Este joven ingeniero madrileño lleva zapatillas de segunda mano a Etiopía para que sus atletas puedan competir en carreras internacionales

Este ingeniero aeronáutico madrileño es el responsable de que muchos atletas etíopes reciban zapatillas donadas para poder competir en carreras internacionales
  • Antonio de la Peña viajó a Etiopía por motivos solidarios y ha terminado ayudando a atletas internacionales.
  • Con solo 26 años ya ha logrado que una de las atletas a las que ayudan gane en carreras europeas.
  • Los atletas etíopes aceptan el material con gratitud, pero también con responsabilidad.
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Su nombre es Antonio de la Peña, tiene 26 años, es ingeniero aeroespacial y estudiante del Máster en Estrategias y Tecnologías para el Desarrollo. Gracias a él, un grupo de atletas etiopes aspira a las más altas metas internacionales... con zapatillas usadas y donadas por los socios y colaboradores de la ONG 'Patrocina un atleta'.

A través de un conocido llegué al perfil de Instagram de Patrocina un atleta y no dudé en ponerme en contacto con ellos para ver si podía colaborar de alguna manera, ya que me encanta correr y hacer deporte. A los pocos días quedé con Antonio para donar varios pares de zapatillas y noté tal brillo en sus ojos y una pasión por lo que hace, que no lo dudé y me dije: "Esta historia hay que contarla".

Todo empezó en un primer viaje de cooperación que Antonio hizo a Etiopía y que nada tenía que ver con el deporte, sino con un proyecto de voluntariado en el año 2016. Sí, Antonio es de esas personas que sacan tiempo para todo y, por lo que parece, todo lo hace bien.

"La idea de poder contribuir a algo mayor que tú es lo que te mueve al principio. Sin embargo, en mi caso, después de esta primera experiencia, mi concepción cambió por completo, volví con una profunda admiración por la gente que había conocido allí y con ganas de compartir estas vivencias", explica Antonio. 

La idea nació por casualidad mientras Antonio practicaba deporte

Entrenamiento de pista, Dani (18 años) tirando del grupo en la pista de Tafo (Etiopía)
Entrenamiento de pista, Dani (18 años) tirando del grupo en la pista de Tafo (Etiopía)
Rodrigo Garcia

La idea de crear la ONG Patrocina un atleta surgió como algo informal. Antonio también practica deporte en sus ratos libres. Triatlón, concretamente. Y cuando estuvo allí buscó alguien que le acompañara y le enseñara algunos caminos para correr. Fue así como conoció a la que ahora ya considera su amiga, Adawork Aberta, una de las atletas a las que han ayudado.

Enseguida se dio cuenta de que no contaban con los recursos necesarios y fue entonces cuando pensó que debía construir un proyecto de colaboración nuevo, distinto, y con un enfoque más acorde a sus ideas. Así surgió Patrocina un Atleta.

En el año 2018 viajó de nuevo a Etiopía junto con Jools Beardom, un amigo del club de triatlón Diablillos de Rivas (uno de los de mayor renombre a nivel nacional) en el que ambos entrenan. 

Jools Beardom grabando a Adawork en la pista de Bishoftu (Etiopía) en 2018. Antonio de la Peña al fondo.
Jools Beardom grabando a Adawork en la pista de Bishoftu (Etiopía) en 2018. Antonio de la Peña al fondo.
Jools Beardom

El objetivo de ese viaje era elaborar un documental sobre jóvenes promesas del atletismo etíope. Aunque no tenían en mente la creación de un proyecto estable, "fue el germen y origen de lo que es hoy Patrocina un Atleta", cuenta Antonio.

Luego llegó el momento de formalizar el proyecto. "Nos constituimos como asociación a principios de 2021. El confinamiento y el tiempo libre durante un extraño año 2020 fue el escenario perfecto para pensar las cosas con calma, asentar y desarrollar ideas y trabajar en todo el papeleo una vez tomada la decisión de salir de la informalidad del principio y tratar de construir algo más serio", detalla.

