De Disney y Netflix a Warner Bros Discovery: ganadores y perdedores de la potencial huelga de guionistas en Hollywood

Programa '90 days fiancé'.
Programa '90 days fiancé'.

ZACHARIAS ABUBEKER/TLC

  • Una posible huelga de guionistas de Hollywood se avecina en un momento arriesgado para el negocio del entretenimiento.
  • Netflix, Amazon y Disney tienen reservas de contenido que podrían sostenerlas durante una pausa en el desarrollo y la producción: los expertos desglosan sus posibilidades.

Se avecina una huelga de guionistas de Hollywood en un momento precario para la industria de los medios de comunicación y el entretenimiento. 

El porcentaje de hogares abonados al cable cayó por debajo del 50% el año pasado por primera vez, según Insider Intelligence. La suposición de que el negocio del streaming puede sustituir a la televisión tradicional como empresa rentable empieza a ser dudosa, lo que lleva a las empresas de medios de comunicación a replegarse tras un enorme aumento del gasto en contenidos.

Pero mientras el WGA (el sindicato de guionistas en EEUU) se prepara para iniciar las conversaciones con los estudios de Hollywood y las empresas de streaming el 20 de marzo, ambas partes se preparan para lo que sería la primera huelga desde los años 2007 y 2008. 

Durante ese paro de 100 días, los trabajadores de los estudios de Hollywood y las empresas de streaming tuvieron que abandonar sus puestos de trabajo. Además, más de 60 programas de televisión cerraron y las audiencias y las ventas de publicidad cayeron. Le costó al estado de California más de 2.000 millones de dólares y más de 37.700 puestos de trabajo.

Esta vez, según The Hollywood Reporter, las empresas de medios de comunicación se quedarían sin nuevas series y películas que producir más allá de los guiones que han almacenado en los últimos tiempos y cuya entrega han acelerado silenciosamente. Pero el panorama de los medios de comunicación ha cambiado mucho desde 2008. El público tiene muchas más opciones si su serie favorita no vuelve

Los acuerdos con los sindicatos que representan a directores y actores también se renovarán a finales de la primavera, lo que plantea la posibilidad de un cierre más amplio del sector del entretenimiento. Algunos expertos también creen que los estudios utilizarán la huelga para ahorrar dinero desechando acuerdos improductivos con algunos guionistas: "Es una forma de corregir el rumbo y forzar la anulación de muchos de estos tratos", afirma un agente de televisión.

El panorama de las opciones de entretenimiento es "mucho más competitivo que durante la última huelga de guionistas", cuenta a Business Insider el consultor de medios Peter Csathy. "Así que si te sientes frustrado como consumidor, es muy fácil ir a probar otra cosa". Eso podría incluir otros streamers u otras plataformas. "El tiempo de pantalla va a perder cuota de atención en favor de otros sectores del entretenimiento, incluidos los videojuegos. Los Activisions del mundo podrían beneficiarse de ello". 

La repentina caída de la televisión a lo largo de los años ha hecho más caro para los anunciantes llegar a su público objetivo. Así que una huelga podría acelerar también el cambio de los anunciantes a alternativas televisivas como YouTube TV o incluso TikTok, afirma el veterano analista de publicidad Brian Wieser. Sin embargo, con el auge de la televisión sin anuncios, la televisión con publicidad es hoy una parte menor del pastel televisivo, lo que podría mitigar el impacto de ese cambio, añade.

También hay que tener en cuenta el aumento de los realities y los contenidos internacionales, que no están cubiertos por el gremio de guionistas. Según Parrot Analytics, los programas de telerrealidad se encuentran por lo general entre los que acumulan más audiencia, mientras que los de fuera de EEUU han crecido hasta representar casi un tercio de la demanda estadounidense. La búsqueda de estos contenidos alternativos podría ayudar a suavizar el golpe para los estudios y las plataformas. 

 

Una huelga afectaría a algunos estudios de Hollywood más que a otros dependiendo de factores como el tamaño y la composición de sus bibliotecas, la disponibilidad de deportes en directo y la dependencia de la televisión durante la temporada de otoño. 

