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Me he quedado en una de las ciudades fantasmas de Italia donde venden casas por 1 euro, y me trataron como a la realeza

Un café cerrado en Sambuca, Sicilia, Italia, y el autor.
Un café cerrado en Sambuca, Sicilia, Italia, y el autor. Tom Murray / Business Insider

Las ciudades rurales de Italia no tienen suficiente población —como también ha pasado en muchas de las ciudades o pueblos de España más conocidos como la "España vacía"

Es por eso que muchos de ellos han lanzado planes desesperados en un intento de resucitar sus economías.

Hace poco, toda la región de Molise, en Italia, ofreció a los visitantes 25.000 euros para que se mudaran allí, siempre que establecieran un negocio en una de las ciudades con menos de 2.000 habitantes.

La táctica más común, sin embargo, ha sido ofrecer viviendas abandonadas por tan sólo 1 euro.

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Siempre hay un problema, por supuesto —las casas a menudo se han dejado intactas durante años y están en un estado ruinoso, y debes comprometerte a gastar una cierta cantidad en renovaciones.

En junio, viajé a Sicilia, Italia, para visitar algunas de las ciudades que habían empleado estos planes para ver cómo eran realmente.

En particular, me quedé en Sambuca, un pueblo encantador que ha recibido la mayor cobertura de los medios de comunicación después de que CNN Travel lo descubriera en enero.

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Aunque la ciudad estaba más tranquila de lo que esperaba, me sorprendió la hospitalidad de sus habitantes, que me trataron como si fuera de la realeza.

Se trata de Sambuca di Sicilia, una pequeña e histórica ciudad situada en el sureste de Sicilia, Italia. Es tan pintoresco como se ve en esta foto.

Se trata de Sambuca di Sicilia, una pequeña e histórica ciudad situada en el sureste de Sicilia, Italia. Es tan pintoresco como se ve en esta foto.
Sambuca di Sicilia, Italia. Shutterstock.com

Está a una hora en coche de la capital de Palermo y a sólo 20 minutos de las playas de la costa sur.

Está a una hora en coche de la capital de Palermo y a sólo 20 minutos de las playas de la costa sur.
Google Maps

Me alojé en un hermoso B&B en el histórico barrio árabe de la ciudad.

Me alojaba en un hermoso B&B en el histórico barrio árabe de la ciudad.
Tom Murray / Business Insider

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Cada día, el encantador dueño, Nino, me llevaba pasteles frescos de una panadería local y fruta para mi desayuno.

Cada día, el encantador dueño, Nino, me llevaba pasteles frescos de una panadería local y fruta para mi desayuno.
Tom Murray / Business Insider

A pesar de los lujos, Casa Vacanze Al Zabut costaba sólo 58 euros la noche. Digamos que quedarse en Sambuca no acabará con tu presupuesto.

A pesar de los lujos, Casa Vacanze Al Zabut costaba sólo 58 euros la noche. Digamos que quedarse en Sambuca no acabará con tu presupuesto.
Tom Murray / Business Insider

En mi primera noche en Sambuca, deambulé por la calle hasta el Terrazzo Belvedere, un mirador con impresionantes vistas del campo de alrededor. Con la puesta de sol sobre las colinas sicilianas, me sorprendió tener la terraza para mí solo.

En mi primera noche en Sambuca, deambulé por la calle hasta el Terrazzo Belvedere, un mirador con impresionantes vistas del campo de alrededor.
Tom Murray / Business Insider

Las vistas eran impresionantes.

Las vistas eran impresionantes.
Tom Murray / Business Insider

Luego fui a cenar a uno de los pocos restaurantes locales de la ciudad, a un corto paseo de mi B&B. También tenía hermosas vistas al atardecer y estaba prácticamente desierto.

