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Adiós a las bolsas de plástico gratis en las tiendas: qué va a pasar a partir de ahora

Bolsas de plástico

Adiós al plástico. La agenda política española tiene como objetivo reducir el consumo de plástico y el 1 de julio entra en vigor el Real Decreto aprobado por el anterior Consejo de Ministros que prohíbe suministrar bolsas de plástico gratuitas. Desde esta fecha, los establecimientos deben cobrar por ellas para reducir su uso.

Los residuos generados por el consumo de plástico son un problema que afecta a todos los rincones del planeta y que no hace más que ir en aumento. Según datos de Greenpeace, la producción de plásticos se acercará en 2020 a los 500 millones de toneladas. Actualmente, 12 millones de toneladas de basura llegan a los mares y océanos cada año. 

Según el Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, cada español consume 144 bolsas de plástico anuales y el 90% de ellas son de un solo uso. 

La normativa ha sido aprobada para adaptarse a la directiva europea, que tiene como objetivo último eliminar las bolsas de plástico para el 2021. Esta directiva de la Unión Europea fue aprobada en 2015 y gira en torno a las bolsas ligeras, de menos de 50 micras (0,05 milímetros), que suelen ser las bolsas de un solo uso y que generan más residuos.

El Real Decreto llegó con meses de retraso, puesto que la medida debía haber entrado en vigor el 1 de marzo de 2018 pero la compleja tramitación ha hecho que finalmente sea este mes de julio cuandose empiece a cobrar por las bolsas. 

Leer más: La UE tira el plástico a la basura

Fechas clave de la prohibición de las bolsas de plástico

1 de julio 2018: Se prohíbe la entrega gratuita a los consumidores de bolsas de plástico en los puntos de venta de bienes o productos, a excepción de las bolsas de plástico muy ligeras y de las bolsas de plástico con espesor igual o superior a 50 micras con un porcentaje igual o mayor al 70% de plástico reciclado. 

1 de enero 2020: Se prohiben definitivamente las bolsas de plástico ligeras que no sean compostables y las bolsas de plástico fragmentable.

El cobro y prohibición no se aplica a las bolsas de plástico muy ligeras, que sí deberán ser compostables a partir de esta fecha. Así mismo, las bolsas con espesor igual o mayor a 50 micras deberán contener un porcentaje mínimo de plástico reciclado del 30%. 

1 de enero de 2021: Se prohíbe la entrega de bolsas de plástico ligeras y muy ligeras, excepto si son de plástico compostable. 

Precios de las bolsas de plástico

El Gobierno no fija el precio, pero el decreto contiene un anexo con precios orientativos. En general, para las bolsas de menos 15 micras (bolsas muy ligeras) se propone un precio de 5 céntimos y para las de grosor superior hasta 50 micras (bolsas ligeras), un precio de 15 céntimos por unidad.

Según explica la Confederación Española del Comercio, quedan exentas del cobro las que son necesarias por razones de higiene, o que se suministran como envase primario para alimentos a granel, como fruta, legumbre, carne, pescado, cuando su uso contribuye a prevenir el desperdicio de estos alimentos.

La directiva europea deja libertad a los países para fijar las medidas que consideren más adecuadas para lograr los objetivos. Aunque el Real Decreto haya optado por establecer un precio mínimo, la Comisión Nacional de Mercados y la Competencia (CNMC) consideraba mejor aprobar un impuesto especial para gravar las bolsas. 

Leer más: La UE apuesta por la economía circular para acabar con el plástico en el mar

Quién debe cumplirlo y qué pasa si no lo hace

La normativa afecta tanto a las bolsas de puntos de venta de bienes o productos como a las que puedan utilizarse en la venta online, y entregas a domicilio.

No estarían incluidas las bolsas de basura, ya que no se consideran bolsas de plástico ni envase. Tampoco están incluidos los sobres de plástico empleados para las ventas a distancia.

El Real Decreto establece un régimen sancionador que impondrá multas en función a lo dispuesto en la Ley General para la Defensa de los Consumidores y Usuarios y la Ley de residuos y suelos.

El por qué de la lucha contra el plástico

Europa es el segundo productor de plásticos después de China, una industria que en 2016 generó un volumen de negocio de 350.000 millones. Estos son algunos datos que ponen cifras al problema del plástico. 

  • El 96% de la basura hallada en el fondo del Mediterráneo es de plástico, según Greenpeace. 
  • De media, cada ciudadano de la Unión Europea usa alrededor de 200 bolsas al año y la gran mayoría son utilizadas solamente una vez.
  • Un estudio en la revista Science Advances calcula que a lo largo de la historia 6.000 millones de toneladas de plásticos se han convertido en residuos y solo se ha reciclado el 9%.

No es solo que se genere un gran volumen de residuos, sino que tardan mucho tiempo en descomponerse.

Infografía Greenpeace: tiempo de descomposición de plásticos
Greenpeace

¿Será la nueva medida efectiva? Según los datos de la Unión, si se acaba con los residuos que generan los 10 principales productos de usar y tirar o se reduce su uso, se puede eliminar hasta el 70% de la basura que se encuentra con más frecuencia en las playas y los mares europeos.

Otras alternativas

El Real Decreto subraya que el objetivo es reducir el consumo de bolsas de plástico ligeras. Por lo tanto "la utilización de bolsas de plástico compostables es una de las posibles alternativas, pero no es la única". Los comerciantes pueden hacer uso de cualquier otra solución siempre que no genere más residuos de plástico

De hecho, España es uno de los tres países europeos (junto a Francia e Italia ) que prohibirá las bolsas de plástico ligeras y muy ligeras (salvo las compostables). Y es el único país de la UE que establece un contenido mínimo de plástico reciclado para las bolsas gruesas (más de 50 micras), según dijo la ex secretaria de Estado del Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente de España, María García Rodríguez.

El resto de países europeos implementa otras vías como abonar tasas, fijar objetivos de reducción nacionales o llegar a acuerdos con determinados sectores del comercio. 

Algunos establecimientos españoles se están adelantando a la normativa europea y ya han empezado a eliminar las bolsas de plástico de sus locales y a ofrecer bolsas de papel, en el caso de Mercadona, o de rafia en los supermercados de Lidl

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