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Trucos para aprender inglés de una vez por todas

Aprender Ingles
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Suena tan trillado que resulta cansino recordarlo. En España, el inglés sigue siendo la asignatura pendiente de muchos (y muy buenos) profesionales, lo que limita su progresión en un mundo más globalizado donde el inglés sigue imponiéndose con mucha diferencia como el idioma universal.

Sin ir más lejos, tenemos un buen ejemplo en nuestra compañía, Axel Springer (la editora de esta web), un grupo medios alemán cuyo liderazgo digital a nivel mundial ya provocó hace un par de años que el inglés se convirtiera en el idioma oficial de todas las reuniones y eventos.

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Y es entonces cuando comprobamos que, dentro de Europa, España está en los últimos puestos en cuanto a su nivel de inglés, algo especialmente grave en perfiles más sénior, que se topan tanto con una barrera psicológica (un idioma siempre es más complicado de asimilar con una edad más avanzada) como organizativa (la falta de tiempo, consumido por el trabajo y la familia) para dar un verdadero salto en sus habilidades comunicativas en inglés.

Hace 4 años, cuando fui nombrado Director General de Axel Springer en España, me encontré con una situación similar. Mi base no era mala, cierto, pero estaba muy lejos de tener la fluidez y la agilidad comunicativa que exigía mi puesto. Y, la verdad, me asusté.

Diría que en aquel momento era lo que más me angustiaba (y desde luego no eran pocas -ni pequeñas- las responsabilidades y retos que se me presentaban). Así que tomé la determinación de dar un salto definitivo en mi nivel de inglés.

Hoy, cuatro años después, mi capacidad comunicativa en inglés es bastante alta, de forma que puedo mantener conversaciones, realizar presentaciones y afrontar cualquier situación profesional sin mayores problemas. No ha sido fácil y ha requerido un gran esfuerzo, aunque también ha supuesto un viaje apasionante (como todo aprendizaje) que ahora agradezco infinitamente haber emprendido.

Si habéis llegado hasta aquí y estáis viviendo una situación parecida, os confesaré cuáles fueron mis claves, trucos y herramientas para aprender inglés, lo que ha permitido que en mi profesión (y mi vida personal) se hayan abierto infinidad de nuevas posibilidades.

1. Professional Training

Aprender Ingles Formacion
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No por obvio deja de ser imprescindible. Contar con una formación impartida por un nativo inglés o estadounidense es crucial. Ahora bien, la clave está en el cómo. Para empezar, hay que dedicarle tantas horas como nos permita el tiempo y el dinero.

Esta es la mejor inversión posible, la que hacemos en nosotros mismos, y no hay que reparar en gastos. Si pueden ser 4 horas a la semana mejor que dos. Y si pueden ser 10, mejor que 4. Cuantas más, mejor. En segundo lugar, clases individuales de inglés. Van a ser mucho más eficaces que si las compartís con más gente, os sentiréis más a gusto y menos condicionados.

En las clases compartidas tanto riesgo supone estar con gente de menos nivel que el vuestro -porque ralentizarán vuestro aprendizaje- como estar con gente que hable mejor que vosotros porque, aunque es mejor que la primera opción, es más que probable que copen el tiempo de la clase y que a vosotros os retraiga de participar más por miedo a no estar a su nivel.

Tercero, hablad, hablad mucho, sobre todo centrándoos en el uso combinado de las diferentes formas y tiempos verbales en inglés (presentes y pasados, afirmativas y negativas, terceras y primeras personas y, especialmente, ¡¡los tres condicionales!!) de los verbos más comunes.

Eso es lo que de verdad os va a dar la agilidad comunicativa. Y en cuanto a vocabulario, centrad el tiro. ¿Sois periodistas? Hablad solo de periodismo. ¿Trabajáis en un banco? Pues practicad conversaciones exclusivamente financieras. Es una inversión de tiempo inútil aprender vocabulario que rara vez usaréis en vuestro trabajo.

La opción de pasar una semana en un “pueblo inglés” puede ser un potente punto de partida, sobre todo para vencer el miedo a hablar y romper la barrera psicológica, aunque requiere una inversión puntual considerable.

2. Constant Contact

Apretón de manos
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Además de invertir todas las horas posibles en una formación con un profesional es muy importante que mantengáis un contacto constante con el inglés, a todas horas, en todos los ámbitos posibles. Para empezar, queda prohibido volver a ver una película o una serie doblada al español.

En la radio, audiolibros en inglés o programas educativos (mi recomendación sincera para Vaughan Radio, ponedla constantemente en el coche, en casa, haciendo deporte...). Leed libros en inglés, aunque sean sencillitos.

Si os gusta la música, prestad atención a las letras, buscadlas en internet y traducidlas, y la próxima vez que las escuchéis tratad de cantarlas con su letra original. Id de vacaciones a países de habla inglesa. Buscad grupos de intercambio de idiomas.

