Los conductores de Amazon en EEUU aseguran que orinar en botellas es una parte habitual de sus condiciones de trabajo, que tachan de "inhumanas", aunque la compañía lo niega

Amazon Truck Drivers 2x1 FINAL

Business Insider

  • Amazon niega que los trabajadores estén orinando en botellas, pero sus conductores y algunas pruebas muestran que es así.
  • "Ha habido ocasiones que me he encontrado con una botella con orina en mi furgoneta", explica un antiguo conductor.
  • Business Insider informó en 2018 de varios casos de conductores orinando en botellas.
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Amazon asegura que sus conductores no tienen que orinar en botellas. No obstante, las entrevistas con trabajadores logísticos de la compañía revelan lo contrario.

Este miércoles, Amazon respondió de forma contundente de Twitter al demócrata Mark Pocan, que sacó el tema: "¿De verdad crees esa historia de orinar en botellas? Si eso fuera verdad, nadie trabajaría con nosotros", señaló la compañía a través de su cuenta de noticias.

Mientras Amazon negaba "esa historia de orinar en botellas", cinco conductores actuales y antiguos de Amazon explicaron a Business Insider que esta situación forma parte de su trabajo.

"Realmente nadie te obliga a orinar en botellas. Simplemente no tienes tiempo a ir al servicio", explica a Business Insider Savannah, que dejó de trabajar como conductora para una empresa que da servicio a Amazon en febrero.

"Sinceramente, yo intento aguantar todo lo que puedo. Pero hay veces en los que me encuentro botellas  con orina en mi furgoneta, porque alguna otra persona descuidada no la ha tirado", añade.

Su relato, como el de otros conductores que han hablado con Business Insider, se produce con la condición del anonimato o que solo es conozca su primer nombre para poder hablar con sinceridad de la situación. Business Insider ha confirmado sus identidades y que efectivamente trabajan para Amazon.

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El gigante del comercio electrónico es conocido por imponer estrictos controles de tiempo a sus conductores y empleados de almacenes, que para algunos tienen consecuencias negativas. Mientras la compañía establece tiempos de descanso —30 minutos para comer y dos pausas de 15 minutos— algunos conductores aseguran que no pueden o no quieren utilizarlos.

"Ellos registran tus movimientos, cuantas veces paras, lo rápido que conduces", explica Enrique Sánchez, que trabajó como conductor durante ocho meses en 2020. "Orinar en la furgoneta a veces es la única opción", agrega.

"Es una compañía muy agresiva que ha generado muchos ingresos y beneficios durante los últimos años, pero al final todo está apoyado en trabajadores que son maltratados", añade Sánchez.

Business Insider consultó a Amazon, que no pudo proporcionar ningún portavoz para hacer comentarios.

Las denuncias de conductores de Amazon que tienen que orinar en botellas llevan produciéndose años

La periodista de Business Insider Hayley Peterson publicó en 2018 que orinar en botellas era una práctica común para los conductores de Amazon y de compañías subcontratadas por la empresa que se encargan de la entrega de los paquetes.

"El trabajo es brutal", aseguró entonces un gerente de una compañía de envíos en Nueva Jersey (EEUU). "Los conductores tienen que orinar en botellas todo el rato", añadió.

3 años después, los conductores aseguran que no ha cambiado mucho la situación.

Un conductor en Oklahoma (EEUU) que trabaja para un proveedor de transporte y entrega paquetes de Amazon asegura que es común pasar a por un camión de reparto y encontrar una botella llena de orina.

"No estoy diciendo que Amazon promueva eso. Pero puedo garantizar que cualquier conductor que haya estado trabajando el tiempo suficiente en un camión tiene una botella transparente llena de algo que claramente no es zumo de manzana. Ha pasado y pasa", afirma.

Él nunca ha tenido presión por parte de su compañía para que no se tome descansos, pero habitualmente los evita para continuar la jornada. Normalmente va a una gasolinera a usar el servicio, pero ha orinado en botellas durante su turno cuando está a más de 30 minutos de un baño.

"Si la gente viera la botella, si no la abre, no se daría ni cuenta, porque yo bebo Soylent (un batido alimenticio de varios colores) y las botellas no son transparentes", explica.

Amazon delivery trucks

Paul Hennessy/NurPhoto via Getty Images

Otra conductora en Detroit (EEUU) asegura que para evitar orinar en el camión, solía aguantar hasta el punto de sufrir infecciones de vejiga. Recientemente decidió comprar un sistema portátil para orinar destinado a mujeres, que lleva junto a una botella, gel hidroalcohólico y toallitas.

