Un hombre que tiró en 2013 a la basura un disco duro con 7.500 bitcoins ofrece al ayuntamiento 58 millones de euros para que le permitan excavar en el vertedero

BI
  • James Howells, un ciudadano de Newport (Gales), ha ofrecido al ayuntamiento de la ciudad el 25% del valor de sus 7.500 bitcoins si le permiten excavar en el vertedero donde los tiró en 2013.
  • Los bitcoins de Howells tienen un valor de unos 275 millones de dólares (227,83 millones de euros), con la criptomoneda cotizando en torno a los 37.000 dólares. 
  • No obstante, el ayuntamiento de Newport ha dicho a la CNN a través de un comunicado que no está permitido excavar en el sitio debido al "gran impacto medioambiental en los alrededores", y que no existe "ninguna garantía de encontrar el disco duro ni de que este fuese a funcionar".
  • Descubre más historias en Business Insider España.

En 2013, el británico James Howells tiró accidentalmente un disco duro en el que guardaba 7.500 bitcoins, que en aquel momento apenas eran conocidos y tenían muy poco valor. 

Años después, el precio de la criptomoneda se ha disparado y ahora cotiza en torno a los 37.000 dólares, por lo que toda esa cantidad que tiró Howells directamente a la basura hoy tiene un valor de 275 millones de dólares (227,83 millones de euros). 

Esa es la razón por la que el británico ha ofrecido al ayuntamiento de Newport (Gales) una gran cantidad de dinero a cambio de que le dejen excavar el vertedero donde cree que acabó el disco duro.

Howells ha explicado su situación a la CNN: "Me he ofrecido a donar un 25% del valor o 52,5 millones de libras (58 millones de euros) al Ayuntamiento de Newport para que lo distribuyan entre los ciudadanos si soy capaz de encontrar el disco duro y recuperar los bitcoins".

"El bitcoin es el oro del siglo XXI": el hombre que vendió todo lo que tenía para comprar criptomonedas descarta una burbuja y cree que el bitcoin podría escalar hasta los 100.000 dólares

"Esto permitiría el reparto de unas 175 libras (196,6 euros) por persona para toda la ciudad (316.000 habitantes). Desafortunadamente, han rechazado la oferta y no quieren debatirlo".

Vertedero de Newport, Gales, donde se encuentra el disco duro.
Vertedero de Newport, Gales, donde se encuentra el disco duro.

Howells minó bitcoin durante 4 años, cuando las criptomonedas apenas tenían valor. El británico tiró el disco duro entre junio y agosto de 2013, pensando que ya había guardado todos los archivos que necesitaba. 

Se dio cuenta por primera vez de este error, según ha contado a la BBC, cuando el precio subió de 150 a 1.000 dólares y el valor de su monedero digital se disparó hasta los 6 millones de dólares (4,97 millones de euros) en 2013. 

Después de visitar el vertedero, Howells explicó a la BBC que pensaba que no tenía ninguna posibilidad de recuperar su disco duro. Pero ahora tiene un plan para encontrarlo.

"El plan sería cavar en un área específica del vertedero dividido en cuadrículas y recuperar el disco duro mientras se cumple con todos los estándares de seguridad medioambiental", cuenta a la CNN. "Después, se entregaría el dispositivo a especialistas en recuperación de datos para que lo reconstruyan con nuevas piezas y poder acceder así a la pequeña parte de datos que necesito para acceder a los bitcoins".

"El valor del disco duro asciende a unos 200 millones de libras (227,83 millones de euros) y estaría más que dispuesto a compartir una parte con la gente de Newport si me dan la oportunidad. Aproximadamente un 50% sería para los inversores que pusieran el capital para financiar el proyecto y yo me quedaría con el 25% restante", añadió. 

Sin embargo, en un comunicado a la CNN, una portavoz del Ayuntamiento de Newport ha explicado que no está permitido excavar en el vertedero.

La valenciana Criptan dispara su facturación con el auge del bitcoin: "En 10 años no tendrá sentido que el bitcoin esté a 20.000 dólares; o habrá multiplicado su valor o habrá desaparecido"

"El consistorio ha explicado a Howells en varias ocasiones que la excavación no es posible y que esta tendría un gran impacto medioambiental en las zonas cercanas", ha señalado.

"El coste de cavar en el vertedero, almacenar y tratar los residuos podría ser de varios millones de libras, sin garantía de que el disco duro se encuentre o de que funcione".

Howells no es, al menos, el único que ha corrido esa suerte: The New York Times publicó recientemente que los bitcoins atascados, perdidos o abandonados en monederos digitales ascienden al 20% de los existentes, unos 18,4 millones (con un valor de 116 millones de euros).

Wallet Recovery Services, una compañía que se dedica a recuperar claves perdidas, ha explicado en declaraciones al NYT que recibe unas 70 solicitudes al día de usuarios que intentan acceder a sus monederos digitales, una cifra que se ha triplicado desde la registrada hace un mes ante la subida del precio del bitcoin.

Otros artículos interesantes:

Los estafadores están tratando de vender vacunas contra el COVID-19 en la internet oscura pidiendo hasta 1.000 dólares en bitcoin

Los reguladores estrechan el cerco al bitcoin tras el nuevo boom de la criptomoneda: "Pueden perder todo su dinero"

El bitcoin rompe el rally alcista y cae hasta los 28.000 euros en su mayor desplome desde marzo