Algunos empleados de Amazon Prime aseguran que las mujeres tienen menos ascensos y existe una agresiva cultura de liderazgo masculino

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  • Un empleado de Amazon Prime acusa a la compañía de estar "institucionalmente sesgada contra las mujeres" en un informe publicado en marzo.
  • Solo 4 de los 41 ejecutivos por debajo del vicepresidente Jamil Ghani son mujeres, según datos internos.
  • Según Amazon, la división de Prime pretende duplicar el número de mujeres en puestos de liderazgos este año.
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En marzo, un empleado de Amazon perteneciente al equipo de suscripciones de pago Prime escribió un informe anónimo a un ejecutivo de la compañía en el que describía lo que él consideraba como una desigualdad de género omnipresente y una cultura de trabajo hostil hacia las mujeres.

El mensaje estaba dirigido a Kristen Puchek, responsable de igualdad, diversidad e inclusión en Amazon en aquel tiempo. En él se subrayaba la falta de líderes femeninos en el equipo de Prime y se denunciaba que los últimos ascensos habían sido "todos de hombres indios o blancos".

La cultura del equipo de Prime estaba "institucionalmente sesgada contra las mujeres", según este correo electrónico, del que Business Insider ha accedido a una copia. "Me gustaría creer que es una coincidencia, pero he observado que las mujeres tienen más probabilidades de ser controladas en su rendimiento, no consideradas para ascensos o asignaciones de tareas, ubicadas en funciones menos visibles y, en algunos pocos casos, teniendo que soportar comportamientos groseros y despectivos", añade el texto.

El empleado que envió el correo electrónico utilizó una cuenta anónima porque temía por su empleo. Amazon ha confirmado a Business Insider que Puchek recibió el informe y lo presentó a otros compañeros, aunque la naturaleza anónima del correo dificultaba responder directamente. Puchek dejó el gigante del comercio electrónico en abril y los intentos de contactar con él por correo electrónico no tuvieron éxito. Business Insider ha podido confirmar la identidad de la persona que envió el mensaje.

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La descripción que este informe hace del área Prime, uno de los negocios más importantes de Amazon con al menos 500 trabajadores, ha sido corroborada a Business Insider por 11 trabajadores actuales y antiguos de Prime. Según aseguran, las trabajadoras del equipo de Prime habitualmente no han tenido las mismas oportunidades de ascender o mejorar en su carrera como sus compañeros hombres. Según datos internos de la compañía actualizados en mayo, solo hay 4 mujeres en puestos ejecutivos por debajo del responsable de Prime, de un total de 41 cargos.

Los actuales y antiguos empleados de Prime también aseguran haber escuchado lenguaje agresivo durante las reuniones que hace a algunas mujeres del equipo sentirse intimidadas y marginadas. "Es un club de chicos", resume uno de ellos a Business Insider. "Te sientes infrarrepresentado". Esta persona, como el resto de las que han hablado para este reportaje, pidieron no ser identificadas porque no están autorizadas para hablar en público sobre la compañía. Sus identidades han sido comprobadas.

Imagen de una protesta de un trabajador de Amazon en Nueva York (EEUU) en mayo de 2020.
Imagen de una protesta de un trabajador de Amazon en Nueva York (EEUU) en mayo de 2020.

Reuters/Lucas Jackson

Amazon es conocido como un lugar duro para trabajar, en el que se realizan largas jornadas y objetivos ambiciosos que ponen a los trabajadores y a los mandos bajo una inmensa presión. La compañía ha aumentado sus contrataciones en el último año y ya supera el millón de trabajadores, de los que Prime es solo una pequeña parte.

En un correo electrónico a Business Insider un portavoz de Amazon asegura que 18 mujeres del equipo de Prime obtuvieron un ascenso en el último año y la tasa de promociones de mujeres está "a la par de la de los hombres". La compañía no ha compartido el número total de ascensos en este departamento durante el periodo en cuestión. En 2021, el gigante del comercio electrónico pretende duplicar el número de mujeres en puestos de liderazgo, según este portavoz.

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"Estas denuncias no reflejan la cultura de Amazon o del departamento de Prime. Hemos trabajado duro para conseguir una cultura de diversidad, igualdad e inclusión en la que todos los empleados se sienten apoyados y exitosos dentro de la organización de Prime", añade el portavoz de Amazon.

La compañía de Jeff Bezos ha tomado medidas en al menos un caso que según algunos trabajadores contribuyó a convertir Prime en un ámbito hostil para las mujeres. En 2017, un empleado fue sorprendido viendo pornografía en una fiesta tras el trabajo y fue despedido, según 3 personas familiares con el asunto. Amazon ha confirmado que esa salida se produjo.

Las alegaciones de sesgos contra las mujeres en ese informe de marzo son el último eslabón de una serie de acusaciones públicas contra Amazon y su cultura laboral. En mayo, 5 trabajadoras actuales y antiguas empleadas demandaron a Amazon, alegando "tratamiento abusivo por parte de hombres blancos en posiciones de gerencia". En febrero, Charlotte Newman, una gerente negra de Amazon, presentó una denuncia en la que acusaba a la compañía de discriminación por género y acoso sexual. Y el año pasado, una ingeniera de alto nivel reclamó que la compañía debía corregir lo que consideró como "cultura del hostigamiento", según informó Business Insider. Un portavoz de Amazon asegura que la compañía ha investigado esos casos y no encontró pruebas que apoyaran las alegaciones, así como reiteró que la empresa no tolera la discriminación ni el hostigamiento.

