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La increíble historia de Elizabeth Holmes, la promesa frustrada de Silicon Valley

[re] auge y caída de Elizabeth Holmes
Kimberly White/Getty Images for Breakthrough Prize

En estos días, la startup de análisis sanguíneo Theranos está en las últimas.

Pero en 2014, la compañía de mil millones de dólares y su fundadora, Elizabeth Holmes, estaban en la cima del mundo. En aquel entonces, Theranos era una idea revolucionaria pensada por una mujer aclamada como una genio que se autodenominaba como "la Steve Jobs femenina". Holmes era la multimillonaria hecha a sí misma más joven del mundo, y Theranos era una de las startups de Silicon Valley que habían alcanzado el status de unicornio.

Entonces todo se vino abajo.

Las deficiencias e imprecisiones de la tecnología de Theranos quedaron al descubierto, al tiempo que Holmes intentaba encubrirlo todo. Theranos y Holmes fueron acusados ​​de fraude masivo, y la compañía se ha visto obligada a cerrar sus laboratorios y centros de pruebas.

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El viernes 15 de junio, Theranos ha anunciado que Holmes dejaría el puesto de CEO mientras que el Departamento de Justicia declaraba que un gran jurado había acusado a Holmes y al ex presidente y director de operaciones de Theranos, Sunny Balwani, por "supuestos ardides de fraude electrónico".

Así es como Holmes pasó de ser una niña precoz a ser un ambiciosa desertora de Stanford para convertirse en la fundadora de una nueva empresa acusada de fraude.

Elizabeth Holmes nacía el 3 de febrero de 1984 en Washington, D.C.. Su madre, Noel, era miembro del comité del Congreso y su padre, Christian Holmes, trabajaba para Enron antes de pasar a agencias gubernamentales como USAID.

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@eholmes2003/Twitter

@eholmes2003/Twitter : "No hay sueño que no puedas lograr. No permitas que nadie te diga lo contrario."

Fuente: Elizabeth Holmes/Twitter, CNN, Vanity Fair

La familia de Holmes se mudó de Washington, D.C. a Houston cuando ella era solo una niña

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Orhan Cam/Shutterstock

Fuente: Fortune

Cuando tenía 7 años, Holmes intentó inventar su propia máquina del tiempo, llenando un cuaderno completo con dibujos de ingeniería detallados

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REUTERS/Carlo Allegri

A la edad de 9 años, Holmes le dijo a su familia que quería ser millonaria cuando creciera. Sus familiares la describieron diciendo que ella poseía  "seriedad y determinación".

Ese mismo año, Holmes escribió una carta a su padre: "Lo que realmente quiero en la vida es descubrir algo nuevo, algo que la humanidad no sabía que era posible hacer".

Fuentes: CBS News, Bad Blood: Secrets and Lies in a Silicon Valley Startup

Holmes tuvo una "intensa actitud competitiva" desde una edad temprana. A menudo jugaba al Monopoly con su hermano pequeño y su primo, e insistía en jugar hasta el final, recopilando casas y hoteles hasta que ganaba

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REUTERS/Brendan McDermid

A menudo si Holmes iba perdiendo abandonaba. En más de una ocasión corría directamente atravesando la mosquitera de la puerta.

Fuentes: Bad Blood: Secrets and Lies in a Silicon Valley Startup

Fue durante la escuela secundaria cuando Holmes comenzó a desarrollar su actual ética de trabajo, a menudo quedándose hasta tarde para estudiar. Rápidamente se convirtió en una estudiante sobresaliente e incluso comenzó su propio negocio: vender compiladores C ++ —un tipo de software que traduce lenguaje de programación— a las escuelas chinas

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Tyrone Siu/Reuters

Source: Fortune,Bad Blood: Secrets and Lies in a Silicon Valley Startup

Holmes comenzó a tomar clases de mandarín y durante la secundaria habló para ser aceptada en el programa de verano de la Universidad de Stanford, lo que culminaría en un viaje a Pekín

