"Estoy atrapado en unos hábitos poco saludables y me siento abrumado por todo lo que tengo que hacer, ¿cómo puedo aprender a decir no?"

¿Te cuesta decir que no en el trabajo? Podría ser una señal de que tu jefe se aprovecha de ti... y de tu pasión.
¿Te cuesta decir que no en el trabajo? Podría ser una señal de que tu jefe se aprovecha de ti... y de tu pasión.

Graeme Hunter/HBO

  • En estas situaciones, a menudo entran en juego dos fuerzas: una estructural y otra individual.
  • Tu jefe se aprovecha de ti porque la cultura de tu lugar de trabajo lo permite.
  • Tú dejas que tu jefe se salga con la suya porque tienes miedo de plantarte.
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Soy lo que podría llamarse una "persona complaciente en recuperación", y estoy luchando para decirle 'no' a mi jefe. Ya era bastante difícil decirlo antes de la pandemia, pero ahora, con una mayor carga de trabajo y las exigencias adicionales de gestionar un equipo híbrido, me falta tiempo y capacidad. 

Si mi jefe me pide que haga algo, siempre digo que sí porque quiero parecer indispensable, competente y dedicada a nuestra organización, ¡y lo soy! También me preocupa que si no accedo, mi jefe se lo pida a otra persona, lo que me hará quedar mal. En consecuencia, acepto peticiones grandes y pequeñas. "¿Puedes venir mañana temprano? ¿Puedes dirigir este proyecto? ¿Puedes trabajar este día festivo?". Últimamente, la palabra "no" prácticamente ha desaparecido de mi léxico. Es demasiado.

Estoy atrapada en un patrón poco saludable y me siento abrumada con todo lo que tengo encima. ¿Cómo puedo aprender a decir que no?

Lo primero es lo primero: tu jefe debe delegar y pedirte que hagas cosas. Es una parte normal y esperada del trabajo. Sin embargo, se convierte en un problema cuando tu jefe te da demasiadas cosas y tú sientes que no puedes decir que no sin dañar tu reputación o tus perspectivas profesionales.

Es un problema común, así que conviene tener claro lo que está pasando. Por lo que describes, parece que hay dos fuerzas en juego: una estructural y otra individual. Tu jefe se aprovecha de ti porque la cultura de tu lugar de trabajo lo permite, y tú dejas que tu jefe se salga con la suya porque tienes miedo de defenderte.

En la raíz de tu problema está lo que Aaron Kay, profesor de psicología y gestión de la Universidad de Duke, denomina "explotación del trabajador apasionado". Ser un profesional ambicioso y de alto rendimiento en el lugar de trabajo moderno es estar apasionado por su trabajo. Por ejemplo, hay un gran número de anuncios de empleo que describen a los candidatos ideales como "apasionados" por la contabilidad, la gestión de proyectos o el marketing, así como la multitud de mensajes sobre el cometido de las empresas que describen a los empleados como "apasionados" por "conectar con los clientes" o "hacer crecer el negocio" o lo que sea. 

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Por lo tanto, los empleados intentan constantemente señalar que su trabajo los recompensa intrínsecamente: "No puedo quejarme de tener demasiado trabajo, ¡me encanta lo que hago! Esta hoja de cálculo/conferencia telefónica/proyecto ni siquiera es "trabajo" para mí".

Es una situación común en los ámbitos creativos, como el arte, el diseño e incluso el periodismo (ejem). También está muy extendida en las llamadas profesiones de ayuda, como la enseñanza y el asesoramiento, en las que el trabajo no se considera un trabajo sino "una vocación". 

Según la investigación de Kay, los empresarios se benefician de la idea de que los empleados deben amar su trabajo porque les da una cómoda excusa para hacer que la gente trabaje más horas, pagarles menos y, básicamente, tratarlos mal. Al hacerles trabajar más, pueden decirse a sí mismos que les están haciendo un favor. A los empleados, por su parte, les preocupa que decir que no a las peticiones de sus jefes envíe el mensaje de que el trabajo no es lo que les gusta hacer y se preocupan por si eso puede suponer perder ascensos, aumentos de sueldo y tareas más importantes.

Es de esperar que la apreciación de esta dinámica estructural te permita ser más duro con la situación. Aunque tu reticencia a decir que no a todas las peticiones de tu jefe —y a demostrar que el trabajo no es tu verdadero amor o pasión— es comprensible en este contexto, reconoce que tu jefe se está aprovechando de ti. 

Pero, citando a la difunta y gran columnista de consejos Ann Landers, "nadie puede aprovecharse de ti sin tu permiso". Esto me lleva a la segunda fuerza en juego: la vocecita dentro de tu cabeza que te dice que digas que sí a todo, no sea que tu jefe piense mal de ti.

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Dices que eres una persona complaciente en proceso de recuperación, pero parece que todavía estás en ese modo. Sé sincero con tu jefe sobre tus necesidades y lo que puedes soportar razonablemente. Exigirse a sí mismo no es una buena estrategia. 

Robin Paggi, de VensureHR, una empresa de recursos humanos, recomienda una comunicación abierta y directa. La próxima vez que tu jefe te pida que dirijas un proyecto o te encargues de alguna otra tarea, sugiere que digas algo parecido a: "Estoy comprometido con este trabajo y con esta organización. Pero también estoy abrumado y haciendo demasiadas cosas en este momento. Si intento trabajar mientras estoy abrumado, no voy a ser bueno ni para ti ni para mí. Me gustaría hablar contigo sobre cómo quitarme algunas de estas cosas de encima".

Otra idea es intentar atajar el problema hablando con tu jefe al principio o al final de cada semana o de cada mes sobre todo lo que estás haciendo y pidiendo su opinión sobre cuáles son las más urgentes y cómo deberías priorizar tus tareas. El objetivo es conseguir que tu jefe reconozca que no se puede hacer todo a la vez y que ya estás bastante saturado. 

Y señores jefes, si quieren consejos para no caer en la paradoja del trabajador apasionado y no asignar demasiado trabajo a sus subordinados, escríbanme.

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