La fascinante historia de Jeff Bezos, que creó Amazon para convertirse en la persona más rica de la historia moderna

Jeff Bezos, CEO de Amazon.
Jeff Bezos, CEO de Amazon.
David Ryder/Getty

Ha sido un año repleto de noticias para Jeff Bezos, fundador y CEO de Amazon.

A principios de este 2019 Bezos anunció que él y la que durante ha sido su mujer durante los últimos 25 años, la novelista MacKenzie Bezos, se van a divorciar.

En julio del año pasado Bezos consiguió un nuevo hito: su patrimonio alcanzó los 150.000 millones de dólares, haciéndole, según Bloomberg, en la persona más rica de la historia moderna.

En septiembre Amazon conquistó otro récord: se convirtió en la segunda empresa estadounidense en conseguir una capitalización de mercado de más de 1 billón de dólares, aunque esa cifra ahora es algo menor.

La larga lista de éxitos que acumula en su poder Jeff Bezos no llegaron de la noche a la mañana. Bezos comenzó su carrera en un fondo de inversión en los años 90, pero su verdadera historia comienza cuando decide abandonar su trabajo acomodado para lanzar su propia startup.

La madre de Jeff Bezos, Jackie, era una adolescente cuando lo tuvo en enero de 1964. Se había casado recientemente con el inmigrante cubano Mike Bezos, que adoptó a Jeff. El CEO de Amazon no supo que Mike no era su verdadero padre hasta los 10 años, pero suele declarar que estaba más confundido por saber que necesitaba gafas que por la noticia.

Screenshot / Bio

Fuente: Wired

 

Cuando Bezos tenía 4 años, su madre le dijo a su padre biológico, que previamente había trabajado como artista de circo, que se mantuviera alejado de sus vidas. Cuando Brad Stone entrevistó al padre de Bezos para el libro de Stone The Everything Store, el padre de Bezos no tenía ni idea de en quién se había convertido su hijo.

No es el padre de Jeff BezosNo es el padre de Jeff Bezos
No es el padre de Jeff Bezos
Reuters/Eric Gaillard

Fuente: The Everything Store

 

Bezos mostró signos de ser una persona brillante desde una edad temprana. Cuando era un niño pequeño desarmó su cuna con un destornillador porque quería dormir en una cama real.

Daniel Lobo/Flickr

Fuente: The Everything Store

De los 4 a los 16 años, Bezos pasó veranos en el rancho de sus abuelos en Texas, haciendo cosas como reparar molinos de viento o castrar toros.

Flickr / Big Grey Mare

Fuente: The Everything Store

Su abuelo, Preston Gise, fue una gran inspiración para Bezos y ayudó a encender en él su pasión por las actividades intelectuales. En un discurso de graduación en 2010,  Jeff Bezos declaró que Gise le enseñó que "es más difícil ser amable que inteligente".

Jeff BezosJeff Bezos
Jeff Bezos
AP Images

Fuente: Business Insider

Bezos se enamoró de las reposiciones de la versión original de Star Trek, convirtiéndose también en fan de versiones posteriores. Al principio, consideró llamar a Amazon, MakeItSo.com en referencia a una frase del capitán Jean-Luc Picard.

Star Trek

Fuente: The Everything Store

En la escuela, Bezos les dijo a sus maestros que "el futuro de la humanidad no está en este planeta". Cuando era niño, quería ser un emprendedor espacial. Ahora es dueño de una compañía de exploración espacial llamada Blue Origin.

Blue Origin

Fuente: Wired

 

Tras pasar un verano miserable trabajando en McDonald's cuando era adolescente, Bezos, junto con su novia, crearon el Dream Institute, un campamento de verano de 10 días para niños. Cobraban 600 dólares por niño pero lograron inscribir a seis estudiantes. La saga El Señor de los Anillos estaba en la lista de lectura requerida.

Flickr / Jessie Moore

Fuente: Wired

Bezos finalmente fue a la universidad en Princeton y se especializó en ciencias informáticas. Al graduarse, rechazó ofertas de trabajo de Intel y Bell Labs para unirse a una startup llamada Fitel.

Un joven Jeff Bezos en un antiguo ordenadorUn joven Jeff Bezos en un antiguo ordenador
Un joven Jeff Bezos en un antiguo ordenador
Screenshot / Bio

Fuente: The Everything Store

Después de renunciar a Fitel, Bezos casi se lanzó a crear con Halsey Minor — quien más tarde fundaría CNET— , una startup para entregar de noticias por fax.

