Astronautas de la NASA y la ESA en las islas Canarias: las zonas volcánicas ayudan a preparar las futuras exploraciones de Marte y la Luna

Lanzarote Marte volcán astronautas

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  • Un equipo de astronautas, geólogos e ingenieros de la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) reside actualmente en las islas Canarias (España), con el objetivo de estudiar su privilegiado entorno volcánico.
  • Esto ayudará a investigar mejor la geología lunar y la de Marte, para conseguir mejor información para el futuro de las visitas al espacio exterior.
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Las islas Canarias (España) son uno de los escenarios más privilegiados del planeta Tierra, sobre todo, si se echa un vistazo a las formaciones geológicas que alberga, tan parecidas a las condiciones de otros satélites y planetas.

Así, el territorio se ha convertido en una zona que sirve como cantera a astronautas, ingenieros y geólogos para preparar las futuras visitas y misiones a la Luna y a Marte.

Según ha informado la Agencia Espacial Europea (ESA) en un comunicado de prensa, un equipo ha visitado las islas en el marco del curso de formación geológica Pangaea de la propia agencia.

En este sentido, el equipo está formado por diferentes personalidades: el astronauta de la ESA Andreas Mogensen; el ingeniero de la ESA Robin Eccleston y la astronauta de la NASA Kathleen Rubins, de la misión Artemis para alunizar, en la cual es clave la investigación de la geología lunar. 

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"Ahora somos capaces de escuchar y comprender mejor el latido geológico del planeta. Algunas rocas son como libros abiertos que cuentan la historia de nuestro sistema solar", declara Mogensen.

Lanzarote, un paisaje clave para las futuras misiones en el espacio exterior

El planeta rojo en la Tierra.
El planeta rojo en la Tierra.

ESA

La isla de Lanzarote alberga uno de los paisajes más excepcionales del planeta. De esta forma, las corrientes de lava basáltica que contiene son muy parecidas a las llanuras de los mares lunares y sus volcanes se asemejan a los que residen en algunas regiones de Marte.

"En Lanzarote podemos estudiar las interacciones geológicas entre la actividad volcánica y el agua, que son 2 factores clave en la búsqueda de vida", explica Samuel Payler, coordinador de los entrenamientos de Pangaea.

Este punto es fundamental porque se sabe que algunos microorganismos pueden desarrollarse dentro de las rocas, aunque el medio sea totalmente estéril. Además, los volcanes no son excepcionales de la Tierra.

Lanzarote desde el espacio.
Lanzarote desde el espacio.

ESA

Hace alrededor de 2.000 millones de años, la Luna contó con numerosa actividad volcánica, mientras que el planeta rojo alberga el mayor volcán conocido en cualquier planeta: el monte Olimpo, con 22 kilómetros de altura.

"Entrenamos a los astronautas para que puedan interpretar y describir paisajes y realizar un muestreo eficaz teniendo en cuenta el entorno que les rodea, como polvo y rocas volcánicas", concreta Francesco Sauro, director del curso técnico de Pangaea. 

"Desde seleccionar el lugar de aterrizaje hasta describir las muestras con el vocabulario científico adecuado, esta es la formación geológica básica que van a necesitar en los futuros entrenamientos para las misiones lunares", agrega. 

En resumen, las islas Canarias con su actividad volcánica son el futuro geológico de la conquista espacial y, por ello, la ESA la contempla como el mejor escenario para los entrenamientos de sus equipos. Un paraíso en la Tierra.

 

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