Odio decirlo, pero sí, hay que vestirse bien para tener éxito

Vestir de manera profesional significa respetar a tus compañeros y tu trabajo lo suficiente como para hacer un esfuerzo.
Vestir de manera profesional significa respetar a tus compañeros y tu trabajo lo suficiente como para hacer un esfuerzo.Getty Images/master1305
  • Quizá no debería importar la ropa con la que vamos al trabajo, pero sí que importa. 
  • Para bien o para mal, estudios demuestran que los seres humanos se forman impresiones sobre los demás con un simple vistazo.
  • Estas impresiones se basan en parte en la ropa.

Ya hemos hablado de qué es el éxito, cómo dirigir (o despedir) a tu jefe, qué significa trabajar de forma más inteligente, y muchos otros temas profesionales. Y ahora, por fin, ha llegado el momento de hablar de la eterna e importante cuestión relacionada con el trabajo: ¿Cómo hay que vestirse?

La respuesta corta es:

Debes "vestirte para el éxito".

Por lo general, eso significa vestir de forma profesional, como visten las personas con más éxito de tu organización y sector, aquellas personas cuyos puestos de trabajo y reputación deseas conseguir.

Ahora bien, sobre todo al principio de tu carrera, es fácil que eso te moleste.

Por ejemplo, puede que sientas que tu ropa personal forma parte de tu identidad, y que tener que vestir de forma diferente en el trabajo es una afrenta a quien eres. O puede que estés confundido sobre lo que significa vestir profesionalmente.

Además, la ropa "profesional" puede ser cara y difícil de cuidar.

Y a veces es incómoda.

Te comprendo, porque ¡yo también solía pensar así!

Cuando me dejan a mi aire, me visto extremadamente informal. Por ejemplo, debido a una invasión de polillas, la mayoría de mis jerséis parecen haber sido utilizados como dianas en una galería de tiro. Pero cuando estoy en casa, me los pongo. Porque me sirven. Además, de abril a octubre, cuando hace calor y hay humedad, suelo llevar pantalones cortos. Porque son cómodos.

(Mi editora, Hayley Peterson, escribió una vez un artículo sobre los "trajes cortos", una efímera tendencia de moda que intentaba mezclar los trajes con los pantalones cortos. Por suerte, nunca lo leí. Porque podría haberlo probado. Y entonces habría hecho todavía más el ridículo).

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En cualquier caso, al principio de mi carrera, mi deseo de "ser yo mismo" y mi odio a la ropa formal influyeron en el tipo de trabajo que elegí. (Escribir por mi cuenta, enseñar a jugar al tenis, etc.)

Incluso a día de hoy, tengo que recordarme a mí mismo que la ropa que uso instintivamente en casa no es la adecuada para el trabajo, incluidos las videollamadas.

Pero ya no me molesta que la sociedad, mis jefes o mis colegas me obliguen a arreglarme un poco.

Esto se debe a que ahora veo que, independientemente de si debería o no, la apariencia y la profesionalidad en el entorno laboral (incluida la ropa) afectan a cómo se te percibe y, por lo tanto, puede afectar a tu progresión profesional y, en algunos casos, a la calidad de tu trabajo. (Ya volveré a hablar de esto).

También veo —y esto es clave— que no se trata de mí.

Se trata de respetar a mis compañeros y mi trabajo lo suficiente como para esforzarme por parecer y actuar profesionalmente, y representar a mi organización de forma que la beneficie.

Person in front of two identical roads. Choosing the way and direction.

No, no tienes por qué llevar traje

Es importante destacar que "vestirse para tener éxito" no significa llevar siempre un traje de alta gama. De hecho, en los entornos laborales de hoy en día, eso rara vez sería apropiado, e incluso podría considerarse raro, ostentoso o estirado.

Tampoco significa que tengas que ir "elegante" o "arreglado". (¡Nadie me acusará nunca a mí precisamente de eso!).

"Vestirse para triunfar" solo significa tener un aspecto profesional y acorde con la cultura de la empresa, a diferencia de cómo te vistes el fin de semana o estando en casa.

En algunos lugares de trabajo, eso significa traje.

En otros, significa "informal de negocios".

En otros, es "cualquier cosa menos pijama o bañador".

En otros, (parece), es casi cualquier cosa.

Por supuesto, también importa el tipo de trabajo que hagas. Si eres un empleado que trabaja de forma individual, como un desarrollador de software o un escritor, que rara vez interactúas con tus compañeros en persona o por vídeo, y nunca representas físicamente a tu empresa ante el mundo exterior, tu ropa es menos importante. Puede que a tu jefe le importe lo que llevas puesto, así que te convendrá saberlo y esforzarte. Pero cuanto menos interactúes visualmente con la gente, menos importa.

En estos casos, además, puedes argumentar de forma creíble que trabajas mejor cuando estás más cómodo y, por lo tanto, que a tu jefe le interesa redefinir el concepto de "vestir para tener éxito" y pasarlo a "vestir de la forma en que trabajas mejor".

(Aunque, incluso en este caso, merece la pena señalar que algunos que trabajan de manera individual —como el biógrafo Robert Caro— visten traje y corbata todos los días, incluso cuando se sientan solos en su despacho y nunca interactúan con nadie. ¿Por qué? En el caso de Caro, dice que le recuerda que es un profesional que tiene un trabajo que hacer, y que está trabajando).

Además, cuando interactúas visualmente con la gente en el trabajo —interna o externamente— tu ropa y tu aspecto general marcan una diferencia todavía mayor.

Esto se debe a que, para bien o para mal, y tanto si deberíamos como si no, los seres humanos nos formamos impresiones sobre los demás con apenas un vistazo. Estas impresiones se basan en señales faciales y de comportamiento, así como en… la ropa.

No es de extrañar que los estudios sugieran que un aspecto más profesional crea una mejor primera impresión.

(También sugieren que vale la pena gastar dinero en un traje hecho a medida o en uno de confección. Por lo visto, cuando yo trabajaba en Wall Street y vestía de traje, tendría que haberlo hecho).

Una vez que tus jefes, compañeros y personas ajenas a la empresa se hayan formado una impresión de ti como profesional competente y respetuoso y como un activo para tu organización, tienes más margen de maniobra. En ese caso, apuntarse a un Zoom de fin de semana o de tarde con la ropa del gimnasio se interpretará como una comodidad específica de la situación, no como una referencia de tu profesionalidad y actitud.

Pero si siempre vas vestido con la ropa del gimnasio, en pijama o en pantalón corto, incluso cuando te reúnes en persona con colegas, clientes, posibles clientes, personas de fuera, y personas que trabajan para ti, muchas de estas personas pueden asumir que te importa poco tu trabajo y tu empleo.

Estas personas podrían suponer además que, si no te importa lo suficiente como para parecer profesional, probablemente tampoco te importe lo suficiente como para comportarte profesionalmente en otras áreas que podrían afectar a la calidad de tu trabajo.

Esa impresión podría perjudicarte no solo a ti, a tu empleador y a tus perspectivas profesionales, sino también a tu capacidad para hacer tu trabajo.

No lo olvides:

Como ocurre con otros aspectos de la conducta profesional, vestirse para triunfar no tiene que ver contigo. Se trata de tu respeto por la organización que te paga y por los compañeros con los que trabajas. Y eso es lo que marca la diferencia.

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