Karl Baron/Flickr

Fuente: Wired

En vez de hacer eso, consiguió un trabajo en el hedge fund D.E. Shaw. Allí logró convertirse en vicepresidente senior en tan solo cuatro años.

Reuters/Arko Datta

Fuente: The Everything Store

Mientras tanto, Bezos tomó clases de baile de salón como parte de un plan para aumentar su "influjo sobre las mujeres". Mientras que en Wall Street tienen un proceso para mejorar el "flujo de operaciones", Bezos quiso imitarlo y pensar analíticamente sobre cómo conocer mujeres.

Lisi Niesner/Reuters

Fuente: The Everything Store

Jeff Bezos se casó con MacKenzie Tuttle, una investigadora asociada en la firma de fondos de inversión D.E. Shaw, en 1993. En la actualidad ella se ha convertido en novelista.

AP Images

Fuente: The Everything Store

En 1994, Bezos leyó que el entorno web había crecido un 2,300% en un año. Este número le asombró de tal manera que decidió que necesitaba encontrar una forma de aprovechar ese rápido crecimiento. Hizo una lista de 20 posibles productos para vender en línea y decidió que los libros eran la mejor opción.

Paul Falardeau

Fuente: The Everything Store

Bezos decidió entonces dejar su empleo en D.E. Shaw a pesar de que tenía un gran trabajo.

Ap

"Cuando estás en el meollo de las cosas, puedes confundirte con cosas pequeñas", dijo más tarde. "Cuando tenga 80 años sé que nunca, por ejemplo, pensaré por qué me alejé de mi bono de Wall Street en 1994, justo a la mitad del año en el peor momento posible. Ese tipo de cosas simplemente no es algo que te preocupen cuando tengas 80 años. Al mismo tiempo, sabía que podría lamentar sinceramente no haber participado en esto que llamaban internet  y que creí que sería un evento revolucionario. Cuando lo reflexioné de esta manera ... fue increíblemente fácil tomar la decisión ".

Su jefe, David E. Shaw, intentó persuadirle para que se quedara. Pero Bezos ya estaba decidido a comenzar su propia empresa. Sintió que prefería intentar y fracasar en una startup que no intentarlo nunca. 

REUTERS/Jason Redmond

Fuente: Wired

Y así nació Amazon. MacKenzie y Bezos volaron a Texas para pedir prestado un coche a su padre, y después condujeron a Seattle. Bezos fue haciendo proyecciones de ingresos en el asiento del copiloto todo el camino, aunque ambos se detuvieron para ver el amanecer en el Gran Cañón.

Shutterstock/Galyna Andrushko

Fuente: The Everything Store

 

 Bezos comenzó Amazon.com en un garaje con una estufa. Celebró la mayoría de sus reuniones en la librería Barnes & Noble del vecindario.

Mike Segar/Reuters

Fuente: Wired

Durante los primeros días, en la oficina sonaba una campana cada vez que alguien hacía una compra, y todos se reunían para ver si alguien conocía al cliente. Pasaron solo unas semanas antes de que sonara tan a menudo que tuvieran que pararla.

Flickr / James Duncan Davidson

Conoce más información sobre algunos de los primeros empleados de Amazon aquí.

Durante el primer mes de su lanzamiento, Amazon vendió libros a personas en los 50 estados y en 45 países diferentes. Y continuó creciendo. Amazon salió a bolsa el 15 de mayo de 1997.

Mario Tama/Getty Images

Fuente: Business Insider

Cuando llegó el colapso de las puntocom, los analistas llamaron a la compañía "Amazon.bomb". Pero la empresa logró esquivar la tormenta y terminó siendo una de las pocas startups que no fue eliminada por la caída de las puntocom.

REUTERS/Alkis Konstantinidis

 

Las acciones de Amazon han seguido subiendo desde el colapso (hasta la reciente corrección del mercado). Su actividad va ahora más allá de la venta de libros hasta ofrecer casi todo lo que se pueda imaginar, incluidos electrodomésticos, ropa e incluso servicios de computación en la nube.

Almacén de AmazonAlmacén de Amazon
Almacén de Amazon
Shutterstock

 

Jeff Bezos era un jefe exigente y podía explotar ante los los empleados. Se rumorea que contrató a un entrenador personal para ayudarle a atenuarse.