Tener la menstruación durante el trabajo es "una pesadilla" para ella, y asegura que varias compañeras la han llegado a llamar llorando porque han manchado la ropa durante la jornada.

"Me vi forzada porque no tenía ningún sitio donde parar, a cambiarme de compresa en el camión", asegura. "No tenía tiempo de pararme en ningún sitio para cambiarla, así que no tenía tampoco un lugar donde tirarla a la basura. Tenía que llevarla conmigo".

"Es algo, como mínimo, inhumano", denuncia.

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Incluso los conductores de Amazon que destacan las cosas positivas de la compañía admiten que orinar en botellas es una práctica común.

Art Velasquez, un exconductor, asegura que Amazon generalmente era una gran compañía. Pero durante la pandemia "era raro encontrar baños públicos abiertos, y la mayoría de sitios nos negaban el acceso a los servicios".

Este conductor de Oklahoma asegura que era feliz con el trabajo y le gustaba la compañía. Pero reconoce que el sistema de Amazon estaba preparado para descargar la responsabilidad en sus proveedores, que en ocasiones presionan a los trabajadores para ir más rápido y saltarse los descansos.

"Hay muchos problemas con el sistema, pero Amazon intenta desviar toda la responsabilidad de cualquier cosa que vaya mal hacia otro, sea el dueño de los vehículos de entrega o los propios conductores", afirma.

Hay un gran número de pruebas que demuestran la situación

La respuesta en Twitter de Amazon desencadenó una oleada de reacciones, sobre todo porque el tema de las botellas para orinar ha sido ampliamente demostrado.

El jueves, Vice publicó un artículo con el titular "Amazon niega que los conductores orinen en botellas: aquí están".

Un conductor de Amazon envió a la reportera de Vice Lauren Kaori Gurley una foto de dos botellas llenas de orina. Como informó Gurley, estas botellas aparecen de forma frecuente en un foro de Reddit de repartidores de Amazon.

Unos documentos revelados por The Intercept prueban que Amazon sabía que sus conductores estaban orinando y defecando en público durante sus horas de trabajo, en un documento que hacía un compendio de todas las prácticas e infracciones.

"Estas prácticas, según muestran estos documentos, era conocida por los ejecutivos, que la identificaron como una infracción recurrente, pero no hicieron nada para reducir la presión laboral que la provocaba", según el artículo, que revela que "en algunos casos, los empleados incluso defecaban en bolsas".

Celine McNicholas, director de asuntos de gobernanza en el Economic Policy Institute de Washington, opina que Amazon niega estas prácticas como parte de su pugna de relaciones públicas para ser vista como un empleador progresista, al mismo tiempo que presiona para evitar que sus empleados se sindicalicen en Alabama.

"Creo que es probablemente la única opción que tienen, decir que no es verdad", considera McNicholas. "Porque es una realidad vergonzosa y desagradable".

También hay empleados de almacén que se han visto obligados a orinar en botellas

En 2018, una encuesta a 241 empleados de almacenes de Amazon en Inglaterra mostró que el 74% decía que evitaban ir al servicio durante el trabajo. Estaban asustados de ser despedidos si no cumplían los objetivos por ir al baño. 

En la misma época, un periodista infiltrado, James Bloodworth, dijo que los empleados utilizaban botellas para orinar en el almacén en el que trabajó en Reino Unido.

"Para aquellos que trabajaban en el piso de arriba, los servicios más cercanos estaban a cuatro tramos de escaleras", explicó Bloodworth en The Sun. "La gente orinaba en botellas porque tenían miedo de recibir una reprimenda por su "tiempo de inactividad" o perder sus empleos porque los necesitaban".

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Aunque Amazon asegura que "nadie" trabajaría en la compañía si tuviera que orinar en botellas, el problema parece común a otras empresas. Una entrada en la web del Centro de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos de noviembre de 2019 decía "muchos trabajadores en una gran cantidad de industrias aseguran que no tienen el tiempo para ir al servicio que necesitan", citando a profesores, trabajadores de industrias, enfermeras, conductores de autobús y de taxi.

Savannah considera que Amazon no entiende lo que sus conductores y empleados soportan en su trabajo.

"No ven lo duro que es, las temperaturas que afrontamos, estas situaciones con el servicio, los descansos para comer", afirma.

Los esfuerzos por sindicalizarse de los trabajadores de una planta de Amazon en Alabama dan algo de esperanza a trabajadoras como Savannah de que las cosas puedan cambiar. Ella opina que si los trabajadores estuvieran organizados podrían hacer entender a la compañía lo que necesitan.

"De esta manera, Amazon podría ver lo que realmente están pasando", finaliza.

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