiss, cuyo avatar baila con un gigantesco traje de plátano, acaba de renunciar a su actual trabajo de perito de bicicletas para dedicarse a tiempo completo a la fabricación de wearables.

El bar de Robinson en Cryptovoxels.
El bar de Robinson en Cryptovoxels.

Es la misma apuesta que hizo la propia Robinson hace unos meses.

Después de construir la pizzería, Robinson fue adquiriendo poco a poco una lista de clientes en Cryptovoxels para la creación de wearables y obras de arquitectura personalizadas, cobrando cada vez "un poco más" hasta que pudo permitirse comprar su propia parcela en la plataforma.

Según Robinson, los usuarios pueden ganar dinero de otras maneras, como vendiendo guiones de minijuegos y alquilando terrenos para eventos como bailes o lanzamientos de colecciones de NFT. Pero ella cree que la creación de wearables es la vía más fácil, ya que se entienden de forma omnipresente y el constructor es bastante sencillo de aprender.

Robinson calcula que ha ganado más de seis cifras tanto con la venta de arte de NFT como con sus propias creaciones. En una ocasión, un usuario compró 100 copias de un wearable de queso que había creado, lo que le reportó 2,5 ETH, es decir, unos 8.000 dólares en aquel momento.

"Por un trozo de queso que hice en 20 minutos", dice Robinson. "Eso me dejó boquiabierta".

Paisaje low-res

Entre la gira de Robinson y el concierto de Liam Payne, pasé algún tiempo explorando el mapa y participando en algunos eventos menores.

En marzo de 2021, Cryptovoxels contaba con 4.441 parcelas de tierra, todas ellas de diferentes formas y tamaños. En lugar de un gran continente, el mundo está dividido en un archipiélago de islas que rodean el mapa original, Ciudad Origen, que sigue siendo el barrio más grande y poblado. Océanos repletos de vida marina separan las islas, y algunas, como Far Far Away y Pluto, están tan alejadas del continente que son incapaces de encontrar el camino de vuelta a través de la interfaz del mapa de la pantalla.

El archipiélago Cryptovoxels.

El mundo en sí, como dice Robinson, es "realmente de baja definición, entrecortado, tipo Minecraft". También es vivo, colorido, dinámico y lleno de energía, en parte porque el paisaje está muy poblado, sin apenas espacio para respirar entre las parcelas. A diferencia de Decentraland, un mundo abierto similar, que destaca por su vegetación y apertura, los edificios de Cryptovoxels están apilados como Legos.

El mundo de Cryptovoxels está repleto de coloridos edificios hasta donde alcanza la vista.

Casi todos los edificios tienen también alguna forma de animación, como un Papá Noel y un reno voladores o personas en 2D que giran para seguir tus movimientos. Aunque es raro ver a otros avatares en el mundo, las animaciones y el abarrotado paisaje me hacen sentir menos sola.

Collage de Cryptovoxels.

En general, es una mezcla ecléctica y tiene un efecto un tanto discordante, ya que mis ojos son bombardeados con imágenes coloridas que vienen de todas las direcciones. La estética también parece inclinarse más hacia el arte urbano y el hiperrealismo, desde los carteles y letreros de neón pegados en las paredes hasta las fotos de bebidas reales pegadas en las neveras.

Más vistas que se encuentran en Cryptovoxels.

Cryptovoxels está repleto de llamativos paisajes y más bellas galerías de arte de las que podría explorar. También hay múltiples tiendas, como Vox Walk, un centro comercial completo que exhibe objetos de vestir de diferentes artistas.

El centro comercial Vox Walk.

Los artistas se presentan predominantemente en el mundo porque, según Robinson, el principal objetivo de Cryptovoxels es "mostrar realmente a los creadores más pequeños, a la gente que hace cosas por sí misma", en lugar de negociar grandes asociaciones de marcas como The Sandbox o encontrar inversores externos. 

Pero este año, me dice que el equipo de Cryptovoxels está "más abierto a asociaciones corporativas más grandes", con la advertencia de que cualquier acuerdo comercial sea "genial, divertido y beneficie a todos" en la comunidad existente.

Por alguna razón, en el mundo de Cryptovoxels también abundan los santuarios, como el Templo Frenetik, inspirado en la antigua Grecia, y el Dark Junction, de temática Jedi. Pero ambos palidecen en comparación con el Templo del Dux, que cuenta con fotos adorables de Elon Musk y estatuas de Shiba Inu desnudas y arrodilladas al estilo de Miguel Ángel.

Dentro del Templo del Dux.
Dentro del Templo del Dux.

La perfecta conexión entre sitios dentro del juego, con gráficos que se cargan casi instantáneamente, me impresiona desde el principio. Mientras deambulo, me doy cuenta de que en un mundo en el que los avatares pueden volar, las escaleras son definitivamente una idea de último momento.

Robinson dice que, en comparación con The Sandbox, Cryptovoxels está, al menos por ahora, menos "centrado en el juego", lo que resulta evidente a medida que avanzo y me doy cuenta de que, aunque las vistas y las tiendas son infinitas, hay mucho menos que hacer, aparte de asistir a eventos.