Luego fui a cenar a uno de los pocos restaurantes locales de la ciudad, a un corto paseo de mi B&B. También tenía hermosas vistas al atardecer y estaba prácticamente desierto.
Tom Murray / Business Insider

Los únicos otros clientes que había me miraban fijamente mientras tomaba asiento.

Los únicos otros clientes me miraban fijamente mientras tomaba mi asiento.
Tom Murray / Business Insider

Leer más: La "Italia vacía" te paga hasta 700 euros al mes por mudarte a sus pueblos y montar un negocio

Los precios en el restaurante eran increíblemente baratos. Un litro de vino cuesta 5 euros.

Los precios en el restaurante eran increíblemente baratos. Un litro de vino cuesta 5 euros.
Tom Murray / Business Insider

Pedí un bistec por 8,50 euros.

Pedí un bistec por 8,50 euros.
Tom Murray / Business Insider

A la mañana siguiente salí a explorar la ciudad bajo un sol espléndido. La temperatura era de unos 32 grados durante el tiempo de mi estancia en Sicilia.

A la mañana siguiente salí a explorar la ciudad bajo un sol espléndido. La temperatura era de unos 32 grados durante mi estancia en Sicilia.
Tom Murray / Business Insider

En Sambuca, las aceras están bordeadas de naranjos.

En Sambuca, las aceras están bordeadas de naranjos.
Tom Murray / Business Insider

A pesar de la falta de habitantes, Sambuca cuenta con tres hermosas iglesias, la más importante es la Chiesa del Carmine, construida en 1530.

A pesar de la falta de habitantes, Sambuca cuenta con tres hermosas iglesias, la más importante es la Chiesa del Carmine, construida en 1530.
Tom Murray / Business Insider

Leer más: 9 ciudades abandonadas que puedes visitar si eres una persona aventurera

También está la entrada a otra iglesia histórica que lamentablemente fue demolida en 1958. La piedra que se recuperó de 1565 se convirtió en un monumento para conmemorar la iglesia.

También está la entrada a otra iglesia histórica que lamentablemente fue demolida en 1958. La piedra que se recuperó de 1565 se convirtió en un monumento para conmemorar la iglesia.
Tom Murray / Business Insider

Mientras me abría paso por las pintorescas y sinuosas calles de Sambuca, una cosa empezó a ser evidente....

Mientras me abría paso por las pintorescas y sinuosas calles de Sambuca, una cosa empezó a ser evidente....
Tom Murray / Business Insider

... no había nadie allí.

... No había nadie aquí.
Tom Murray / Business Insider

Caminando por la calle principal, descubrí los problemas económicos de la ciudad. A pesar de ser lunes, todo estaba cerrado, desde este café...

Caminando por la calle principal, descubrí los problemas económicos de la ciudad. A pesar de ser lunes, todo estaba cerrado, desde este café...
Tom Murray / Business Insider

... el banco ....

... El banco ....
Tom Murray / Business Insider

... el teatro ...

... El teatro ...
Tom Murray / Business Insider

... hasta esta pintoresca tienda de cerámica.

... Hasta esta pintoresca tienda de cerámica.
Tom Murray / Business Insider

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Cuando vi señales de vida, la gente de Sambuca definitivamente encajaba en la categoría de personas mayores. A menudo se les veía sentados en sillas en la calle, viendo pasar las horas.

Cuando vi señales de vida, la gente de Sambuca definitivamente encajaba en la categoría de personas mayores. A menudo se les veía sentados en sillas en la calle, viendo pasar las horas.
Tom Murray / Business Insider

Este caballero tenía unas vistas espectaculares desde su porche.

Este caballero tenía unas vistas espectaculares desde su porche.
Tom Murray / Business Insider

Lo que le falta a Sambuca en número, se compensa con la hospitalidad. El museo de arqueología de la ciudad se abrió especialmente para que yo pudiera echar un vistazo (por supuesto, estaba cerrado).

