Se derriten, explotan e incluso estallan en llamas: una investigación cuestiona la fiabilidad de docenas de productos de Amazon Basics

Amazon CEO Jeff Bezos.
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Cliff Owen/AP

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  • Compradores de productos de AmazonBasics revelan que algunos de ellos explotan, se derriten e incluso provocan incendios.
  • Actualmente solo 30 productos, de los 70 catalogados como "peligrosos", permanecen disponibles en Amazon.com, mientras que muchos otros fueron eliminados después de que la CNN informase de estos artículos defectuosos.
  • Un microondas que explota nada más encenderlo, un cable USB que estalló en llamas dentro de un coche estacionado con un niño dentro, trituradoras de papel que se encendían solas, son algunos de estos artículos que están a la venta.
  • Sin embargo, el gigante de Internet desmiente estos peligros y hace hincapié en que sí que verifica los estándares de seguridad sin importar el modelo de negocio de todos sus productos.
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Si eres de esas personas que adoran comprar en internet, probablemente tengas en casa algo del gigante Amazon y más concretamente, alguno de los más de 5.000 productos que oferta AmazonBasics.

Pero, ¿y si explotasen, se derritiesen o incluso provocasen incendios? 

Desde 2016, numerosas reseñas en su web han puesto en evidencia el peligro de algunos de estos productos del gigante del comercio electrónico.

Al menos 70 de sus artículos han experimentado este tipo de problemas en Estados Unidos, con más de 1.500 reseñas de quejas. Sin embargo, no todos siguen a la venta.

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AmazonBasics, una línea de producción propia lanzada en 2009, fabrica artículos de uso cotidiano, como electrodomésticos, accesorios de oficina o para el hogar, a menudo similares a los más vendidos por otras marcas. La filosofía es sencilla: mantener la calidad pero vender a un precio mucho menor, al menos en teoría.

En los últimos meses, las ventas de muchos de estos productos, que llegan a alcanzar incluso valoraciones de más de 4 estrellas, se han disparado debido a la pandemia del coronavirus y la necesidad u obligación de quedarse en casa o incluso teletrabajar.

Actualmente solo 30 productos de la lista catalogados como "peligrosos" permanecen disponibles en Amazon.com, mientras que muchos otros fueron eliminados después de que la CNN informase de estos artículos defectuosos.

Más de 150 reseñas exponen problemas de seguridad, que incluyen llamas y humo, del microondas de AmazonBasics.Más de 150 reseñas exponen problemas de seguridad, que incluyen llamas y humo, del microondas de AmazonBasics.
Más de 150 reseñas exponen problemas de seguridad, que incluyen llamas y humo, del microondas de AmazonBasics.

Amazon

De momento, la empresa se ha pronunciado solo respecto a 8 de esos productos, exponiendo que habían sido investigados, pero aseguraban que cumplían e incluso superaban, todos los estándares de seguridad.

Uno de ellos era un microondas que acabó en llamas, según un cliente que adquirió el producto a través de la web oficial de Amazon.

La CNN decidió ponerlo a prueba, por lo que fue enviado a investigadores en el laboratorio de análisis de fallos en el Centro de Ingeniería Avanzada del Ciclo de Vida (CALCE) de la Universidad de Maryland.

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Nada más encenderlo, el electrodoméstico empezó a producir chispas y a soltar humo, probablemente porque el diseño del panel que cubre el dispositivo no estaba en condiciones óptimas, por lo que se podrían quedar restos de alimentos o grasa acumulados detrás de él y provocar un incendio.

CNN

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"Existe un riesgo a la hora de usar este aparato, y es un riesgo de seguridad porque claramente se calentó hasta el punto en que podría provocar un incendio", ha comentado el profesor de ingeniería y fundador del CALCE, Michael Pecht. "Esto es más que un problema de confiabilidad, es un problema potencial de seguridad".

El microondas en cuestión fue lanzado en otoño de 2018 y, desde entonces, ha sido uno de los más vendidos del sitio web, con más de 3.000 reseñas, de las cuales solo el 5% han sido para reportar problemas.

Desde la compañía achacan estos porcentajes a que al ser un producto tan vendido y comentado, es más probable que adquiera más reseñas negativas.

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Pero el microondas no es el único producto peligroso de la lista, en ella se encuentran otros como un cable USB que estalló en llamas dentro de un coche estacionado con un niño dentro, trituradoras de papel que se encendían solas y que llegaron a explotar, o un protector contra subidas de tensión que se convirtió en un soplete.

Estas son algunas de las reseñas verificadas de productos de AmazonBasics, es decir, fueron compradas en el sitio web oficial y aun así, supusieron un peligro para la seguridad.

AmazonBasics: made in Asia

Si creías que la mayoría de productos de esta línea de Amazon provenían de Estados Unidos, estás muy equivocado. Solo el 10% de sus proveedores proviene del país americano, mientras que el resto, se fabrica en Asia, y más concretamente en China, según han contado 3 exempleados de la compañía a la CNN.

AmazonBasics pone sus artículos en venta de dos formas, según la exgerente de la empresa Rachel Greer, quien dejó la empresa en 2015: yendo directamente a los fabricantes para que cumplan sus estándares y trabajando codo con codo con ellos o encontrando un producto ya existente y contratando a una empresa de terceros para finalmente incluirlo en su línea.

Además, Greer añade que en el segundo caso, Amazon está menos involucrado en las pruebas de calidad y seguridad, puesto que tiene menos conocimiento en cuanto al proceso de fabricación.

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"Cuando estás a cargo del cumplimiento de algo que tiene la marca Amazon, no debería ser algo con lo que se pueda jugar", cuenta Greer. "Cuando subcontratas la producción, hay muchas cosas que pueden salir mal", cuenta Greer a la CNN, quien asegura que antes de dejar la empresa, los otros gerentes de producto presionaban para que los artículos saliesen al mercado de una forma demasiado rápida.

Sin embargo, el gigante de Internet lo desmiente y hace hincapié en que sí que verifica los estándares de seguridad sin importar el modelo de negocio.

Además, añade que se sigue una serie de pasos para verificar su seguridad, como seleccionar fabricantes experimentados, monitorear los comentarios de los clientes y probar artículos para garantizar que pasen la seguridad y estándares de cumplimiento tanto antes como después de que estén disponibles.

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