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Shutterstock

Fuente: Bad Blood: Secrets and Lies in a Silicon Valley Startup

Inspirada por su tatarabuelo Christian Holmes, que fue cirujano, Holmes decidió que quería ingresar en la facultad de Medicina. Pero descubrió desde el principio que las agujas le aterrorizaban. Más tarde, ella misma ha reconocido que eso la influenció para poner en marcha Theranos

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Flickr/thirteenofclubs

Fuente: San Francisco Business Times

Holmes fue a Stanford para estudiar Ingeniería Química. Mientras era estudiante de primer año se convirtió en una "becaria presidencial", un honor que conllevaba una retribución de 3.000 dólares dentro de un proyecto de investigación 

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Justin Sullivan/Getty

Fuente: Fortune

Holmes pasó su primer verano como estudiante en el Instituto del Genoma en Singapur. Un trabajo que había conseguido en parte porque hablaba mandarín

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Wong Maye-E/AP

Fuente: Fortune

Como estudiante de segundo año, Holmes fue a uno de sus profesores, Channing Robertson, y le dijo: "Hagamos una empresa". Con su aprobación fundó Real-Time Cures, compañía que posteriormente pasaría a llamarse Theranos

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Getty Images

Debido a un error tipográfico los  cheques de los primeros empleados en realidad decían "Real-Time Curses," —"Maldiciones en tiempo real".

Fuente: Bad Blood: Secrets and Lies in a Silicon Valley Startup

Holmes presentaría pronto una solicitud de patente para un "dispositivo médico para la detectar analitos y administrar medicamentos", un dispositivo portátil que administraría medicamentos, controlaría la sangre de los pacientes y ajustaría la dosis según fuera necesario

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Anukool Manoton/Shutterstock

Fuente: Fortune,US Patent Office

Durante el próximo semestre a la creación de la empresa, Holmes ya había abandonado totalmente Stanford, trabajando en Theranos en el sótano de una de las facultades de la Universidad

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Jeff Chiu/AP

Fuente: Wall Street Journal

El modelo de negocio de Theranos se basaba en la idea de que realizaba análisis de sangre utilizando tecnología patentada que solo requería un pinchazo en el dedo y una pequeña cantidad de sangre. De acuerdo a lo declarado por Holmes las pruebas podrían detectar enfermedades como el cáncer o el niveles elevados de colesterol

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Steve Jennings/Getty Images

Fuente: Wall Street Journal

Pronto, Holmes comenzaría a recaudar dinero de capital de riesgo para Theranos de prominentes inversores como el fundador de Oracle, Larry Ellison, y Tim Draper, el padre de un amigo de la infancia y fundador de la firma Draper Fisher Jurvetson

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CNBC

Hasta la fecha Theranos ha recaudado más de 700 millones de dólares, y Draper ha seguido defendiendo a Holmes y Theranos, incluso después de ser acusada de "fraude masivo".

Fuentes: SEC, Crunchbase

Holmes aceptaba el dinero de los inversores con la condición de no tener que revelar cómo funcionaba la tecnología de Theranos. Además, ella tendría la última palabra sobre todo lo que tuviera que ver con la compañía

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JP Yim/Getty

Fuente: Vanity Fair

Esa obsesión por mantener en secreto su desarrollo se había extendido a todos los aspectos de Theranos. Durante la primera década que Holmes estuvo construyendo la empresa, Theranos operaba de manera confidencial

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Kimberly White/Getty

Incluso Holmes ha llevado a tres antiguos empleados de la empresa a los juzgados, alegando que habían hecho un mal uso de los secretos comerciales de Theranos.