Reuters

Conoce algunas de las estrategias que Bezos utilizó para construir el imperio de Amazon

Bezos es conocido por prohibir presentaciones de PowerPoint en Amazon. En su lugar, prefiere que su personal presente documentos de seis páginas sobre sus propuestas para alentar el pensamiento crítico frente a diapositivas simplistas.

Thomson Reuters

Fuente: The Everything Store

Bezos también es conocido por crear una cultura empresarial frugal que no ofrece ventajas como comida gratis o masajes.

Oficina de Amazon.Oficina de Amazon.
Oficina de Amazon.
Business Insider


En 1998, Bezos se convirtió en un inversor inicial de Google. Invertió 250.000 dólares, que se convirtieron en 3,3 millones de acciones cuando la firma salió a bolsa en 2004. Estas tienen actualmente un valor de alrededor de 2.200 millones de dólares. (Bezos no ha declarado nunca si mantuvo alguna de sus acciones tras la salida a bolsa de Google.)

Bloomberg Game Changers

Fuente: All Things D

¿Qué hace Bezos con todo su dinero? En 2012, donó 2,5 millones de dólares en defensa del matrimonio gay en Washington.

David Ryder/Getty Images

Fuente: The Washington Post

Bezos también ha donado 42 millones de dólares  y parte de su tierra en Texas para la construcción de The Clock Of The Long Now, un reloj subterráneo diseñado para dar la hora durante 10.000 años.

 

The Long Now Foundation / Facebook

 Fuente: Business Insider

En agosto de 2013, Bezos compró The Washington Post por 250 millones de dólares.

Flickr / Mike Licht

Fuente:The Washington Post

Su compañía espacial Blue Origin hizo historia el año pasado cuando se convirtió en una de las primeras compañías comerciales en lanzar con éxito un cohete reutilizable.

Blue Orgin

Fuente: Business Insider

El interés de Bezos en volar le ha metido en algún que otro problema en el pasado. En 2003, Bezos estuvo a punto de morir en un accidente de helicóptero en Texas mientras exploraba un lugar para una instalación de lanzamiento de pruebas para Blue Origin.  

Este no es el helicoptero de Bezos.Este no es el helicoptero de Bezos.
Este no es el helicoptero de Bezos.
NTSB

Fuente: CNN
 

Pero a principios de 2016, llevó su avión personal hasta Alemania para recoger y traer a casa al periodista de The Washington Post que había sido detenido por Irán.

Reuters

Fuente: Business Insider

Jeff Bezos compró una mansión de siete dormitorios por 24,5 millones de dólares en Beverly Hills en 2007. Tiene un invernadero, una cancha de tenis, piscina y casa de invitados y está junto a la propiedad de Tom Cruise.

Casa de Bezos en Beverly HillsCasa de Bezos en Beverly Hills
Casa de Bezos en Beverly Hills
Dream Homes Magazine

Fuente: Forbes

En enero de 2017, Bezos compró el Museo Textil, en el barrio de Kalorama en Washington D.C. La propiedad se vendió por 23 millones y es la más grande en Washington. Además el CEO de Amazon también es dueño de tres apartamentos en el edificio Century Tower de Nueva York.

AgnosticPreachersKid/Wikimedia Commons

 

Fuentes: The Washington Post Forbes  

20 años después de su salida a bolsa, Amazon tiene una capitalización de mercado de alrededor de 464.000 millones de dólares. Barclays predijo que Amazon podría ser la primera compañía de un billón de dólares.

Alex Wong/Getty Images

 Fuente : Markets Insider

En julio del pasado año, Bezos se convirtió en la persona más rica del mundo por primera vez, superando al fundador de Microsoft, Bill Gates. En ese momento, su patrimonio neto era más de 90.000 millones de dólares. Gates recuperó el primer puesto poco después, pero Bezos se convirtió en el número uno nuevamente el pasado viernes después de que Amazon publicara los resultados del tercer trimestre de 2017 .

Getty Images

Fuente: Markets Insider, Forbes

Después de todo esto no parece que Bezos vaya a dejar de experimentar con nuevas ideas. "Lo que realmente importa es que las empresas que no continúan experimentando, las empresas que no aceptan el fracaso, acaban encontrándose en una posición desesperada donde lo único que les queda es rezar un Ave María al final de su existencia corporativa ", dijo en una entrevista a Business Insider, Bezos declaraba:

Jason Redmond / REUTERS

Fuente: Business Insider

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