Estos pinceles llevan más de 150 años fabricándose a mano y solo existen 9 artesanos en el mundo capaz de hacerlos

  • Cada uno de estos pinceles de marta pueden llegar a costar 300 dólares.
  • Los pinceles fueron originalmente creados para la reina Victoria en 1866, y fabricarlos suele llevar aproximadamente una semana.
  • Los artesanos se entrenan durante años para crear estos pinceles.
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Esta es la transcripción del vídeo.

Narrador: Hacer un pincel de acuarela de marta Kolinsky de la serie 7 no es tarea fácil. El pincel de tamaño más grande puede requerir hasta una semana y media de trabajo. Puedes comprar un pincel sintético barato por menos de 2 dólares, pero un pincel de la serie 7 podría costarte más de 300 dólares.  ¿Por qué alguien pagaría tanto por un pincel que cuesta más de 100 veces ese precio?

Creados originalmente a petición de la reina Victoria, el pincel de la Serie 7 se fabricó por primera vez en 1866, y fue diseñado para ser el mejor pincel posible para la pintura en acuarela.  Desde entonces, la habilidad y la artesanía que se utiliza para la fabricación de cada uno de estos pinceles ha permanecido exactamente igual. Para lograr esto, la compañía necesitaba fabricantes de pinceles con experiencia. Y así, en 1946, estableció una nueva fábrica en Lowestoft, Inglaterra, una ciudad pesquera con tradición en la fabricación de cuerdas. 

Esta fábrica ahora hace más de 25 millones de pinceles al año. El trabajo intrincado y la destreza requerida significa que estos cepillos sean casi exclusivamente hechos por mujeres. Se necesitan tres años de formación y solo hay nueve fabricantes de pinceles en el mundo que puedan fabricar estos cepillos de alta gama de la Serie 7.

Sandra Harris: Me incorporé cuando tenía 16 años. Trabajé durante 18 años, y luego tuve 12 años libres, y he vuelto 11, así que eso hacen 28 años los que llevo trabajando para la compañía. Cuando empiezas, probablemente ganas muy poco. Tienes que avanzar, como con cualquier otra cosa, tienes una habilidad y trabajas sobre ella, consigues aprender la habilidad y luego desarrollas la velocidad. 

Narrador: Los componentes tienen algo que ver con el coste. Cada cabeza del pincel está hecha de marta cibelina, una comadreja siberiana cuyo pelo, según se dice, cuesta tres veces el oro en peso.  Estas comadrejas son cazadas de manera sostenible cada primavera bajo las directrices de la CITES en toda Siberia y en Manchuria. Solo los pelos de una parte de la cola son válidos. Los pelos de Kolinsky se eligen porque cada hebra tiene una superficie de escamas direccionales y entrelazadas, lo que aumenta la superficie y les da a los pelos su fuerza. Mientras, se ha probado con otros muchos pelos naturales y sintéticos para hacer pinceles, pero nada ha igualado la calidad de la marta.

Una vez que los pelos se han limpiado y clasificado, es hora de empezar a fabricar el cepillo. Se quita la lana con un peine, y los pelos se envuelven, se hierven y se planchan cuidadosamente. Los pinceles tienen que estar hechos con el pelo en su longitud natural, y los habilidosos artesanos tienen que ser capaces de separar sin esfuerzo los cabellos de entre 28 y 32 milímetros de longitud solo usando las manos. 

Esta habilidad requiere años de entrenamiento y práctica. Cada uno de los nueve fabricantes de cepillos pinceles artesanos tiene una experiencia media de 27 años. Los pelos romos o retorcidos deben ser descartados. Y lo más importante, como cada pelo natural llega a un punto determinado, cada pelo debe tener la forma correcta. Los pelos que se sacan al revés pueden darse la vuelta y reutilizarse. Cada uno de los cabellos se revisa a mano. Los pelos del tamaño del cepillo más pequeño tienen solo 7 milímetros de largo, más cortos que una pestaña.

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Shane Buckingham: No podemos permitirnos dejar que los estándares caigan de ninguna manera, por su estilo o por la forma. Lo que te diría a partir de esto es que lo que tiene esta fábrica es que la habilidad está en las manos. Son habilidades individuales. Son habilidades que, cuando viene gente nueva aquí, a veces no se creen que esta clase de trabajos sigan existiendo. Les enseñamos lo que hace la gente, se dan la vuelta y dicen: “Nunca podré hacer eso”. Pero llegarán a hacerlo si entienden que la calidad es lo primero.

Narrador: Cuando los pelos estén ordenados, estarán listos para entrar en el cañón. El paquete se ata y se retuerce suavemente a través de él. Se añaden o se quitan pelos individuales hasta que encajen exactamente.

Buckingham: Necesitan tener esa punta fina para poder trabajar, que, básicamente, sirve para poder llevar el color. Que el pincel no se rompa o haga algo que no deba a hacer, básicamente. A través del cabello que utilizamos, a través de las habilidades de nuestros artesanos y de cómo los hacen, hemos hecho todo lo posible para asegurarnos de que hemos producido el mejor producto posible. 

Narrador: Entonces, es el momento de colocar las asas. La fábrica utiliza mangos de manera de abedul importados de Italia. El cepillo se pega en ese punto, y luego las cabezas de los pinceles se engarzan a los mangos. Este proceso de engarce dobla el metal para darle forma y mantiene le mango bien sujeto al cepillo. Una vez que la brocha está montada, necesita ser marcada y probada. El tamaño y el logotipo de cada pincel se imprime en oro en el mango.

Las pruebas de punto húmedo aseguran que todo funcione exactamente tal y como se espera y que no hay pelos sueltos ni torcidos. A continuación, cada cepillo es engomado, un proceso que le da al cabezal del cepillo su forma final y le permite moverse. La forma de los pelos naturales les da a los pinceles una forma ancha y una punta fina.

Marca Brindle: Por lo tanto, la clave de nuestra fabricación de cepillos es la gente. Y esa es la habilidad. Retenemos el conocimiento de generación en generación. Ahora tenemos fabricantes que trabajan bajo la supervisión de un fabricante de pinceles con 49 años de experiencia, que a su vez aprendió de otro fabricante de cepillos con 49 años de experiencia, que entró en el negocio bajo la mano de su padre, que fabricaba cepillos directamente para la reina Victoria. Y es muy importante que retengamos ese conocimiento a través del negocio, de generación en generación, y ahora estamos trasladando a la próxima generación para asegurarnos de que mantenemos los estándares de alta calidad en los que nos basamos.

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