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En el departamento Prime, los hombres son juzgados de forma diferente a las mujeres, según los empleados que han hablado con Business Insider. Estos empleados señalaron específicamente a una persona con cargos ejecutivos significativos en Prime como un ejemplo de que Amazon toleró e incluso promovió potencialmente a hombres con un récord de quejas sobre su estilo ejecutivo.

Este gerente ha sido objeto de temor por varios de sus empleados por su comportamiento agresivo y su lenguaje, según los trabajadores. En algunos casos contrataba a diferentes personas para el mismo puesto, aparentemente para impulsar la competencia interna, aunque con reglas inconsistentes habitualmente a favor de los hombres. En al menos una ocasión este gerente abroncó a una empleada por hacer una pregunta "estúpida" durante una reunión, y dijo al resto de asistentes que se aseguraran de no hacer "preguntas estúpidas" como la suya, según 2 testigos de la situación. Uno de los empleados afirma que este ejecutivo criticaba a las mujeres que se pedían la baja de maternidad porque se quejaba por el tiempo que estaban fuera del trabajo. Amazon afirma que no es exacto decir que este gerente se quejara de las bajas maternales.

Varios empleados se quejaron contra este gerente a la dirección de Amazon a finales de 2019, según varias personas familiares con la situación. Las quejas incluyeron su falta de transparencia, la carga de trabajo excesiva y decisiones de carrera profesional poco claras, según un correo escrito por el gerente al equipo en diciembre de 2019.

En este correo electrónico pareció admitir algunas deficiencias y aseguró que intentará mejorar el ambiente de trabajo del equipo. Afirmó que incluiría nuevos "mecanismos" para conseguir que "las reuniones sean más inclusivas, todo el mundo tenga voz y oportunidad de ser escuchado", según una copia del mensaje obtenida por Business Insider.

Oficinas Amazon

Reuters

"Entre los comentarios que he recibido, uno era sobre mis relaciones interpersonales y estilo de liderazgo, y sobre el efecto que ha tenido en el equipo", admitió el ejecutivo. "Planeo poner en marcha varios cambios significativos en mi estilo interpersonal, como escuchar primero y mostrar mi discrepancia con respecto a los otros", añadió.

Business Insider ha tratado de ponerse en contacto con este gerente, que sin embargo no ha respondido a la petición. El portavoz de Amazon asegura que esta persona trató de mejorar y conectar de otra manera con su equipo.

Algunos empleados de Prime aseguraron que sintieron que Amazon no afrontó adecuadamente la situación, y que el comportamiento del gerente no cambió mucho después de ese correo a finales de 2019. Según 2 personas, siguió poniendo apodos a otras personas y dando las mismas tareas a personas distintas para que compitieran entre sí. El portavoz de la compañía negó tales acusaciones.

A inicios del presente año, este gerente fue elegido para tener una función mayor con más responsabilidades, lo que le coloca en buena posición para un ascenso, según los trabajadores consultados.

Ha habido otros ejemplos que han hecho el ambiente de trabajo en Prime algo desagradable y desafiante, particularmente para las trabajadoras, según los empleados que hablaron con Business Insider.

Algunas empleadas del departamento de Prime aseguran que fueron excluidas de un viaje de negocios a Japón en 2019. Las personas del área sospechan que fue porque dijeron que los líderes del equipo hombres iban después del trabajo a establecimientos para hombres. El portavoz de Amazon asegura que no hay "ninguna evidencia que sugiera que las mujeres fueran excluidas de viajes de negocios a Japón".

El ejemplo más ilustrativo de esta cultura, según las personas consultadas, es la falta de mujeres en puestos de liderazgo en Prime. Según una estadística interna de finales de mayo a la que pudo acceder Business Insider, el vicepresidente de Prime y líder del área a nivel mundial, Jamil Ghani, no tiene mujeres entre sus 7 subordinados más directos, excluyendo a los asistentes personales. De los 41 ejecutivos de la división Prime por debajo de Ghani, solo 4 son mujeres. A nivel global, en Amazon solo un 20% de los ejecutivos son mujeres.

En otro correo electrónico enviado desde los responsables de Prime al conjunto de trabajadores, ninguna mujer fue incluida en la lista de 8 trabajadores que recibieron un ascenso en el primer trimestre. Business Insider pudo acceder a una copia del mensaje. El portavoz de Amazon asegura que la representación femenina en Prime no ha disminuido con el tiempo y que recientemente se han producido muchas contrataciones, lo que ha supuesto duplicar el número de mujeres en posiciones de liderazgo este año. En abril "varias" trabajadoras fueron ascendidas, según la compañía, que no dio un número específico.

Hace apenas unas semanas, el equipo global de Prime tuvo una reunión para discutir asuntos de diversidad e inclusión, según 3 personas conocedoras del asunto. En el encuentro, los ejecutivos de Prime recibieron preguntas de los empleados sobre la cultural laboral, reiterando su compromiso de duplicar las mujeres en posiciones de liderazgo en este año. Aun así, varios de los asistentes encontraron decepcionantes las respuestas, ya que aseguran que los responsables solo repitieron objetivos ya anunciados.

"El equipo Prime se reunió la semana pasada como parte de su encuentro global anual", asegura el portavoz de Amazon. "Cada año, el equipo tiene una reunión para discutir las prioridades del negocio, una de las cuales es la diversidad, la igualdad y la inclusión. Otras áreas de discusión incluyeron los comentarios de los clientes, innovación, fijación de objetivos, desarrollo de talento y retención de los empleados".

Esta historia fue publicada primero en BI Prime

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