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Así ha levantado Juan Roig el imperio de Mercadona hasta convertirse en la quinta persona más rica de España

Juan Roig y su familia en la entrega de la Medalla al Mérito en el Trabajo del Consejo de Ministros.
Juan Roig y su familia en la entrega de la Medalla al Mérito en el Trabajo del Consejo de Ministros. Cedida por Mercadona
  • Juan Roig, presidente de Mercadona, es la quinta persona más rica de España.
  • Posee un capital de 2.700 millones de euros, según Forbes.
  • Así ha llegado a multimillonario el dueño del primer supermercado de España. Esta es su historia.

El presidente ejecutivo y máximo accionista de Mercadona, Juan Roig, es la quinta persona más rica de España, según los últimos datos de Forbesde marzo de 2019.

Solo ostentan un mayor patrimonio Amancio Ortega; su hija Sandra Ortega; el propietario del grupo Iberostar, Miguel Fluxá, y el presidente de Ferrovial, Rafael del Pino.

Roig, que apenas se deja ver en público salvo en las presentaciones de los resultados anuales de Mercadona supera así a grandes personalidades como Villar Mir, Florentino Pérez, Jaime Botín o Julio Iglesias, también bastante arriba en el mismo ránking.

Sin embargo, no ha sido siempre así. El dirigente de Mercadona viene de una familia trabajadora de la industria cárnica. Sus padres crearon Mercadona, pero él convirtió la cadena en el primer supermercado de España (con una cuota de mercado del 25,1%), también en comercio online (con el 22%), y en la que hoy día registra un mayor crecimiento.

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Roig acumula un capital de 3.000 millones de dólares (2019) (unos 2.700 millones de euros al cambio actual) y posee un 50,6% de su empresa, aunque junto a su esposa acumulan más del 80% de las acciones de Mercadona.

Repasamos el perfil biográfico del directivo valenciano desde el principio de su historia: así ha levantado Roig el imperio de Mercadona hasta convertirse en la quinta persona más rica de España.

Juan Roig (se dice 'roch') nació en 1949 en una alquería de Poble Nou, en una familia de carniceros, por eso se autoproclama "el hijo del porquero". De ahí la importancia de esa sección en Mercadona

La Alqueria del Pi, en Poble Nou, Valencia.
Una alquería (que no es en la que nació Roig) en Poble Nou, Valencia, la Alqueria del Pi, considerada un bien patrimonio cultural de la Comunitat Valenciana. Wikimedia Commons/Joanbanjo

De pequeño quería tener una tienda de comestibles, como él contaba cuando era niño.

Fuente: Juan Roig, el emprendedor y visionario (Manuel Mira Candel, 2013).

Su padre, apodado Paco el porquero, lo llevaba a él y a sus hermanos en coche a inspeccionar sus negocios

Un niño mirando por la ventana de un coche.
Este no es Juan Roig de pequeño. Getty Images

El patriarca, Francisco Roig Ballester, constituyó 5 empresas, entre ellas Pamesa e Industrias Cárnicas Roig, matriz de Mercadona y que luego dirigiría su hermano Francisco Roig Alfonso.  

Antes, sus bisabuelos fueron pioneros en negocios agrícolas y ganaderos.

Fuente: Juan Roig, el emprendedor y visionario (Manuel Mira Candel, 2013).

Era mal estudiante, nunca tuvo buenas notas

Un niño dormido sobre un libro.
Ni este tampoco, aunque podría. Getty Images

Fue primero al colegio de San José, en Valencia, jesuita, y luego como interno al colegio de la Concepción, de los franciscanos, en Ontinyent, también Valencia. 

Este último cambió el curso de su vida, según ha contado él en el mismo colegio.

Fuente: Juan Roig, el emprendedor y visionario (Manuel Mira Candel, 2013).

Roig estudió Económicas de 1968 a 1973 en la Universidad de Valencia, aunque no tenía claro qué estudiar

Honoris Causa Juan Roig
Juan Roig siendo investido doctor Honoris Causa por la por la Universidad Politécnica de Valencia en 2007. Cedida por Mercadona

Luego cursó un programa de dirección de empresas en el IESE. Ahora es Doctor Honoris Causa por la Universidad Politécnica de Valencia y por la Universidad de Valencia.

Fuente: Juan Roig, el emprendedor y visionario (Manuel Mira Candel, 2013).

