La "mafia de PayPal": emprendedores como Elon Musk triunfaron gracias al proceso de contratación contraintuitivo de la compañía, según un exempleado

Elon Musk cofundó PayPal después de que su startup, X.com, se fusionara con la de Peter Thiel, Confinity.
Elon Musk cofundó PayPal después de que su startup, X.com, se fusionara con la de Peter Thiel, Confinity.

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Stephen Jones,

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PayPal quizá sea tan conocida por haber sido cantera de empresarios de éxito como por la forma en que transformó los pagos online.

Elon Musk, Peter Thiel y Reid Hoffman formaron parte de la denominada "mafia de PayPal", cuyos miembros pasaron a fundar o participar en empresas como Yelp, Yammer o YouTube, junto a Tesla o SpaceX.

En el episodio de la semana pasada del podcast Tim Ferriss Show, uno de sus primeros empleados aseguró que, aunque no hay una explicación concreta de por qué los fundadores de la compañía han tenido tanto éxito, su enfoque de los procesos de contratación pudo haber tenido algo que ver.

Jason Portnoy, empresario e inversor, fue el trabajador número 34 de PayPal y afirmó en el podcast que contratar basándose en el talento en lugar de en las habilidades profesionales ayudó a que se diese este fenómeno.

"Parte de ello podría deberse a que había mucho talento latente en estos individuos que había sido identificado por las personas que los contrataban", señaló Portnoy.

En lugar de decir: "¿Tiene esta persona las habilidades específicas para desempeñar este trabajo en particular?", se pudo centrar más en "¿Es esta persona excepcional en diferentes aspectos? Porque, si lo es, lo va a ser en cualquier trabajo que desempeñe", explicó el antiguo empleado durante el podcast.

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Portnoy sostuvo que trabajar en una startup requiere que las personas sean "buenos jugadores en diversidad de contextos" que puedan cambiar fácilmente y "usar diferentes sombreros" mientras la compañía se amplía hasta el punto de poder permitirse que las contrataciones sean más especializadas.

El antiguo empleado de PayPal sugirió que otra razón del éxito de personas como Musk es que la compañía —quizá de forma contraintuitiva— contrató personal sin mucha experiencia en el sector de los pagos online.

"PayPal se fusionó con X.com y en esa compañía había mucha gente del sector financiero. Con el tiempo, poco a poco, los ejecutivos del equipo de PayPal que no tenían experiencia previa en el sector acabaron ascendiendo en la cultura y la jerarquía de la empresa. Creo que esto pudo deberse a que no se encontraban lastrados por ideas heredadas de cómo debían hacerse las cosas", explicó.

El antiguo empleado de la compañía de pagos online apareció en el podcast para hablar de sus memorias, Silicon Valley Porn Star, en las que detalla cómo fue el inicio de su carrera profesional, así como su caída y recuperación de una adicción al porno. Jason Portnoy fue vicepresidente financiero de PayPal durante 3 años.

En el podcast relató que fue contratado en 1999 por el cofundador de la compañía, Peter Thiel, que por aquel entonces era director general de la startup Confinity. Ambos se conocieron porque habían congeniado gracias a una lista de libros que el ejecutivo había leído mientras viajaba por Europa.

Más adelante, Portnoy se unió a proyectos de Thiel como su fondo de cobertura, Clarium Capital, y su empresa de big data, Palantir, fundada tras la adquisición de PayPal en 2002. El cofundador ha sido criticado recientemente por cuestiones políticas, entre ellas, un considerable apoyo a Donald Trump.

Jason Portnoy también aseguró en Tim Ferriss Show que uno de los mayores aprendizajes de trabajar con personas como Thiel y Musk ha sido que estos nunca se centran en una única tarea y que se benefician de estar expuestos a diferentes personas e ideas.

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