Google pactó con Facebook repartirse el mercado publicitario digital, según la demanda de varios estados de EEUU contra el buscador

El CEO de Google, Sundar Pichai
El CEO de Google, Sundar Pichai

Reuters/Yves Herman

  • Una demanda de diez fiscales generales de varios estados de EEUU acusa a Google de repartirse con Facebook el mercado de la publicidad digital.
  • Según la demanda, Google ofreció a Facebook una posición ventajosa en su mercado publicitario a cambio de que la red social dejara de utilizar un sistema de subasta que perjudicaba al buscador.
  • "En este mercado, Google es el lanzador, el bateador y el árbitro, todo a la vez", aseguran los demandantes.
  • Es la segunda gran denuncia contra el buscador en EEUU, después de que el Departamento de Justicia estadounidense le acusara de monopolio en octubre.
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Google y Facebook acordaron fijar precios en el mercado de la publicidad digital y el buscador manipuló las subastas de anuncios en favor de Facebook para que mantuviera su parte del pacto, según la denuncia que diez estados de EEUU (Texas, Arkansas, Idaho, Indiana, Kentucky, Mississippi, Missouri, Dakota del Norte, Dakota del Sur y Utah) han presentado contra el buscador, el segundo desafío para Alphabet después de la demanda del Departamento de Justicia del mes de octubre.

La acción judicial por conductas anticompetitivas de la empresa californiana, de la que ya se había hablado el martes, se ha hecho realidad. Son diez gobiernos estatales de Estados Unidos los que acusan a Google de abuso de posición dominante en el mercado de la publicidad digital y de acordar con Facebook un bloqueo del mercado para evitar la entrada de competidores.

Aunque Facebook no está entre los acusados, la demanda refleja cómo Facebook en 2017 cambió su forma de subastar la publicidad de su plataforma utilizando un método denominado 'Header Bidding' que permitía a los anunciantes "hacer más dinero saltándose a Google", según explicó el consejero delegado de la empresa de publicidad Chalice en una audiencia ante el Senado de EEUU.

Este movimiento suponía para Google una "amenaza existencial" según relata la demanda en los extractos publicados por Politico, ya que al ser un sistema más directo le arrebataba el conocimiento del proceso de subastas, de manera que negoció con Facebook un acuerdo: la red social dirigida por Mark Zuckerberg dejaría de utilizar ese método y Google a cambio le daría a Facebook un tratamiento preferencial en sus subastas publicitarias.

Estados Unidos demanda a Google por monopolio sobre la competencia, iniciando el mayor desafío legal de la historia del gigante de Silicon Valley

"Google ofreció a Facebook ventajas en información, velocidad y otras, en detrimento de otros participantes en las subastas. El acuerdo provocó que Facebook ganara una porción de las subastas, subvirtiendo el libre funcionamiento de la oferta y la demanda", asegura la demanda presentada este miércoles por diez estados.

Según el fiscal general de Texas, Ken Paxton, Google "utilizó repetidamente su poder monopolístico para controlar precios y fijar precios en las subastas". "Es el momento de que aprendan por las malas que no puedes meterte con Texas", afirmó el fiscal en declaraciones citadas por el Financial Times.

La demanda asegura que Google tiene el 90% del mercado de las herramientas publicitarias digitales que utilizan las empresas de Estados Unidos. "En este mercado electrónico, Google es el lanzador, el bateador y el árbitro, todo a la vez", aseguran los demandantes usando un símil del béisbol.

La compañía de búsquedas se ha defendido en un comunicado en el que defiende que los precios del mercado publicitario han caído en los últimos años. "Los precios de los anuncios de Google están por debajo de la media de la industria. Esto es una muestra de un sector altamente competitivo", señaló la compañía en un comunicado.

A Google se le acumulan los frentes judiciales

La vicepresidenta de la Comisión Europea para la Competencia, Margrethe VestagerLa vicepresidenta de la Comisión Europea para la Competencia, Margrethe Vestager
La vicepresidenta de la Comisión Europea para la Competencia, Margrethe Vestager

Reuters

Esta demanda contra el buscador se une a la conocida en octubre por abuso de posición dominante en las búsquedas y la publicidad digital, en la que el Departamento de Justicia de Estados Unidos acusaba a Google de imponer condiciones de desventaja contra sus competidores, en lo que podría ser el mayor desafío legal para la empresa de Silicon Valley, un caso que podría durar años.

La Cámara de Representantes de Estados Unidos ya concluyó en un informe de su Comisión Judicial tras una investigación de 16 meses que el buscador "abusa de su poder como guardián de las búsquedas en línea para forzar a los verticales a entregar valiosos datos [de sus visitantes] y se aprovecha de su dominio como buscador en mercados adyacentes"

En la Unión Europea, el nuevo Reglamento de Servicios Digitales (Digital Services Act) recientemente presentado, amenaza a Google y otras grandes tecnológicas con multas de hasta el 6% por incumplir sus mandatos, entre los que están evitar el abuso de posición dominante, no moderar el contenido que pasa por sus redes y se muestra a sus usuarios, o no advertir "de forma clara e inequívoca" cuando un contenido que están viendo es publicidad.

También Facebook pasa apuros en los juzgados. La semana pasada recibió dos nuevas demandas, una de la una de la Comisión Federal de Comercio y otra de los fiscales generales de 46 estados, con el objetivo de forzarla a deshacerse de Instagram y WhatsApp.

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