Fuente: San Francisco Business Times

Holmes tomó esa actitud prestada de su héroe de Silicon Valley: Steve Jobs. Holmes comenzó a usar jerseys negros como Jobs, decorado su oficina con los muebles favoritos de Jobs y, como él, nunca se iba de vacaciones

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Justin Sullivan/Getty Images

Fuente: Vanity Fair

Incluso la voz inusualmente profunda de Holmes quizás fuera parte de una imagen cuidadosamente diseñada para ayudarla a encajar en un mundo de negocios dominado por hombres

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Lucas Jackson/Reuters

Fuentes: Bad Blood: Secrets and Lies in a Silicon Valley Startup

Como jefa Holmes era exigente y quería que sus empleados trabajaran tan duro como ella. Incluso hizo que sus asistentes analizaran la hora de entrada y salida de los empleados todos los días. Para alentar a las personas a trabajar más horas, incluso comenzó a cenar alrededor de las 20:00 horas cada noche

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Theranos

Fuentes: Bad Blood: Secrets and Lies in a Silicon Valley Startup

Poco después de que Holmes abandonara Stanford a los 19 años, comenzó a salir con el presidente y director de operaciones de Theranos, Sunny Balwani, 20 años mayor que ella

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Imágenes de la presentación de Sunny Balwani. "60 Minutes"

Holmes había conocido a Balwani en su tercer año en el programa de verano de Stanford, el verano anterior a su ingreso a la universidad. Ella había sido intimidada por algunos de los otros estudiantes, y Balwani habría ido en su ayuda.

Balwani se convertía después en el número 2 de Holmes en Theranos a pesar de tener poca experiencia. Se decía que era un matón, y a menudo rastreaba el paradero de sus empleados.

Holmes y Balwani se separaron en la primavera de 2016 cuando Holmes lo expulsaba de la compañía.

Fuentes: Bad Blood: Secrets and Lies in a Silicon Valley Startup

En 2008, el consejo de Theranos quiso eliminar a Holmes como CEO en favor de alguien con más experiencia. Pero en el transcurso de una reunión de dos horas, Holmes consiguió convencerles de que la mantuvieran en la compañía

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Brendan McDermid/Reuters

Fuentes: Bad Blood: Secrets and Lies in a Silicon Valley Startup

A medida que Theranos comenzó a recaudar millones de dólares en fondos, Holmes se convirtió en el foco de atención de los medios de comunicación del sector tecnológico. Apareció en las portadas de Fortune y Forbes, ofreció una TED Talk y habló en conferencias junto a Bill Clinton y Jack Ma de Alibaba 

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Andrew Burton/Getty Images

Fuente: Vanity Fair

Theranos comenzó rápidamente a asegurarse alianzas externas. Capital Blue Cross y Cleveland Clinic se unieron para ofrecer pruebas de Theranos a sus pacientes, y Walgreens hizo un trato para abrir los centros de pruebas de Theranos. Theranos también formó una sociedad secreta con Safeway por un valor de 350 millones de dólares

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Melia Robinson/Tech Insider

Fuente: Wired,Business Insider

En 2011, Holmes contrató a su hermano menor, Christian, para trabajar en Theranos. Christian Holmes no tenía conocimientos médicos o científicos: había trabajado como analista en Washington, DC, tras graduarse en la Universidad de Duke

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Elizabeth y Christian Holmes. Andrew Harrer/Bloomberg via Getty Images

Christian Holmes pasó sus primeros días en Theranos leyendo sobre deportes. En esa época además reclutaba a su "hermano" de la fraternidad de la universidad para la compañía. La gente llamaba a Holmes y su equipo "Frat Pack" y "Therabros".

Fuentes: Bad Blood: Secrets and Lies in a Silicon Valley Startup

En un momento dado, Holmes se llegó a convertir en la mujer multimillonaria más joven del mundo, con un patrimonio neto de alrededor de 4.500 millones de dólares

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Kimberly White/Getty Images for Breakthrough Prize

Fuente: Forbes

Holmes estaba obsesionada con la seguridad en Theranos. Pedía a cualquier persona que visitara la sede central de la compañía que firmara acuerdos de confidencialidad antes de que se le permitiera ingresar al edificio, y que los vigilantes de seguridad acompañaran a los visitantes a todas partes, incluido el baño

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Michael Dalder/Reuters

Holmes contrató incluso un guardaespaldas para conducir su Audi sedán negro. Su apodo fue "Eagle One". Las ventanas de su oficina tenían cristales a prueba de balas.

