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Si la Tierra girara de lado, los inviernos y los veranos extremos acabarían con la vida tal y como la conocemos

  • La Tierra gira con una inclinación de unos 23,5 grados, y eso es lo que provoca las distintas estaciones que conocemos. 
  • Pero si el eje de la Tierra se inclinara hasta lo 90º, las estaciones extremas causarían intensos cambios climáticos en todos los continentes.
  • Durante los veranos, el hemisferio norte experimentaría casi 24 horas de luz solar durante meses, lo que podría derretir los casquetes polares, elevar el nivel del mar e inundar las ciudades más costeras.
  • En invierno, tendríamos casi 24 horas de oscuridad total, matando plantas, ecosistemas y cultivos. 

Esta es la transcripción del vídeo.

En los primeros momentos de nuestro Sistema Solar, algo misterioso golpeó a la Tierra y la dejó ligeramente fuera de su eje. Es por eso que hoy estamos inclinados 23,5 grados. Pero, ¿qué pasaría si nos inclinásemos aún más? ¿Y si la Tierra girara de lado sobre su propio eje? Bueno, no tardaría mucho en producirse un caos total.

Una de las consecuencias más importantes de la inclinación axial de la Tierra estaría en las estaciones. Las estaciones ocurren porque la inclinación apunta a diferentes partes del planeta hacia el sol en diferentes épocas del año. Pero la inclinación también significa que diferentes partes del mundo reciben diferentes cantidades de luz solar durante cada estación. Y ahí es donde una inclinación más extrema comenzaría a causar problema. Ahora mismo, durante el verano en el hemisferio norte, los lugares muy al norte como Utqiagvik, Alaska, reciben hasta 24 horas de sol durante 82 días seguidos. Debido a que la Tierra está lo suficientemente inclinada sobre su eje mientras el planeta gira, Utqiagvik nunca tiene luz solar directa. Por otro lado, en los Estados Unidos, la reciben un máximo de 17 horas al día, porque después de eso comienza a romperse la luz solar diurna y se convierte en noche. Pero si inclináramos aún más el eje de la Tierra, a 90 grados, Estados Unidos recibiría la luz del sol las 24 horas del día, los 7 días de la semana, durante meses y meses. Y no sería solo los Estados Unidos, todo el hemisferio norte sería así.

Al principio, los animales aprovechaban la luz extra para encontrar y comer más alimentos, al igual que las aves de Alaska, que alimentan a sus polluelos a base de una nutrición extra en verano, y como resultado los bebés crecen más rápido que sus contrapartes del sur. Y el crecimiento de las plantas se multiplicaría ya que obtienen su energía directamente de la luz solar. Las granjas del norte de Alaska, por ejemplo, cultivarían coles del tamaño de rottweileres en verano.

Pero mientras los animales y las plantas podrían prosperar, los humanos no. Evolucionamos para estar activos durante el día y dormir por la noche. Pero si estuviéramos expuestos a una luz solar interminable, nuestros cerebros dejarían de producir la hormona de la melatonina, que necesitamos para dormir por la noche. Y eso podría llevar a la privación del sueño, depresión y, en última instancia, a una versión más severa y crónica de estos síntomas llamada trastorno afectivo estacional, que ya afecta al 9% de los habitantes de Alaska, en comparación con solo 6% de la población que lo sufre en Estados Unidos.

Pero eso es menos preocupante que las inundaciones. Las temperaturas en el Polo Norte se duplicarían a los 38 grados centígrados, desde los 15,5 grados centígrados. Eso es más caliente que las temperaturas del ecuador hoy en día. Como resultado, la capa de hielo de Groenlandia se derretiría, causando que el nivel del mar subiera 7 metros, e inundaría casi todas las ciudades costeras de la Tierra. Despídete de Nueva York, Copenhague y Tokio. Para empeorar las cosas, los mares más cálidos provocarían huracanes más fuertes y frecuentes, que se forman cuando el agua del mar se evapora en la superficie.

Y el tiempo no mejorará cuando llegue el invierno seis meses después. Fuera del alcance directo de los rayos del sol durante meses, el hemisferios se volvería más frío que cualquier invierno que se haya registrado. Los remolinos de aíre congelado, llamados vórtices polares, que normalmente son disipados por el aire caliente en los trópicos, podrían viajar hasta el ecuador. Imagina ventiscas en Florida, Brasil y Kenia. Y todas esas frondosas plantas morirían por falta de luz solar. La agricultura colapsaría a medida que los ecosistemas se desmoronan y las extinciones masivas amontonan.

Y habría aún más inundaciones, porque mientras tanto, el hemisferio sur se está tostando y el Polo Sur alberga el 90% del hielo del mundo. La luz solar constante elevaría su temperatura a los 38 grados centígrados desde los -28 grados centígrados, derritiendo el hielo y elevando el nivel del mar a la friolera de 61 metros. Eso es casi tan alto como la torre inclinada de Pisa. En comparación, la inundación de Groenlandia parecería un charco.

Así que, en general, mientras que unas pocas horas extra bajo el sol de verano serían agradables, dejemos que las estaciones extra a Alaska, y alegrémonos de que la Tierra esté inclinada exactamente como está.

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