Fiebre por el CBD: grandes empresas como Nestlé apuestan por este derivado del cannabis que ya mueve más de 2.000 millones de dólares solo en EEUU

Aceite de CBD.
  • Se espera que la industria del cannabidiol (CBD) mueva unos 17.000 millones de euros en 2025 solo en Estados Unidos.
  • Grandes compañías como Nestlé o la dueña de la marca Marlboro han invertido importantes sumas en este derivado del cannabis.
  • Este compuesto está cada vez más presente en productos de alimentación y bebidas y en el sector del bienestar.
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Desde tu panadería hasta la sección de cuidado de la piel en Sephora, el CBD está por todos lados. Y algunas de las empresas de productos de consumo más grandes del mundo, así como los gigantes de la industria tabacalera se han dado cuenta.

Royal DSM, British American Tobacco, Nestlé o Altria (la dueña de la marca Marlboro), entre muchas otras, están alcanzando importantes acuerdos para aprovechar la ola de interés que están mostrando parte de los consumidores en este compuesto de cannabis también denominado cannabidiol.

La consultora especializada en cannabis BDSA estima que el mercado del CBD en EEUU ya tiene un valor de más de 2.000 millones de dólares (unos 1.700 millones de euros) y podría dispararse hasta los 20.000 millones en 2025 (aproximadamente 17.000 millones de euros). 

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El auge del CBD se debe, por un lado, al crecimiento de las tendencias en torno al bienestar y, por otro,  a la percepción de que este compuesto puede ayudar a dormir mejor, controlar el dolor o relajarse de una manera que no resulta perjudicial para la salud, apunta Kelly Nielsen, vicepresidenta de conocimientos de BDSA.

Nielsen asevera que ha trabajado con muchas de las compañías más grandes de productos de salud, belleza, bienestar, alimentos y alcohol y que "todas están pensando en cómo incorporar el CBD" a sus productos.

El CBD es legal en los EEUU y las grandes empresas se sienten cómodas con él

El CBD es un compuesto natural que se encuentra en la flor resinosa del cannabis, pero, a diferencia del THC (Tetrahidrocannabinol), no coloca. Es legal en los EEUU, tras la aprobación de la Ley Agrícola de 2018, siempre que sea un derivado del cáñamo. 

Sin embargo, la US Food and Drug Administration, encargada de su regulación, todavía no ha aclarado las normas específicas sobre el CBD en aspectos como su utilización en alimentos y bebidas.

Aun así, algunas empresas están apostando fuerte por el CBD, invirtiendo en el compuesto e incluyéndolo en bebidas, alimentos.

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Nielsen señala que el principal obstáculo clave, además de una regulación poco clara, es saber si los productos compuestos por CBD "están a la altura de las expectativas del consumidor". "Ese es un aspecto que la industria necesita vigilar muy de cerca", afirma Nielsen. 

El compuesto de cannabis es una parte pequeña, pero creciente del mercado general de suplementos dietéticos. Se espera que alcance más de 300.000 millones de dólares en 2026, según un informe de FNF Research, una firma de investigación de mercado. 

CBD.

Aquí hay un resumen de acuerdos y asociaciones alcanzados recientemente: 

  • Royal DSM, uno de los fabricantes de ingredientes más grandes del mundo, ha liderado una ronda de financiación de 32 millones de dólares en Brains Bioceutical, una empresa que produce CBD para el ámbito farmacéutico, y también se ha asociado con Mile High Labs, un fabricante de CBD de Colorado.
  • La división de riesgo de British American Tobacco ha liderado una inversión de 25 millones de dólares en Trait Biosciences, que está trabajando en tecnología para incluir CBD en bebidas y otros productos. BAT también ha invertido 75 millones de dólares en Organigram, un productor canadiense de cannabis, para desarrollar productos de CBD para el mercado estadounidense. 
  • Molson Coors lanzo en enero una línea de bebidas de CBD en EEUU a través de una asociación con una empresa canadiense de cannabis.
  • Nestlé ha lanzado productos de CBD, tanto en EEUU como en Europa.

La industria tabacalera también quiere su trozo del pastel

Las inversiones en CBD no cesan. Canopy Growth recurrió a la empresaria y presentadora de televisión Martha Stewart para crear una línea de productos de CBD en EEUU. La compañía planea lanzar una línea de bebidas con infusión de CBD. 

Empresas emergentes como Recess y Cann también han lanzado bebidas alcohólicas en lata con infusión de CBD.

Altria, el fabricante de los cigarrillos de la marca Marlboro, posee una participación significativa en el productor de cannabis Cronos Group, que vende productos que contienen CBD y otros cannabinoides sin THC en EEUU.

Anheuser Busch-InBev lanzó en 2018 una empresa conjunta con Tilray para desarrollar bebidas de CBD para el mercado canadiense, y The Boston Beer Company, el fabricante de Sam Adams, estableció una subsidiaria en Canadá para desarrollar bebidas no alcohólicas con infusión de cannabis.

Para estas empresas canadienses de cannabis, el CBD podría ser una forma de "afianzarse" en el mercado estadounidense antes de una posible legalización federal, señala a Business Insider Rick Maturo, director asociado de clientes de la firma de investigación de mercado Nielsen, en un correo electrónico.

Para Maturo, las bebidas con infusión de CBD siguen siendo una pequeña parte del mercado general de CBD. Solo el 3% de las ventas de productos de CBD el año pasado fueron bebidas.

Minoristas como Walmart y Amazon todavía no tienen CBD

Un grupo bipartidista de legisladores introdujo recientemente una legislación que impulsa a la FDA (Food and Drugs Administration) a aclarar las regulaciones sobre el CBD, lo que podría empujar a los minoristas más grandes, incluidos Walmart, Target, Costco y Amazon, a comenzar a almacenar productos de CBD.

"Comenzará a haber un efecto dominó", asegura Klee Irwin, director ejecutivo de la empresa de suplementos que cotiza en bolsa Irwin Naturals. "No puedes acercarte a lo que será esta industria sin contar con ellas", apunta.

Irwin Naturals comenzó a vender CBD en 2018 y se ha convertido en uno de los mayores vendedores en EEUU, según indica la firma de investigación de mercado Brightfield Group.

'Una tremenda oportunidad de crecimiento'

Hoja de Marihuana.

Frederic Boned, vicepresidente de Royal DSM, que lidera las inversiones de la compañía en América del Norte en CBD, dijo que la tasa de crecimiento del mercado de CBD, junto con el hecho de que los productos aún no están disponibles a través de los grandes minoristas tradicionales, son la clave para los acuerdos y asociaciones recientes de esta empresa.

Boned señala que DSM está analizando otros compuestos de cannabis, como el CBG o el CBN, pero que no tiene planes de desarrollar productos que contengan THC, el compuesto del cannabis que sí coloca.

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Otras empresas sí tienen claro que el CBD es parte de una estrategia en torno al cannabis más amplia, una vez que la ley de EEUU lo permita de una manera más explícita.

"Creemos que un mercado de cannabis legalizado en EEUU sería una oportunidad de crecimiento tremenda", indicaba el director financiero de Altria, Salvatore Mancuso, en una llamada reciente con algunos inversores.

Este artículo fue publicado originalmente en BI Prime.

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