Verily, empresa de ciencia propiedad de Alphabet, está en conversaciones con Jhonson & Jhonson para desarrollar robots quirúrgicos

Campus de Verily en San Francisco

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  • Verily, una empresa de ciencias biológicas propiedad de Alphabet, matriz de Google, ha intensificado sus esfuerzos para desarrollar un robot quirúrgico. 
  • La compañía está en negociaciones junto a Johnson & Johnson con la esperanza de alcanzar un acuerdo y llevar al mercado su tecnología. 
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Verily, una empresa de ciencias biológicas propiedad de Alphabet, matriz de Google, ha intensificado sus esfuerzos para desarrollar un robot quirúrgico, según ha podido saber Business Insider.

La compañía está buscando un socio de dispositivos médicos de renombre para llevar al mercado su tecnología y, en los últimos días, se la ha presentado a Johnson & Johnson con la esperanza de alcanzar un acuerdo entre ambas, tal y como han revelado personas familiarizadas con este entorno. 

Verily y Johnson & Johnson ya habían llegado a acuerdos previamente en relación a una empresa de robots quirúrgicos, pero la 'hermana de Google' vendió su participación en 2019. Desde entonces, la compañía ha estado desarrollando tecnología para este tipo de androides, según las mismas fuentes que pidieron no ser identificadas. 

Estas personas han descrito dicha tecnología como un vídeo laparoscopio avanzado que funcionaría con otras herramientas quirúrgicas como parte de un sistema robótico. Esta cámara utilizaría el software de Verily y las tecnologías de aprendizaje automático para mejorar las cirugías mínimamente invasivas. 

La compañía propiedad de Aphabet hizo una demostración a Johnson & Johnson este mes con la esperanza de generar lo que podría ser una nueva fuente de ingresos muy lucrativa.

Una cámara quirúrgica podría ser el mayor negocio de hardware hasta ahora para Verily. La compañía, que se expandió fuera de Google en 2015 y se engloba dentro de las otras apuestas de Alphabet, ha recaudado miles de millones de dólares en fondos y ha llevado a cabo una variedad de proyectos diferentes. Sin embargo, su negocio financiero principal está impulsado por Baseline, una plataforma de software que ayuda a los fabricantes de medicamentos y otras instituciones a inscribirse en estudios clínicos.

Así, un acuerdo con Johnson & Johnson sería una asociación interesante.

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En 2015, Verily creó una empresa conjunta llamada Verb Surgical con la división Ethicon de Johnson & Johnson centrada en la robótica quirúrgica. Después de que la primera vendiese su participación en 2019, el gigante farmacéutico tomó el control total del negocio. 

Desde entonces, J&J ha ido avanzando con sus planes en robótica quirúrgica, para lo que adquirió la empresa Auris en 2019, con la que ha desarrollado un sistema llamado Ottava que aún no ha comenzado ensayos en humanos. La empresa que forma parte de Alphabet espera ser parte del proyecto, según las mismas fuentes. 

Personas cercanas a la compañía apuntan que el nuevo sistema de Verily es una mejora notable con respecto a lo que construyó con Verb, aunque gran parte del trabajo aún está en desarrollo. El sistema incluye funciones avanzadas en el lado del software como tecnología para eliminar los reflejos que distraen de las herramientas durante la cirugía. 

Según explican, el proyecto de robótica se ha convertido en una de las prioridades más altas, con una mayor atención de su CEO, Andy Conrad, y otros ejecutivos.

"Estamos continuamente en conversaciones con socios sobre la comercialización y el acceso a los productos y tecnologías de Verily", señaló un portavoz de la compañía en un comunicado. "No hacemos comentarios sobre las negociaciones en curso con ningún socio potencial, pero esperamos compartir los desarrollos de nuestro negocio en el momento adecuado".

Por su parte, un portavoz de Johnson & Johnson contestó a Business Insider que la compañía no hace comentarios sobre rumores y especulaciones.

Volver a centrarse en su negocio principal

Verily, una de las apuestas más destacadas de Alphabet, viene de un año difícil.

En febrero de 2020 la compañía cambió gran parte de su personal al segmento donde estaban desarrollando una herramienta de clasificación para las pruebas de COVID-19 construida en su plataforma Baseline.

Además, ha tenido que solucionar problemas dentro de la empresa, ya que el año anterior generó un gran desgaste en ella. 

Ahora, Verily está volviendo a centrarse en el desarrollo de su negocio principal a medida que termina la pandemia, mientras que Conrad, el director ejecutivo, se ha alejado de muchas de las decisiones comerciales diarias. El directivo explicó a los empleados en una reunión a principios de este año que tenía la intención de ceder más control a su equipo, donde se han producido nuevas incorporaciones  en los últimos meses.

Los cambios permiten a Conrad centrarse en proyectos más a largo plazo y en asociaciones que serán cruciales para que la empresa se convierta algún día en independiente. De hecho, hay indicios que apuntan que está presionando para tener una menor dependencia de Alphabet, asegurándose varias rondas de capital externo. 

Este artículo fue escrito originalmente por Hugh Langley para Business Insider y traducido por Sandra Viñas para Business Insider España. 

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