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En la universidad conoció a su actual esposa, Hortensia Herrero, que hoy es vicepresidenta de la empresa y la consejera y accionista más importante tras su marido. Se casaron el 20 de octubre del 1973, meses después de acabar ambos la universidad. Él tenía 24 años

Novios en una boda
Esta boda no fue la de Juan Roig. Getty Images

Era una buena estudiante, hija de un militar, y le ayudó a centrarse en los estudios.

Fuente: Juan Roig, el emprendedor y visionario (Manuel Mira Candel, 2013).

Tuvieron 4 hijas: Hortensia, Carolina, Amparo y Juana

Juan Roig y su familia en la entrega de la Medalla al Mérito en el Trabajo del Consejo de Ministros.
Juan Roig y su familia en la entrega de la Medalla al Mérito en el Trabajo del Consejo de Ministros. Cedida por Mercadona

Fuente: Juan Roig, el emprendedor y visionario (Manuel Mira Candel, 2013).

En 1977 el padre de Roig creó Mercadona. Él tenía 28 años

Un Mercadona antiguo.
Un Mercadona antiguo. Se desconoce la fecha de la imagen. Cedida por Mercadona

Era un mal momento: el país se encontraba en medio de una crisis política, económica y también petrolífera.

Fuente: Juan Roig, el emprendedor y visionario (Manuel Mira Candel, 2013).

Mercadona surge de la idea de poner mostradores al lado de los mataderos de Industrias Cárnicas Roig para vender los productos sin llevarlos a una tienda 

Cárnicas Roig
Cárnicas Roig, origen de Mercadona. Cedida por Mercadona

Tuvieron éxito y este sistema dio lugar a una pequeña red de tiendas de embutidos.

Fuente: Juan Roig, el emprendedor y visionario (Manuel Mira Candel, 2013).

Y Roig compró Mercadona a sus padres en 1981, siendo desde entonces el líder de la compañía

Mercadona Juan Roig
Mercadona

Pocos años después se convertiría en su accionista mayoritario y presidente, y su esposa en el segundo socio más importante, seguida de otros 3 hermanos.

En 1990 llegó a un acuerdo para comprarles a 2 hermanas y su cuñada sus participaciones en la empresa, justo el mismo año que Mercadona lleva a cabo una ampliación de capital de 3,8 millones de euros.

Fuente: Juan Roig, el emprendedor y visionario (Manuel Mira Candel, 2013).

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Desde entonces, ha dado discretamente la vuelta a la empresa hasta convertirla en un gigante de más de 85.800 trabajadores...

Mercadona uniforme empleado
Mercadona

Con un modelo de gestión basado en la reinversión de los beneficios en la propia cadena y en un ejército de proveedores, creado en 1996 (hoy cuenta con 1.400), que asegura la estabilidad de precios de la cadena, pero siempre sin estridencias: a Roig no le gustan las cámaras ni aparecer en público a menudo.

Fuente: Economía Digital y Mercadona.

....mediante decisiones revolucionarias, como incluir la tecnología de lectura de código de barras para agilizar los procesos logísticos en 1982

Lector de códigos de barras
Getty Images

Un estropajo de Mercadona fue el primer producto que llevó un código de barras en España, lo que agilizó en gran medida las compras en los supermercados.

Fuente: Crónica El Mundo.

O como la política de los Siempre precios bajos (SPB), implantada en 1992

Lema Walmart
Un anuncio con el lema de Walmart en uno de sus supermercados. Wikimedia Commons

Una estrategia que ya venía aplicando la cadena de supermercados estadounidense Walmart (Everyday low price).

Fuente: Juan Roig, el emprendedor y visionario (Manuel Mira Candel, 2013).

Junto a que en Mercadona no hay ofertas como en otros supermercados y a la creación, por primera vez en España, de su propia marca blanca, Hacendado 

Copos sanos Hacendado
Mercadona

Lo hizo siendo "consciente de que su iniciativa, todo un precedente en el sector, provocaría tarde o temprano una guerra abierta con las marcas españolas", asegura Mira Candel en su libro.

Por ello, se le considera el "inventor" de las marcas blancas en el país. En 1996 crea Hacendado, y también Bosque Verde y Deliplus, lo que le provoca conflictos con las marcas de toda la vida, que caen y algunas tienen que recurrir a los despidos.

Fuente: Juan Roig, el emprendedor y visionario (Manuel Mira Candel, 2013).

