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Qué son las 'mistake fares' y cómo puedes aprovechar los errores de las aerolíneas en sus tarifas para comprar vuelos baratos

Aeropuerto
Getty Images
  • Muchos viajeros logran precios excepcionales en billetes de avión gracias a las mistake fares.
  • Estas tarifas error son anomalías accidentales en los precios que pueden deberse a fallos del sistema o a errores humanos.
  • Para encontrarlas es aconsejable acudir a webs que rastrean miles de tarifas a diario para detectar los mejores precios y estos posibles errores.

Vuelos a Nueva York por 150 euros o a Japón por 180. Ida y vuelta. Y en compañías que no son low cost. Seguro que conoces a alguien que se jacta de haber conseguido estas tarifas y, lo mejor, es que puede que sea cierto gracias a las mistake fares, o ‘tarifas error’.

Eso sí, suelen durar pocas horas, o incluso minutos, pero estas webs y aplicaciones son expertas en detectarlas.

Cathay Pacific despidió 2018 vendiendo billetes para volar desde Vietnam a los EE. UU. y Canadá en business y primera clase a un 5% de su valor original. 

Quienes tuvieron la suerte de encontrarse con esta oportunidad viajarán en pleno agosto por 587 euros ida y vuelta, cuando el precio habitual de estas tarifas en clases superiores ronda los 14.000 euros.

Hace pocas semanas Air New Zealand cometió un error similar y ofreció vuelos de ida y vuelta entre los EE. UU. y Auckland por alrededor de 300 dólares, en lugar de los 800 dólares por trayecto que suelen costar.

Una vez detectado el error, y a diferencia de la línea hongkonesa, la compañía prefirió cancelar los billetes y devolver los importes de los vuelos, lo cierto es que muchos viajeros logran precios excepcionales gracias a lo que se denomina mistake fares o ‘tarifas error’.

Se trata de anomalías accidentales en los precios que pueden deberse a “fallos del sistema o a errores humanos”, indican desde el portal Exprimeviajes.com. Dada la cantidad de vuelos y sistemas de reserva, “estadísticamente es inevitable que ocurran”, añaden.

Leer más: 9 trucos para comprar un billete de avión más barato que realmente funcionan

Otro término -y muy ilustrativo- para definirlas es fat finger fare (literalmente, tarifa de dedo gordo), ya que ocasionalmente se producen porque, literalmente, un empleado pulsó la tecla que no debía.

Según la web The Flight Deal, se pueden detectar casos en los que faltan ceros (500 en lugar de 5.000) o bien errores de conversión de moneda.

Tampoco hay forma de saber si la compañía respetará el precio, que dependerá de lo generosas que se sientan las aerolíneas, el margen de pérdidas, la demanda del destino o incluso la fidelidad que estimen puedan generar en los viajeros, sin olvidar la reputación negativa que puede generar una campaña viral en redes sociales o las noticias en la prensa.

En cualquier caso, el mejor escenario sería que se respetase la tarifa (y el pasajero lograse volar a un precio irrisorio) mientras que, en el peor, se cancelarían y reembolsarían los pasajes. En una postura intermedia, la aerolínea puede cancelar el billete pero ofrecer una tarifa reducida como deferencia.

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