Pasar al contenido principal

Las ciudades africanas se están quedando sin agua y el continente necesita 66.000 millones de dólares para evitar una crisis sanitaria y de deshidratación

African cities are running out of water.
Las ciudades africanas se están quedando sin agua. Eric Bouvet/Gamma-Rapho/Getty Images
  • Las ciudades africanas están experimentando una devastadora escasez de agua a medida que sus poblaciones continúan creciendo.
  • Esta escasez de agua ha provocado problemas de saneamiento, que pueden contribuir a la incidencia de enfermedades como el cólera y la fiebre tifoidea.
  • El Banco Africano de Desarrollo estimaba el año pasado que requeriría hasta 66.000 millones de dólares para proporcionar acceso universal al agua y al saneamiento en toda África.

Una de cada tres personas en África se ve afectada por la escasez de agua: la circunstancia en la que el suministro de agua disponible de una región no es suficiente para satisfacer la demanda.

En países como Ghana, Mozambique y Zimbabue, la escasez de agua puede aumentar el riesgo de enfermedades en las personas, ya que cuando escasea el agua, los hogares a menudo acaparan el preciado recurso en el interior, creando un caldo de cultivo para los mosquitos portadores de enfermedades.

También se necesita agua para hacer funcionar los baños y las instalaciones de saneamiento básico. En su ausencia, los residentes a menudo se ven obligados a defecar en los ríos, una práctica que contamina el agua dulce con bacterias, virus y parásitos. El agua contaminada también pone a los residentes en mayor riesgo de enfermedades como el cólera y la fiebre tifoidea, que pueden causar deshidratación y desnutrición.

A woman collects water from one of the few communal water taps available to the thousands of people living in the Zandspruit informal settlement in Johannesburg, South Africa.
Una mujer recolecta agua de uno de los pocos grifos de agua comunales disponibles para las miles de personas que viven en el asentamiento informal Zandspruit en Johannesburgo, Sudáfrica. Mujahid Safodien/AFP/Getty Images

Ese es el caso incluso en las principales ciudades como Nairobi, en Kenia y Accra, la capital de Ghana, que se están volviendo más densas y urbanizadas.

Entre 2016 y 2050, se espera que la población de África se duplique, con el 80% de los nuevos residentes ubicados en áreas urbanas. Este crecimiento podría proporcionar nuevas oportunidades económicas y niveles de vida más altos para los residentes urbanos, pero solo si las ciudades están equipadas para manejar la presión sobre sus recursos hídricos.

Leer más: Estos paneles solares pueden obtener agua potable del aire (incluso en desiertos)

Lo que es más, cuando las mujeres y las niñas se ven obligadas a caminar kilómetros hasta el suministro de agua más cercano, su capacidad para asistir a la escuela o para obtener ingresos se ve significativamente disminuida.

El Banco Africano de Desarrollo estimaba el año pasado que requeriría hasta 66.000 millones de dólares para proporcionar acceso universal al agua y al saneamiento en toda África. Eso no incluye los más de 170.000 millones de dólares necesarios para construir una infraestructura crítica como represas y plantas de purificación.

Sin estos recursos, ciudades como Ciudad del Cabo, en Sudáfrica, podrían encontrarse mal equipadas para hacer frente a la sequía y, eventualmente, quedarse sin agua.

Y además