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Su obsesión es reducir precios para no tener competencia, por eso obliga a que sus altos ejecutivos lleven un céntimo de euro en el bolsillo

Monedas de un céntimo de euro
Getty Images

Así recuerdan que los costes de la empresa se miden en céntimos, y que hay que pensar en todos y cada uno de ellos. En Mercadona se dice que siempre ha tenido una "enorme intuición para detectar los huecos por los que se fugaba dinero en la empresa".

Fuente: Business Insider.

Roig mantiene que es muy caro transportar aire y por eso piensa cómo ahorrar con cada detalle

Una lata de anchoas
Una lata de anchoas que no es de Hacendado. Getty Images

"Un día se dio cuenta de que los relieves se los envases de las anchoas eran muy costosos". Decidió eliminarlos y ahorró 3 millones de euros al año, cuenta el economista y escritor Álex Rovira en el libro de Mira Candel.

También ha dicho que llegará el día en que las botellas de vino serán cuadradas para ahorrar costes.

Fuente: Juan Roig, el emprendedor y visionario (Manuel Mira Candel, 2013).

Por eso los botes de especias de Mercadona son de plástico y no de cristal y se vende la fruta "fea" a mitad de precio

Especias Mercadona
A. C. S.

¿Alguna vez te has preguntado cuáles son los productos más icónicos de todo Mercadona? El champú de caballo y la laca de uñas magnética.

Fuente: Juan Roig, el emprendedor y visionario (Manuel Mira Candel, 2013).

Roig también ha impuesto en Mercadona el concepto de que trabajan para atender al jefe, como llaman allí al cliente desde 1993

Mercadona Uniforme Cajera empleada
Mercadona

Así, instaura un servicio de atención específico que cuenta con 76 personas en la actualidad.

Fuente: Juan Roig, el emprendedor y visionario (Manuel Mira Candel, 2013) y Mercadona.

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Y hay que detectar lo que más gusta a los jefes para proporcionárselo

Andrew Shoben, fundador de Tail Company, tomando café con la CEO, Char Shoben.
Andrew Shoben, fundador de Tail Company, tomando café con la CEO, Char Shoben. REUTERS/George Sargent

"Hay que observar lo que los jefes comentan en los bares, en los restaurantes, en el cine, lo que les gusta a sus hijos, lo que reclaman y no se les proporciona, lo que les gustaría que fuese un determinado producto, la mejora que haría este irresistible, lo que se les puede ofrecer para su bienestar aunque ni hubieran reparado en ello", relata Mira Candel sobre la política de Roig.

Fuente: Juan Roig, el emprendedor y visionario (Manuel Mira Candel, 2013).

Al mismo tiempo, apuesta por pagar a sus empleados mejor que ninguna otra empresa del sector

Trabajadores de Mercadona elaborando la comida para llevar.
Trabajadores de Mercadona elaborando la comida para llevar. Mercadona

Así como por entrenarlos (en cada trabajador invierte unos 6.500 euros al año y 4 semanas de formación como mínimo, según el Wall Street Journal) y cuidarlos para que no dejen la empresa, permitirles flexibilidad laboral y bonus ligados a la productividad siguiendo el modelo alemán, incluso en medio de la crisis.

Pero no todo es color rosa: el mismo periódico americano informaba de tensiones entre empresa y trabajadores por una supuesta política no escrita que presiona a estos últimos para que no cojan bajas laborales, que también apareció en La Sexta en el programa Salvados.

Fuente: Wall Street Journal y Juan Roig, el emprendedor y visionario (Manuel Mira Candel, 2013).

Así, en sus tiendas han hecho cola políticas como Ana Botella y Esperanza Aguirre: Mercadona no era solo una tienda para parados y clase media con problemas económicos

Esperanza Aguirre
Esperanza Aguirre. Wikimedia Commons/PP Comunidad de Madrid

Ambas estrenaron el Mercadona del centro comercial ABC Serrano, llenando la prensa de fotos del momento.

Fuente: Juan Roig, el emprendedor y visionario (Manuel Mira Candel, 2013).

Con todo ello, a Juan Roig no se le suele ver muy a menudo y ni siquiera da entrevistas. Por eso, es famoso por sus ruedas de prensa en las que anuncia los resultados anuales de Mercadona, su momento del año 

Espejo de mano
Wikimedia Commons

En ellas, un año colocó espejos sobre la memoria para que los periodistas y directivos se miraran y reflexionaran, y contó que estos espejos costaron un euro cada uno, según Mira Candel.