Fuente: Bad Blood: Secrets and Lies in a Silicon Valley Startup

Por la misma época, surgieron preguntas sobre la tecnología de Theranos. Ian Gibbons, científico jefe de Theranos y uno de los primeros empleados de la empresa, advirtió a Holmes que las pruebas no estaban listas para el público, y que había inexactitudes en la tecnología. Fuera de la compañía los científicos comenzaron también a expresar sus preocupaciones sobre Theranos

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Melia Robinson/Tech Insider

Fuente: Vanity Fair,Business Insider

En agosto de 2015, la FDA — Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU.— comenzó a investigar a Theranos, y los reguladores del organismo gubernamental que supervisa los laboratorios encontraron "grandes imprecisiones" en las pruebas que la firma realizaba a los pacientes

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Mike Segar/Reuters

Fuente: Vanity Fair

En octubre de 2015, el periodista del Wall Street Journal John Carreyrou publicó una investigación sobre las dificultades de Theranos con su tecnología. Los informes de Carreyrou provocaron el comienzo de la espiral descendente de la compañía

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Shutterstock

Fuente: Wall Street Journal

Carreyrou había descubierto que la máquina de análisis de sangre de Theranos, llamada Edison, no podía dar resultados precisos, por lo que Theranos estaba procesando sus muestras a través de las mismas máquinas utilizadas por las compañías tradicionales de análisis de sangre

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Carlos Osorio/AP

Fuente: Wall Street Journal

Holmes apareció en Mad Money de la CNBC para defenderse y defender a su compañía. "Esto es lo que sucede cuando trabajas para cambiar las cosas, y primero piensan que estás loco, luego luchan contra ti, y de repente cambias el mundo",declaraba Holmes

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CNBC/YouTube

Fuente: CNBC

En 2016, la FDA, los Centros de Servicios Médicos y la SEC —Comisión de Bolsa y Valores de los EE. UU.— abrieron investigaciones sobre Theranos

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Getty Images

Fuente: Wall Street Journal,Wired

En julio de 2016, Holmes fue expulsada de la industria de pruebas de laboratorio durante dos años. En octubre, Theranos había cerrado las operaciones de laboratorio y los centros de bienestar

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Mike Blake/Reuters

Fuente: Business Insider

En marzo de 2018, Theranos, Holmes y Balwani fueron acusados ​​de "fraude masivo" por la SEC. Tras esto, Holmes ha acordado renunciar al control financiero y de voto de la compañía, pagar una multa de 500.000 dólares y devolver 18,9 millones de acciones de Theranos. No se le permite, además, ser directora o consejera en una compañía que cotice en bolsa por un periodo de 10 años

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Jeff Chiu/AP

Fuente: Business Insider

A pesar de los cargos, a Holmes se le ha permitido permanecer como CEO de Theranos, ya que es una empresa privada. Todo esto ha hecho que la compañía pendiera de un hilo y que Holmes se viera obligada durante estos meses a escribir a los inversores pidiendo más dinero para salvar la empresa. "A la luz de dónde nos encontramos esta no es una pregunta fácil", escribía Holmes

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Kimberly White/Getty Images for Fortune

Fuente: Business Insider

El viernes 15 de junio, Theranos confirmó que Elizabeth Holmes dejaría el cargo de CEO. El mismo día, el Departamento de Justicia anunciaba que un gran jurado federal había acusado formalmente a la ex CEO, junto a su ex socio Balwani, por una supuesta relación de "conspiraciones de fraude electrónico" 

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Jamie McCarthy / Getty

Fuentes: BI, CNBC

Maya Kosoff ha contribuído a una versión anterior de esta historia.

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