Star Atlas: el criptojuego espacial en el que los usuarios parecen más bien inversores que intrépidos exploradores del espacio

Star Atlas.

Ariel Davis para Business Insider

Cuando por fin terminé de configurar el juego de exploración espacial basado en blockchain Star Atlas, no pude evitar preguntarme: ¿Realmente he gastado 8 dólares y horas de mi tiempo en esto?

El CEO del juego, Michael Wagner, me había advertido de que el juego estaba todavía en sus primeras fases de desarrollo.

Sin embargo, había oído hablar mucho de su audaz visión de un mundo interactivo e inmersivo. Pero pronto descubrí que Star Atlas no es realmente un mundo virtual listo para ser explorado. De hecho, ni siquiera es un juego.

En cambio, es una oportunidad de inversión temprana para los criptousuarios dispuestos a apostar por una visión y un equipo.

Star Atlas está ambientado en el año 2620. El universo ha sido colonizado y tres facciones se disputan el control. El juego se podría describir como un juego multijugador masivo en línea basado en blockchain enfocado a la exploración espacial mediante la estrategia.

Wagner y su equipo fundador idearon el concepto en 2020. Se trata de una visión extremadamente audaz, con características que en teoría se liberarán de forma iterativa a lo largo de casi una década.

Wagner dijo que los elementos de juego se centrarán en la exploración del espacio, lo que significa que los usuarios comprarán naves —que cuestan desde 15 dólares para las configuraciones básicas hasta unos 100.000 dólares para las más raras— y completarán misiones.

"Tenemos varias zonas de seguridad en Star Atlas, tal y como hemos descrito en el manual, pero hay una zona de bajo riesgo, una zona de riesgo medio y una zona de alto riesgo", explica Wagner. "A medida que se explora el espacio, el riesgo es mayor. Pero las recompensas son proporcionales a ese riesgo".

Las operaciones terrestres, como la minería y la agricultura, servirán de apoyo a la construcción de las naves y alimentarán a las tripulaciones que las piloten.

Sin embargo, el gran objetivo de Wagner y su equipo ahora mismo es perfeccionar la economía del juego, impulsada por el token del atlas.

"Cada actividad funciona esencialmente como un negocio", dice Wagner. "Cada una de esas actividades tiene la capacidad de obtener ingresos en forma de atlas, pero también tiene gastos de funcionamiento inherentes. Así que si pilotas una nave, aquí es donde entran en juego el combustible, la comida y las reparaciones".

Star Atlas afirma que la primera versión de este mundo inmersivo se lanzará en el segundo trimestre de este año. La idea es que sea una sala de exposiciones en la que los jugadores puedan cargar sus activos espaciales y explorarlos, participar en la configuración de las naves y enviarlas a las misiones.

Un avance de la sala de exposición de naves que los jugadores encontrarán pronto en Star Atlas.

"Creo que podremos empezar a ver estas experiencias totalmente inmersivas, si no este año, a principios del próximo", comenta Wagner.

Pero ahora mismo Star Atlas es simplemente un mercado de activos del juego en forma de tokens no fungibles, o NFT. 

No hay gráficos sofisticados. No hay creación de personajes. No hay interacciones con otros usuarios. Sólo una tienda.

La única característica de juego disponible es la flota de facciones, en la que los jugadores pueden aprovechar sus activos de juego adquiridos para obtener recompensas a través del staking, que es el proceso de prestar criptodivisas a un proyecto y recibir recompensas a cambio.

El staking es un concepto familiar para los usuarios nativos de criptomonedas, un público al que Wagner se dirige en su plan de mercado, pero los gamers normales pueden no estar familiarizados con él. 

"Esencialmente es una aplicación de apuestas", señala Wagner. "Puedes coger tu nave NFT, puedes listarla en la facción, puedes gestionar un conjunto de cuatro recursos diferentes que incluyen comida, combustible, munición y kits de herramientas para reparar tu nave".

"Mientras mantengas esos recursos, ganarás continuamente atlas. Así que esta es la primera mecánica de jugar para ganar, la primera forma de ofrecer valor al jugador y hacer que se involucre en la aplicación".