Consiguen material deportivo, servicios como fisios e invitaciones a carreras para que los atletas puedan progresar

Entrenamiento en la pista de Tafo (Etiopía)
Entrenamiento en la pista de Tafo (Etiopía)
Rdrigo García

"Tras esta organización hay un grupo de personas y atletas, españoles y etíopes que intentamos movernos para conseguir material deportivo, acceso a servicios básicos deportivos como fisios e invitaciones a carreras para los atletas", resume el joven ingeniero español.

"La idea es conseguir una mejora deportiva de los atletas, que les permita correr más rápido, competir mejor y así acceder a mejores premios y ser contactados por organizadores de carreras de mayor prestigio", subraya. 

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En definitiva, "proporcionar las oportunidades para que atletas con muchísima proyección puedan romper por sí mismos el círculo en el que se ven atrapados en muchas ocasiones: tienen bajos ingresos, por lo que no pueden acceder a servicios básicos y material en condiciones, lo que repercute negativamente en su rendimiento".

Mucho más que zapatillas

El material de atletismo en Etiopía supone una barrera para muchas jóvenes promesas. Es posible conseguir ropa técnica y zapatillas de atletismo allí, incluso se pueden adquirir los últimos modelos de zapatillas del mercado en algunas pocas tiendas en Addis Abeba, la capital. 

Sin embargo, el precio suele ser muy alto, mucho más de lo que ya lo es aquí. Además, algunos materiales son simplemente imposibles de conseguir y solo tienen acceso a él cuando salen al extranjero a correr en carreras internacionales. Por ejemplo, relojes y pulsómetros, manguitos, medias de compresión o accesorios más específicos

Entrenamiento en la pista de Tafo (Etiopía)
Entrenamiento en la pista de Tafo (Etiopía)
Rodrigo Garcia

Sin duda, no tener material para entrenar y competir es una barrera importante. Y además de la ayuda que les aporta Patrocina un atleta entre ellos mismos suelen apoyarse. Si algún atleta consigue unas zapatillas nuevas de competir, puede que las antiguas se las ceda a otro atleta que no tiene. 

"Para ellos es como conseguir una mejor herramienta de trabajo, siempre agradecen ese material, pero son también muy conscientes de que se trata solo de una herramienta, que aceptan con la responsabilidad de sacarle el máximo partido y entrenar duro para que sea realmente útil. Así que el cómo lo aceptan yo lo resumiría en dos palabras: gratitud y responsabilidad", explica Antonio.

El proyecto de Patrocina un atleta ha salido adelante con la ayuda de la familia y los amigos de Antonio

Antonio no solo no esconde el origen humilde de su proyecto, sino que presume con orgullo de ello, por la gran ayuda que le aportan sus conocidos.

"En el día a día mi familia y mis amigos, sobre todo de mi equipo de triatlón están siempre ayudándome en todo lo que pueden. Desde ayudarme con las recogidas de material o la gestión de las RRSS hasta viajar conmigo a Etiopía llevando las donaciones, recopilando material gráfico...", enumera.

Destaca al propio Jools Beardom y Jaime del Álamo, que ayudaron durante la grabación del documental en 2018. También a Alberto Acevedo, Álvaro Navalpotro y Rodrigo García, que le han acompañado en algunos de sus viajes. Y otros compañeros que le ayudan desde España, como Rubén Ramiro o Carlos Freijo.

Y no olvida a Myriam Ostos, con quien viajó por primera vez a Etiopía en 2016, que ha fundado también su propia ONG (Tsehay - Eres un Sol ONG), basada en la educación de los más pequeños y que, al vivir en Etiopía de continuo, es quien más le ayuda.

Admiración en lugar de compasión

Equipo femenino después de un entrenamiento en el monte Entoto (Etiopía)
Equipo femenino después de un entrenamiento en el monte Entoto (Etiopía)
Jools Beardom

"Si creo que hay algo realmente especial en esta idea es el enfoque que le estamos tratando de dar. Demasiado a menudo buscamos apoyo en el discurso de la compasión, la caridad, pero creemos que hay más cosas que mueven a las personas, y más fuertes". 

"¿Acaso la gente no siguió de cerca como Eliud Kipchoge bajaba de 2 horas en maratón? Pensamos que la admiración y la confianza en las cualidades excepcionales de los atletas puede ser el motor del proyecto".