Poned el idioma de vuestro móvil y ordenador en inglés. Si estáis preparando una presentación en vuestro trabajo , una conversación con vuestra pareja o una reunión con la comunidad de vecinos, ensayadlas también en inglés (os ayudará a memorizarlas mejor y a poner a prueba vuestra capacidad comunicativa).

Todo, absolutamente todo, cuenta, y cuanto más tiempo paséis en contacto con el inglés, más rápido será vuestro progreso. Tenéis que vivir, pensar y hasta soñar en inglés.

3. Take Notes

Tomar Notas
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Sí, el viejo método de aprendizaje también funciona. Infinidad de estudios han demostrado que tomar notas contribuye considerablemente a la retención definitiva de la materia aprendida. Podéis tirar de tradición y llevar siempre un bloc con vosotros, pero con los smartphones es mucho más sencillo.

Mi recomendación (lo que yo hice) es crear un documento digital fácilmente modificable en el que vayáis apuntando vocabulario, expresiones o cuestiones gramaticales que aprendáis en cada momento.

Mucho mejor si le dais una estructura que os ayude a encontrar más fácilmente cualquier término. Por ejemplo, podéis dividir el documento en: vocabulario de vuestro trabajo, verbos más habituales, frases hechas, partes del cuerpo, adverbios de tiempo, reglas gramaticales básicas, preposiciones, etc.

Personalizadlo

Cuantos más apartados tengáis, más fácil os resultará memorizar y encontrar lo que buscáis en un momento determinado. Y, eso sí, repasad ese documento con frecuencia, empezad al menos haciéndolo una vez al día durante los primeros meses y, con el tiempo, como mínimo una vez a la semana.

Os aseguro que en menos de un año, vuestras anotaciones se habrán quedado tan grabadas en vuestra memoria que no se os olvidarán jamás, y con el tiempo ese documento se convertirá en vuestro mantra.

4. Pronunciation

Bandera Reino Unido
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El origen latino de nuestro idioma nos condiciona a la hora de pronunciar correctamente el inglés, que es una lengua germánica, con sonidos repletos de consonantes, fonética inexistente en el español y reglas incomprensibles, que a veces nos exigen memorizar determinados términos como única vía para aprender su pronunciación.

Eso provoca que haya gente en nuestro país con un nivel de inglés aceptable gramaticalmente, pero una nefasta pronunciación que impide que se comuniquen con claridad. Hay que practicar la pronunciación de forma obsesiva.

Sin cortarse. Hacedlo imitando literalmente la forma de hablar de los angloparlantes (de la que tantos humoristas se han mofado en nuestro país durante tanto tiempo). Sin una aceptable pronunciación JAMÁS se llegará a tener un nivel decente, porque, sencillamente, no podremos hacernos entender. De nuevo, prestad mucha atención en las películas, canciones, noticias...

Y también, en la red, contáis con webs como WordReference, Linguee o el propio traductor de Google donde además de consultar el significado de una palabra podéis escuchar su correcta pronunciación. Hacedlo siempre y practicarla. Cientos de veces. Será la única forma en la que se os quede. Es mucho mejor parecer exagerado y cursi al imitar el acento inglés que hablarlo de forma incorrecta e ininteligible.

5. Learning English is a Lifetime Journey

Carretera Camino
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Siento ser un aguafiestas, pero a menos que os vayáis a vivir definitivamente a un país angloparlante u os echéis una pareja que solo hable inglés, no debéis abandonar el aprendizaje del idioma JAMÁS.

Es casi imposible convertirse en una persona bilingüe, por lo tanto siempre habrá margen de mejora, y no debéis dejar de aprender. Y no os desesperéis. Pasaréis por etapas en las que sentiréis que avanzáis a mucha velocidad, y otras en las que os parecerá que os atascáis.

Perseverad. No bajéis el ritmo. Llegará un momento en el que todos vuestros esfuerzos, si sois disciplinados y constantes, darán un resultado tan espectacular que os parecerá mágico.

Por supuesto, podéis modificar la intensidad (y la inversión) en determinadas acciones según vayáis adquiriendo un cierto nivel (o dependiendo del uso que hagáis en vuestro trabajo o vida privada), pero a la vez también debéis poneros retos cada vez más desafiantes, como ver las películas en versión original sin subtítulos u organizar reuniones con vuestros compañeros de trabajo en inglés. El uso de un idioma es muy desagradecido, si dejáis de practicarlo se os oxidará con mucha facilidad.

En definitiva, solo con infatigable determinación y una potente combinación de intensidad y calidad en el proceso conseguiréis dominar de forma profesional el inglés. Si además llegáis a disfrutar de este aventura, es decir, que este aprendizaje os resulte divertido y enriquecedor, lo lograréis de manera mucho más rápida e infinitamente más placentera.

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