Fuente: Juan Roig, el emprendedor y visionario (Manuel Mira Candel, 2013) y Mercadona.

Con el que copa titulares con sus famosas citas, como su "nuestra página web es una mierda" de 2016

Web de Mercadona.
Captura de pantalla de la web de Mercadona. BI España

"Lo dicen los clientes y así lo digo yo", reconoció abiertamente hace años. Ahora Mercadona está renovando por completo su tienda online

Otra de sus declaraciones más conocidas: cuando dijo que en España hay más de 7.000 bazares chinos porque "hacen una cultura del esfuerzo que no hacemos nosotros".

Fuente: eldiario.es.

Más allá de Mercadona, en el plano personal, Roig es un gran fan del baloncesto

Juan Roig en un partido de l'Alqueria del Basket, cantera del Valencia Basket.
Juan Roig en un partido de l'Alqueria del Basket, cantera del Valencia Basket. Cedida por Mercadona

Es el accionista mayoritario del Valencia Basket Club, del que también ha sido presidente, y la afición deportiva le viene de familia: su hermano Fernando es el presidente y máximo accionista del Villareal Club de Fútbol (también es presidente de la empresa cerámica Pamesa), al que sacó de tercera y llevó a semifinales de la Champions, y su hermano Francisco lo fue del Valencia Club de Fútbol. 

Fuente: Juan Roig, el emprendedor y visionario (Manuel Mira Candel, 2013).

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Además, apoya la Fundación Roig Alfonso para personas con discapacidades intelectuales, impulsada por sus padres

Actividades deportivas en la Fundación Roig Alfonso
Actividades deportivas en la Fundación Roig Alfonso Fundación Trinidad Alfonso

Que está dedicada al hermano discapacitado de Roig.

Además, ha creado la Fundación Trinidad Alfonso, por su madre, con la que financia a deportistas.  

Fuente: Las Provincias y Expansión.

También tiene el proyecto Lanzadera, una aceleradora para financiar emprendedores

Juan Roig en una charla en Lanzadera.
Juan Roig en una charla en Lanzadera. Cedida por Mercadona

Que cumple este 2019 seis años y ha respaldado 280 proyectos, ayudándoles a captar 30 millones en financiación externa, entre otros proyectos de inversión del directivo.

Fuente: El Confidencial y Mercadona.

Se dice que detesta la política

Juan Roig en el Congreso IEF 2018.
Juan Roig en el Congreso IEF 2018. Cedida por Mercadona

No ha manifestado explícitamente a favor de ningún partido ni deja que se le vea como demasiado interesado en ella, pero sí ha admitido (ante el juez de la Audiencia Nacional Pablo Ruz, como testigo en la causa que investigaba la presunta contabilidad B del Partido Popular) haber realizado dos donaciones de 50.000 euros en los años 2005 y 2012 para la Fundación de Análisis y Estudios Sociales (Faes) del PP.

Fuente: El Mundo.

Y que utiliza bolígrafos BIC y que no le gustan los despachos, por eso celebra las reuniones con sus directivos en una furgoneta

Vistas desde una furgoneta
Hacer las reuniones en una furgoneta suena bien, lo malo es que no tienen unas vistas así. Getty Images

Fuente: Juan Roig, el emprendedor y visionario (Manuel Mira Candel, 2013).

Algunos de sus libros favoritos son 'Pon tu corazón en ello', de Howard Schulz, creador de Starbucks

El libro favorito de Juan Roig
Amazon/BI España

... Los 7 hábitos de la gente altamente efectiva, de Stephen Covey, sobre el trabajo en equipo, el autodominio, la cooperación y la renovación continua, y Posicionamiento, de Al Ries, sobre fórmulas para asaltar la mente del consumidor.

Fuente: Juan Roig, el emprendedor y visionario (Manuel Mira Candel, 2013).

Con todo ello, Mercadona es hoy una empresa sin deuda financiera con 1.636 supermercados

El presidente de Mercadona, Juan Roig, en uno de sus supermercados
El presidente de Mercadona, Juan Roig Mercadona

...y 85.800 trabajadores, que crea 5 puestos de trabajo al día, de media, todo según la propia empresa. Varios economistas han defendido que sería ideal que saliese a bolsa y entrase en el Ibex, situándola hipotéticamente en el puesto 15 del selectivo y valorándola en 15.000 millones de euros.

Fuente: El Economista y Mercadona.

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