Tus próximas Adidas serán de micelio: así es Mylo, el cuero falso creado con hongos listo para arrasar en el mercado

Zapatillas de cuero a base de hongos

 Adidas/Bold Threats

  • La startup de materiales biotecnológicos Bolt Threads ha creado un material similar al cuero a base de micelio bautizado como Mylo, y que ya está listo para producirse a escala comercial.
  • Durante los últimos años, la compañía ha trabajado con Adidas, Lululemon, Kering y Stella McCartney para desarrollar el cuero artificial, con una huella ambiental mucho menor que el de piel animal o el basado en plástico. 
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No cabe duda de que los hongos son uno de los biomateriales protagonistas de este siglo XXI.

A caballo entre el reino animal y vegetal, su potencial infinito está siendo explorado por la NASA para construir casas en Marte, startups del sector foodtech como Innomy los utilizan para imprimir alternativas a la carne y también tiene papeletas para revolucionar el mundo los tejidos sostenibles, especialmente como alternativa al cuero animal

Una startup de materiales biotecnológicos llamada Bolt Threads ha creado un material similar al cuero llamado Mylo y que podría revolucionar el mercado de cuero falso. Según Fast Company, la compañía ya está lista para producir el material a escala comercial, fabricando casi 100.000 metros cuadrados al año. 

Mylo, el cuero sintético de micelio listo para despegar en el mercado

Lo singular de Mylo es que su apariencia, consistencia, tacto e incluso aroma es igual que el cuero de verdad. Elaborado con micelio, la parte con forma de raíz de los hongos, este material se producirá a escala comercial a finales del próximo año. 

"El cuero es una industria masiva, y la producción neta de las alternativas se redondea a cero", dice a Fast Company Dan Widmaier, fundador y director ejecutivo de Bolt Threats, subrayando la urgencia de pisar el acelerador frente al cambio climático

El micelio puede ser producido rápido y en grandes cantidades gracias a la gran cantidad existente de granjas de hongos. Si todas las que existen se transformasen para producir micelio para el cuero, se podría reemplazar toda la industria del mundo que utiliza la piel animal para este fin. 

La startup está trabajando con granjas de cultivo de hongos que quieren diversificarse al margen de los cultivos alimentarios para ganar más dinero.

Adidas Mylo

Adidas

En los Países Bajos, líder mundial en el cultivo de hongos, la startup ya está asociada con una empresa que cultiva micelio en interiores en bandejas apiladas. Se trata de un procedimiento que reproduce las condicione controladas en las que crece este organismo en el bosque, en cámaras cerradas en la oscuridad y optimizando humedad, luz o temperatura. 

El material de hongos resultante se procesa en una serie de pasos patentados a los que no se tiene acceso público, y posteriormente va a parar a una curtiduría, pero de carácter sostenible y que aboga por desdeñar sustancias químicas tóxicas como el cromo. 

El cuero convencional tiene un 40% de química y un 60% de piel animal. Al no involucrar la piel de un cadáver que precisa sustancias para evitar la putrefacción, el cuero basado en micelio requiere muchas menos sustancias para su tratamiento y conservación. 

Además de solventar los problemas éticos que implican el sacrificio animal, Mylo acelera el procedimiento, ya que el micelio tarda menos de dos semanas en crecer.

Por el momento, Bolt Threads ya ha producido 5.000 iteraciones del material. La versión actual, acabada y estampada como el cuero tradicional, es asombrosamente parecida a la auténtica. Sus creadores destacan su tacto natural, notablemente diferente a la textura del cuero sintético basado en plástico. 

Durante los últimos años, la startup ha trabajado para desarrollar el material con 4 importantes marcas, Adidas, Lululemon, Kering y Stella McCartney.

Lululemon ha desarrollado un prototipo de esterilla de yoga, y el año que viene lanzará dos bolsos elaborados con Mylo.

Por parte de Adidas, la multinacional sacará al mercado un concepto innovador de zapatillas Stan Smith fabricadas con cuero de micelio. Son pequeños primeros pasos hacia la expansión de una industria sostenible confiada al inmenso poder de los hongos.

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