"Además, el trabajo que realizamos se sale de los proyectos de cooperación más comunes. No es usual encontrar proyectos de cooperación que se centren en deporte de alto nivel, pero en un país y un contexto como el de Etiopía, cuna del atletismo, puedes trabajar con gente que tiene cualidades excepcionales, es un privilegio". 

"Tratar de abrir una pequeña ventana a través de la que la gente pueda conocer la realidad del atletismo de base en Etiopía es un reto nuevo y complicado, pero también un desafío precioso".

Adawork Aberta es su primer 'diamante'

Adawork durante un entreno en solitario. Pista de Bishoftu, su ciudad natal
Adawork durante un entreno en solitario. Pista de Bishoftu, su ciudad natal
Antonio de la Peña

En aquel viaje en el que grabaron un documental lograron proporcionar material a Adawork Aberta a través de pequeños patrocinios. Dieron a conocer su potencial y consiguieron una invitación para correr la Media Maratón de Madrid, sufragar los costes de desplazamiento, visados y manutención. 

A partir de ahí, Adawork con su esfuerzo y trabajo diario solo tubo que demostrar lo que ya tenía dentro. Fue sexta en la carrera con un tiempo de 1:13:46 y una semana después, ganó la Media Maratón de San Sebastián con un tiempo casi calcado de 1:13:45.

Puedes consultar en la web de la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo todos los logros de Adawork, pero los principales son estos: 

  • 1ª en Les Foulees Monterelaises, carrera de 10 km en Francia en el año 2019 (32:27).
  • 3ª en los 20 km de París en 2019 (1:09:24).
  • 4ª en la media maratón de Breda (Holanda) en 2019 (1:11:44).

Trabajan para eliminar barreras a los atletas más prometedores

Demesse Tefera, entrenador del equipo, en Monte Entoto (Etiopía) después de entreno (2018)
Demesse Tefera, entrenador del equipo, en Monte Entoto (Etiopía) después de entreno (2018)
Jools Beardom

La idea ha funcionado realmente bien en el caso de Adawork, que actualmente ha pasado a entrenar en el NN Runing Team, el mismo al que pertenece Eliud Kipchoge, actual campeón olímpico de maratón y plusmarquista de dicha distancia.

En este equipo comparte rutinas con atletas como Degitu Azmeraw, Yalenzerf Yehualaw o Tsehay Gemechu, quizás poco conocidas para el gran público, pero de las mejores atletas femeninas actuales.

La intención es tratar de replicar un proceso similar al de Adawork, pero con otros atletas e intentar ir abarcando a más deportistas. Para ello trabajan con el antiguo equipo de Adawork el equipo del entrenador Demesse Tefera, un exatleta de élite local.

"Solo el tiempo dirá hasta donde podemos llegar"

Cuando le pregunto a Antonio hasta dónde quieren llegar con esto, su respuesta deja claro una vez más que los grandes proyectos se alcanzan a base de humildad.

"Sin dejar de tener los pies en el suelo y creciendo poco a poco, trataremos siempre de ir haciendo las cosas bien, sin crecer a lo loco, de forma que luego los proyectos no sean sostenibles. Realmente no queremos ponernos límite", expone. 

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"Tanto si el proyecto se queda en una pequeña iniciativa como si comienza a abarcar a un gran número de personas, lo importante es avanzar poco a poco y haciendo bien las cosas. Ideas y trabajo hay de sobra, solo el tiempo dirá hasta donde podemos llegar", sentencia.

Así puedes colaborar con Patrocina un atleta

Aceptan pequeñas aportaciones mensuales, pero también material deportivo. Quien sabe... Quizás un atleta etíope pueda ganar una carrera gracias a zapatillas que tú ya consideras gastadas. 

¿No es formidable?

Pero nadie mejor que ellos mismos para explicarlo...

Lo especial de Patrocina un atleta no es solo que nazca de la cabeza de un joven ingeniero y que haya logrado ayudar a atletas a competir internacionalmente con zapatillas donadas, sino que también permite trabajar transversalmente en otros muchos campos, como la educación, la igualdad de género, la mejora económica o el emprendimiento.

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