El primer empleado de Amazon asegura que actualmente la empresa le "asusta"

Shel Kaphan, primer trabajador de Amazon, en el documental 'Amazon Empire: The Rise and Reign of Jeff Bezos'.
Shel Kaphan, primer trabajador de Amazon, en el documental 'Amazon Empire: The Rise and Reign of Jeff Bezos'.

FRONTLINE/ PBS

Jeff Bezos lo definió una vez como "la persona más importante de la historia de Amazon". Ahora el primer empleado que trabajó para Amazon, Shel Kaphan, opina sobre el futuro de la compañía en el documental Amazon Empire: The Rise and Reing of Jeff Bezos (El imperio de Amazon: el ascenso y reinado de Jeff Bezos, en español).

Shel Kaphan es considerado uno de los fundadores (no oficiales) del gigante tecnológico. Él fue uno de los programadores que crearon la plataforma y, con motivo del documental, en una entrevista en exclusiva, Frontline ha conseguido que Kaphan hable sobre sobre el poder de la empresa. "Por un lado, estoy orgulloso de lo que se convirtió", ha dicho Kaphan al presentador del documental, James Jacoby; "pero también me asusta"

El primer empleado de Amazon habla sobre los efectos que ha producido la entrada en el mercado de las grandes compañías, y asegura que en parte se siente "responsable" de esas consecuencias como conocedor de primera mano del imperio de Amazon. El control que ejercen las GAFA (Google, Apple, Facebook y Amazon) sobre el comercio en EE.UU. ha puesto en jaque a más de un dirigente, por lo que este tema se ha convertido en uno de los más notorios en la política estadounidense.

Leer más: Cómo conseguir 3 meses gratis de Kindle Unlimited de Amazon

La senadora Elisabeth Warren es una de las mayores entusiastas de esta propuesta, que pretende acabar con el oligopolio de estas empresas justificando sus acciones en que los GAFA han incurrido en competencia desleal o en acuerdos anticompetitivos. La propuesta de Warren incluye una legislación que convertiría a las grandes empresas tecnológicas en “utilidades de plataforma” y les prohibiría ser propietarios de marcas en sus propios soportes.

Aunque la medida más restrictiva que propone Warren es la de la figura de los reguladores antimonopolio, que de llevarse a cabo tal como está pensada supondría la anulación de algunos de los mayores acuerdos tecnológicos de los últimos años: en el caso de Amazon, tendría que renunciar a Whole Foods. Su plan se justifica con el argumento de que Amazon utiliza los datos que recopila de otros comerciantes en su plataforma para impulsar sus propias marcas. 

Leer más: 15 trucos clave para ahorrar dinero en tus compras en Amazon

Cuando le preguntaron por estas restricciones a Kaphan en la entrevista dijo que cree "que ahora están en el momento en la que estas podrían tener sentido".

Las opiniones de Kaphan, combinadas con los comentarios recientes de Paul Davis, el segundo empleado de Amazon, destacan la actitud de rechazo de algunos de los primeros empleados de gigantes tecnológicos al poder que han conseguido estas empresas en la sociedad actual. De hecho, Davis es uno de los mayores defensores de estas regulaciones: como adelantó para Recode en diciembre, lo que más le preocupa es el uso de los datos de los usuarios que obtiene a través de la plataforma. Otro ejemplo de exempleado "arrepentido" es el de Chris Hughes, cofundador de Facebook, quien también pidió la fragmentación de la compañía que ayudó a formar con Mark Zuckerberg. 

La relación de Kaphan con Amazon no duró mucho —apenas 5 años— pero fue su primer trabajador y el encargado de crear la plataforma web que daría la entrada a Jeff Bezos al mundo de las multinacionales. Según el libro de Brad Stone, The Everything Store, comenzó programando y creando con libertad los códigos, pero Bezos le ascendió rápidamente a CTO (Chief Technology Officer, jefe del departamento tecnología, en español). Esta decisión no fue del agrado de Kaphan, que vio mermadas sus libertades y poder en la empresa, y en 1999 le dijo adiós al gigante Amazon.

Leer más: Guía con todo lo que debes saber de Amazon Renewed y los productos reacondicionados de Amazon España

En relación con la nueva regulación que proponen, entre otros, la senadora Warren, la entrevista de Kaphan se reconduce a la estrategia seguida por Amazon en los últimos años. Dice que le preocupa la "fuerza enorme e imparable" en la que se ha convertido la compañía, y a la pregunta de si cree que es un buen ejemplo de capitalismo, ha contestado con un rotundo sí. Ha sentenciado: "Están haciendo lo que las escuelas de negocios enseñan a la gente a hacer. Y lo están haciendo de manera agresiva, hábil y con gran inteligencia. Y continuarán haciendo eso a menos que estén limitados por otras fuerzas de la sociedad". 

Aunque Kaphan asegura que lleva décadas sin hablar personalmente con Bezos, ha concedido esta entrevista ya que, dice, estaba motivado para expresar sus preocupaciones después de leer Zucked, un libro revelador escrito por Roger McNamee, ex mentor del fundador de Facebook Mark Zuckerberg.

LEER TAMBIÉN: Amazon Pantry, el supermercado de Amazon, es su as bajo la manga para competir contra Mercadona y Carrefour

LEER TAMBIÉN: Amazon cumple 25 años: una mirada retrospectiva a cómo cambió el mundo

LEER TAMBIÉN: Cómo empezar a vender productos en Amazon paso a paso

VER AHORA: Fuencisla Clemares, directora general de Google España: “Nuestro reto es seguir trabajando con las empresas y ciudadanos para acelerar la transformación digital en España”