Sin embargo, es más fácil decirlo que hacerlo, ya que la plataforma carece de una página de eventos oficial y centralizada, lo que hace casi imposible encontrar eventos a los que asistir. Incluso el Explorador de Cryptovoxels, que incluye una lista de eventos de la comunidad, no es muy preciso ni está muy actualizado, lo que Zach atribuye al exceso de spam y a la falta de incentivos para que los artistas organicen eventos que no sean de autopromoción.

Por suerte, Robinson me dirige a una exposición de arte visual de NEAR NFT, donde la anfitriona saluda meticulosamente a todos los asistentes por nuestros nombres de usuario y nos da las gracias por pasarnos. Es una reminiscencia de asistir a una presentación en el mundo real, excepto que en lugar de fijar las etiquetas con los nombres en nuestras camisas, se superponen sobre nuestras cabezas en grandes letras blancas.

Es sólo un adelanto de lo que está por venir en Cryptovoxels.

Una noche en el metaverso

"Una rave de maniquíes distópica y, sin embargo, me encanta...", comenta un usuario anónimo en el chat.

La descripción es corta pero muy precisa, ya que esa es exactamente la escena que se desarrolla en mi pantalla. 

Una fiesta con DJ el viernes por la noche en Bitlectro Labs.

Es viernes por la noche y hay dos fiestas importantes en Cryptovoxels. Una de ellas es un evento celebrado en la sede de Bitlectro Labs que Zach recomendó, con DJ tanto humanos como de IA. 

Y cuanto más miro la sala abarrotada, más parece un escenario sacado de una película distópica. Casi 120 avatares, en su mayoría con la cara desencajada y anónimos, bailan en el aire frente a una enorme pantalla de Twitch.

La segunda fiesta de esta noche, encabezada nada menos que por Liam Payne, de One Direction, tiene lugar en el Imnotart Cryptovoxels Beach Club. Además de Payne, también actuarán otros artistas como DJ Mutant Ape #27182.

Los avatares bailan al ritmo del DJ del avatar de Liam Payne.

En general, los asistentes al concierto son abrumadoramente amistosos, y los desconocidos entablan largas conversaciones sobre wearables, modelado 3D y métodos de creación, el tema dominante de la noche. Apenas unos segundos después de teletransportarme, recibo dos cumplidos sobre mi "talla de hada".

Dado que Cryptovoxels no permite la mensajería directa entre usuarios, las conversaciones se muestran en la caja de chat pública del evento. Mientras que algunas se dirigen a los 50 asistentes en general, otras son claramente más privadas, y no puedo evitar la sensación de estar invadiendo constantemente la privacidad de alguien.

Sin embargo, el evento tiene un aire amistoso, como cuando los usuarios se envían sus creaciones para vestir o comparten consejos sobre técnicas de arte voxel. Los avatares también se animan a mostrar sus colecciones de NFT, incluido Zach, cuyo avatar empieza la noche con su emblemático traje de plátano. 

En un momento dado, todos se ponen sus blunts virtuales, un wearable asombrosamente popular en la plataforma. Algunos usuarios cambian de atuendo, como un Mono Aburrido rosa con calentadores, Rachael Rosen de Blade Runner, una Planta Piraña de Super Mario sorbiendo un café Starbucks y, mi favorito, un Willy Wonka y Oompa Loompa de Gene Wilder girando.

Algunos de los muchos trajes vistos en Cryptovoxels.

El lugar del concierto, que contiene un gran escenario en forma de cúpula con una pantalla, hidroaviones voladores y un megayate, me recuerda a uno que encontraría en una ciudad de playa real. Unos cuantos fiesteros se rezagan detrás, considerando que el ambiente es "más chill" que el de la fiesta "pop" de Bitlectro.

Justo antes de que Payne suba al escenario, un avatar llamado Paynoeth llama mi atención cuando proclama en el chat "me next me next"

Paynoeth se acerca al escenario.

"Payno, salta detrás de los platos si quieres", insta uno de los anfitriones. 

Desconfío bastante de la identidad del usuario, pero el nombre coincide con el Twitter de Payne, dedicado a las criptomonedas, y el avatar permanece inactivo mientras Payne actúa. Los demás asistentes son menos escépticos y le animan mientras nuestros avatares se mueven al ritmo, a una distancia respetable, ya que todos parecen seguir el decoro tácito de la pista de baile. Zach envía a Paynoeth algunos de sus wearables, lo que me hace pensar en las posibles oportunidades para los influencers y los acuerdos con las marcas en el metaverso.

Aunque la música es agradable, realmente no hay nada que mirar, ya que la pantalla del escenario sólo muestra el avatar estático del DJ. Incluso el baile resulta un poco aburrido al cabo de un rato, pero por suerte, el continuo desfile de moda y el ajetreado chat son suficientes para mantener mi atención. Casi me entristece cuando el concierto termina un poco más tarde y el grupo se disuelve, con muchos sin duda saltando de nuevo al otro evento.

Unos días más tarde, estoy navegando por la página de Twitter de la sala Imnotart cuando me encuentro con un tuit del evento. La nostalgia se apodera de mí cuando veo mi avatar agitando los brazos en el extremo derecho de la segunda foto, algo parecido a una foto del evento etiquetada en Facebook.

A pesar de los avatares voladores y los templos de los doges, Cryptovoxels ha hecho un buen trabajo al capturar los sentimientos reales de comunidad y diversión que se pueden encontrar en el mundo real.

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