Lo que le falta a Sambuca en número, se compensa con la hospitalidad. El museo de arqueología de la ciudad se abrió especialmente para que yo pudiera echar un vistazo (por supuesto, estaba cerrado).
Tom Murray / Business Insider

Estaba lleno de tesoros excavados en Sambuca y sus alrededores.

Estaba lleno de tesoros excavados en Sambuca y sus alrededores.
Tom Murray / Business Insider

Me enseñaron toda la ciudad, me llevaron de restaurante en restaurante e incluso me invitaron a tomar un café en casa de un vecino.

Me enseñaron toda la ciudad, me llevaron de restaurante en restaurante e incluso me invitaron a tomar un café en casa de un vecino.
Sala de estar de un residente en Sambuca. Tom Murray / Business Insider

Giuseppe Cacioppo, el cerebro del plan de vivienda de 1 euro de Sambuca, fue mi guía durante mi estancia. "Las casas por 1 euro son realmente una revolución para nosotros", me decía.

Giuseppe Cacioppo, el cerebro del plan de vivienda de 1 euro de Sambuca, fue mi guía durante mi estancia. "Las casas por 1 euro son realmente una revolución para nosotros", me decía.
Giuseppe Cacioppo en una de las casas abandonadas de Sambuca. Tom Murray / Business Insider

En mayo, Sambuca logró vender 16 casas históricas pero abandonadas a compradores extranjeros en subastas que comenzaron en sólo 1 euro, y más de 50 casas más también fueron vendidas por particulares. Gary y Tamara Holm (abajo) compraron una casa por 19.000 euros mientras yo estaba allí.

In May, Sambuca succeeded in selling off 16 historical but derelict homes to foreign buyers at auctions that started at just $1. More than 50 other homes were also sold by private owners. Gary and Tamara Holm (below) purchased a
Gary and Tamara Holm in Sambuca. Tom Murray / Business Insider

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"Nuestra esperanza es que se convierta en un destino vacacional para la gente de todo el mundo", dice Tamara sobre su nueva ciudad.

"Nuestra esperanza es que se convierta en un destino vacacional para la gente de todo el mundo", dice Tamara sobre su nueva ciudad.
Tamara Holm en su nueva casa en Sambuca. Tom Murray / Business Insider

Los términos de las subastas de 1 euro establecen que los compradores deben gastar al menos 15.000 euros en renovaciones, de las que se pueden ver pruebas en toda Sambuca.

Los términos de las subastas de 1 euro establecen que los compradores deben gastar al menos 15.000 euros en renovaciones, de las que se pueden ver pruebas en toda Sambuca.
Tom Murray / Business Insider

Aunque la ciudad se ha convertido en una especie de obra en construcción, es una prueba prometedora de la remodelación que se está llevando a cabo en la actualidad.

Aunque la ciudad se ha convertido en una especie de obra en construcción, es una prueba prometedora de la remodelación que se está llevando a cabo en la actualidad.
Gary Holm en el techo de su nueva casa en Sambuca. Tom Murray / Business Insider

"Nací aquí. Estudié aquí. Quiero morir aquí".

"Nací aquí. Estudié aquí. Quiero morir aquí".
Cacioppo. Tom Murray / Business Insider

Sambuca puede haber caído, pero aún no está muerta.

El resto de sus residentes son ferozmente leales a su ciudad natal —"Yo nací aquí. Estudié aquí. Quiero morir aquí", me dice Cacioppo.

Después de detenerme a tomar un espresso a la sombra de los naranjos de la Strada Provinciale, en el centro de la ciudad, me resultó fácil ver por qué Cacioppo siente tanto por su ciudad.

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Estuve en Sambuca sólo unos días, pero ya me sentía bienvenido en el tejido de la vida local por parte de los habitantes. No era exactamente el tipo de recepción que se da en una escapada a la ciudad.

Hay una tranquilidad en Sambuca que es casi sobrenatural. El ritmo de vida aquí no sólo es más lento, sino que es prácticamente estacionario.

Volveré.

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