A continuación, este es un desglose de lo que ganarían o perderían 7 de los mayores estudios y empresas de streaming en caso de huelga basado en conversaciones con 7 fuentes de agencias, productores y analistas:

Netflix

Como mayor servicio de streaming, es quizás el mejor posicionado para capear una huelga. Netflix ha mostrado un apetito más voraz por el nuevo contenido, habiendo lanzado 811 títulos originales en 2022, según Ampere Analysis, más de 4 veces la producción del siguiente más grande, Prime Video de Amazon. Además, Netflix ha creado una sólida cartera de contenidos internacionales y ha apostado por programas de telerrealidad no guionizados. 

La decisión de la empresa de ampliar su oferta ha convertido a Netflix en una especie de servicio público que le protege de la pérdida de un programa en particular. "Tienen la mayor necesidad de producir contenidos, pero también más opciones", afirma Michael Pachter, analista de Wedbush Securities.

Amazon

Prime Video, de Amazon, también está bien situado, ya que es el segundo mayor streamer por detrás de Netflix, con 186 originales estrenados el año pasado, según Ampere. También tiene muchos programas internacionales doblados en lengua local de los que tirar en caso de huelga, y Prime Video acaba de aumentar su biblioteca con la compra de MGM

Como unidad de alto perfil pero relativamente pequeña de Amazon, que mueve más de un billón de dólares, Prime Video está en cierto modo aislada de las presiones financieras a las que se enfrentan sus competidores del ámbito del entretenimiento. 

Apple

Apple TV+ tiene la biblioteca más pequeña de los principales streamers y no es conocida por su huella internacional, lo que podría convertirla en una de las más vulnerables si los escritores van a la huelga. 

Pero, como en el caso de Amazon, el streaming no es fundamental para el negocio global del gigante tecnológico, por lo que el prestigioso streamer, el primero en contar con un Óscar a la mejor película, podría salir bien parado.

La oferta de lanzamiento SkyShowtime es irresistible, pero la plataforma tiene varios problemas

Disney

Disney tiene mucho a su favor: un negocio diversificado, una enorme biblioteca y una codiciada propiedad intelectual en Marvel y Star Wars, así como franquicias de Disney centradas en el público infantil, todo ello disponible en gran cantidad en Disney+, que tiene el mayor número de suscriptores después de Netflix. 

Con Hulu, Disney ocupa el cuarto lugar en volumen de programas de televisión. También cuenta con ESPN como baluarte en deportes. Su cadena ABC, sin embargo, necesita guionistas para ofrecer episodios frescos de éxitos como Abbott Elementary y tertulias nocturnas, aunque perder ese contenido puede compensarse en cierto modo con noticias y deportes en directo. 

"Disney puede permitirse un golpe como este más que cualquier empresa como Netflix", afirma Paul Hardart, director del Programa de Entretenimiento, Medios y Tecnología de la Escuela de Negocios Stern de la Universidad de Nueva York. "El mayor desafío serán los programas nocturnos de entrevistas, que son motores constantes de audiencia y anunciantes. Cualquier motivo para que la gente no los sintonice no es bueno para ellos".

Warner Bros. Discovery

Una huelga podría ser el momento de WBD para brillar, con su biblioteca Discovery cargada de reality shows como Naked and Afraid y 90 Day Fiancé. Por otro lado, HBO Max cuenta con series de alta calidad como Succession cuya ausencia podría costarle suscriptores. Un beneficio colateral: ahorrar en nuevas producciones durante un tiempo también podría ayudar a WBD a saldar parte de sus deudas.

NBCUniversal

La huelga podría ser por una parte un gran dolor de cabeza aunque, por otro, algo no del todo malo para Peacock. El streamer tiene una biblioteca pequeña y es relativamente nuevo, por lo que necesita contenido fresco para comercializarse. 

En el lado positivo, está recibiendo apoyo de la biblioteca de Universal y se está centrando en gran medida en programas no guionizados y deportes, 2 áreas que estarían protegidas en una huelga.

Paramount Global 

CBS es vulnerable, pero el negocio de streaming de Paramount puede seguir adelante gracias a una sólida biblioteca que contiene títulos vinculados al Universo Star Trek y los spinoffs de Yellowstone (aunque el hogar de la serie insignia es Peacock). Paramount también tiene una amplia oferta de deportes en directo, algo que debería ofrecer cierta protección en caso de huelga de guionistas.

Aviso: Mathias Döpfner, consejero delegado de Axel Springer, empresa matriz de Business Insider, es miembro del consejo de administración de Netflix.