Grandes patrocinadores

Me topé con Star Atlas cuando Animoca Brands, un gigante de la criptoinversión, añadió Star Atlas a su cartera. Animoca, que se fundó en 2014, lleva invirtiendo en NFT desde 2018, es uno de los promotores pioneros de algunos de los nombres más grandes de la industria, desde Axie Infinity hasta The Sandbox.

Star Atlas está basado en la blockchain solana, que pretende ofrecer velocidades de transacción más rápidas y tasas más baratas que la popular blockchain ethereum, una de las razones por las que Yat Siu, cofundador y presidente de Animoca, quería invertir en el juego.

Siu afirma que la atención que presta Star Atlas al espacio también le atrajo por la fascinación de la gente por los juegos y las historias de ciencia ficción.

"Es sólo un ejemplo de cómo la gente ama ese género y la cultura que conlleva, y creemos que Star Atlas puede representar eso, y, por lo tanto, atraer a la gente al mundo del blockchain", comenta Siu en una entrevista con Business Insider. "Y una vez que entren en el mundo del blockchain, en este caso es solana, seguirán adelante y, en última instancia, encontrarán su camino hacia otras blockchains y otros juegos de jugar para ganar".

Los tokens del juego se han convertido en una forma popular de que los inversores se expongan al metaverso. El token de gobernanza polis de Star Atlas alcanzó un máximo histórico de 19,73 dólares con una capitalización de mercado de 84 millones de euros en septiembre de 2021, según CoinMarketCap. El token ahora se negocia alrededor de 1,55 dólares con una capitalización de mercado de 31 millones de euros.

Otra razón por la que los inversores se han sentido atraídos por el juego es su orientación a lo que Wagner se refiere como el "desarrollo de juego de más alto nivel". El equipo está desarrollando el juego utilizando Unreal Engine 5, lo que les permite crear imágenes cinematográficas e hiperrealistas que atraerán a un público masivo.

Una de las vistas panorámicas del juego.

"Vimos una oportunidad real de crear un estándar más alto, un producto de mayor calidad que incluye cripto y economía en este concepto de economía de jugar para ganar en un juego de calidad triple A", indica Wagner.

La capacidad de Star Atlas para captar la atención de los pesos pesados de las criptomonedas y de los inversores minoristas por igual es parte de la razón por la que presioné para que apareciera en la serie guía del metaverso de Business Insider.

Debe ser bueno. O eso pensé.

Cómo empezar a jugar a Star Atlas

Para empezar a jugar a Star Atlas, no te registras con información como tu nombre y dirección de correo electrónico. En su lugar, te conectas con una cartera de criptomonedas.

Aunque ya tenía una cartera MetaMask para algunos de los otros mundos virtuales que he visitado recientemente, necesitaba crear una cartera basada en solana para Star Atlas. Me decidí por Phantom.

Una vez conectada mi cartera, se me presentaron tres facciones para elegir.

La elección de la facción es permanente, y cada una ofrece diferentes ventajas. Utilicé el sofisticado método de seleccionar mi facción en función de la que tuviera más miembros, que resultó ser la ONI.

El ONI, mi facción elegida.

Para hacer la selección, tuve que pagar una cuota de 0,0000001 solana, que equivalía a 0,0000082 dólares.

Problemas de dinero en Star Atlas.

Aunque se trata de una cantidad minúscula de dinero, me sorprendió tener que pagar una tasa de transacción para hacer una simple e inevitable selección en el juego.

Sin ninguna criptomoneda en mi cartera, me metí en Discord para obtener más información de los jugadores experimentados. Me explicaron que añadir 0,1 solana, o unos 8 dólares, debería ser suficiente para meterme en una facción y pasar a la siguiente página.

Me sentí frustrada: sólo quería explorar y no estaba necesariamente dispuesta a gastarme dinero en Star Atlas, por pequeña que fuera la cantidad.

Pasé mucho tiempo configurando este punto de Star Atlas. Como nunca había comprado criptomonedas en el Reino Unido, pasé por un proceso increíblemente largo para conseguir un poco de solana para hacer las transacciones. Puedes leer todo sobre mis tribulaciones aquí.

Finalmente, después de varios días de problemas, pedí prestada la tarjeta de un miembro de mi familia perteneciente a un banco que aceptaba las criptomonedas para realizar la transacción.

¿Pero dónde está el juego?

Con fondos por valor de 8 dólares en mi cartera, ahora podía experimentar el juego. Pero no había ningún juego que encontrar.

Podía ver la tabla de clasificación, que me daba opciones para ver el valor total de los activos de los jugadores o de las facciones.

Facciones de Star Atlas.

O podía comprar activos del juego en el mercado.

Star Atlas.

La última opción disponible era alistar un barco comprado en la flota de la facción. Esto me daría acceso al juego de apuestas que Wagner había mencionado.

Pero eso era todo.

Para ser sincera, me sentía incómoda por lo mucho que el juego se centraba en el dinero.

Había experimentado sensaciones similares cuando jugué en Roblox, pero al menos en Roblox podías crear un personaje, comunicarte con tus amigos y moverte por los mundos.

En Star Atlas, parecía que siempre estabas pagando por adelantado con poca idea de lo que podrías recibir a cambio. Por eso Star Atlas se parece más a una oportunidad de inversión que a un juego.

Entender en qué te estás metiendo implica mucha investigación y cuidado. Los jugadores tienen que entender y hacer un seguimiento de las características que se lanzarán de forma iterativa, mientras que en Roblox los jugadores pueden hacerse una idea de la experiencia y luego decidir si quieren gastar más dinero.

Pero, en serio, ¿dónde está el juego?

Wagner dice que Star Atlas quería introducir activos del juego (en forma de NFT) para que los jugadores los poseyeran antes de lanzar las características del juego, en lugar de tratar de adaptar los NFT al juego más tarde.

"Tomar un concepto como el de Star Atlas, construirlo en Unreal Engine 5 y esperar a que esté terminado significaría que nuestros usuarios estarían esperando entre 7 y 8 años para que sacáramos un producto al mercado", asegura Wagner. "Así que no estamos adoptando ese enfoque; en su lugar, estamos lanzando de forma iterativa".

Esta decisión significa que ahora mismo los jugadores no tienen acceso a un mundo 3D inmersivo.

Estas imágenes del Atlas Estelar prometen grandes cosas algún día.

"Nuestro objetivo es garantizar que podamos hacer crecer la base de usuarios lo más rápidamente posible, pero de forma sostenible", según Wagner.

Wagner añade que aunque el juego sería el producto estrella, espera que Star Atlas se convierta finalmente en un mundo virtual más inmersivo y descentralizado con su propia gobernanza, en forma de un token llamado polis que permita a los inversores votar sobre las decisiones relacionadas con el proyecto.

"Nuestra visión es esencialmente descentralizar completamente todo esto con el tiempo", dice Wagner. "Así que mientras mantenemos el control y la propiedad en el corto plazo para que podamos construir esta visión y llevarla al mercado, a más largo plazo a través de la distribución de polis y nuestra organización autónoma descentralizada, en realidad la comunidad será la dueña".

La organización autónoma descentralizada, o DAO, "puede esencialmente contratar a nuevos estudios en el futuro para seguir construyendo sobre Star Atlas", apunta Wagner. "En mi mente, esto conduce a lo que potencialmente puede ser el primer producto perpetuo y evolutivo que existe, ¿verdad?".

"Esto es algo que podría vivir 100 años o 200 años o 1.000 años si la gente sigue construyendo a su alrededor. Sé que es una afirmación muy atrevida, pero creo que el potencial está ahí".

El equipo de Star Atlas —que, según Wagner, ha pasado de cuatro personas en enero de 2021 a 200, incluyendo proveedores externos— se enfrenta al difícil equilibrio de ofrecer lo suficiente para mantener a los inversores y jugadores minoristas comprometidos y, al mismo tiempo, ejecutar su objetivo a largo plazo de ofrecer un juego de alta calidad.

Aunque Star Atlas seguramente será un caso de estudio fascinante sobre la evolución de la inversión y el desarrollo de juegos en su fase inicial, no es divertido.

En este momento, explorar Star Atlas parece más un juego de inversores de capital riesgo en fase inicial que uno de un intrépido explorador espacial.

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