Lo que entendí mal sobre la lealtad en el trabajo

Resulta que los miembros de la Generación Z no son los únicos que están hartos de sus jefes
Resulta que los miembros de la Generación Z no son los únicos que están hartos de sus jefesKiersten Essenpreis for BI
  • Se ha roto el "contrato psicológico" entre empleado y empleador, y los trabajadores ya no sienten que les deben nada a las empresas porque no ven reflejada la reciprocidad de dar lo mejor de sí mismos a cambio de bienestar laboral.
  • Los jóvenes no son los únicos que se sienten descorazonados por la realidad laboral que les ha tocado vivir. Trabajadores de más edad, que han tenido que vivir el cambio generacional, también están descontentos.

En enero publiqué un artículo sobre el fin de la lealtad laboral. La respuesta fue enorme: recibí más correos electrónicos y mensajes de LinkedIn sobre el tema que sobre cualquier otro artículo que haya escrito en mis 14 años como periodista. Y lo que más me sorprendió fueron los lectores que querían decirme que me había equivocado en algo.

En el artículo, escribí que la gente parece dividirse en dos grupos cuando se trata del declive de la lealtad en el entorno laboral. "Por un lado", afirmaba, "están los jefes y los empleados fijos, los boomers y los de la generación X. Los jóvenes de hoy en día, no hacen más que quejarse, se quejan:¿no tienen lealtad? En el otro lado están los empleados más jóvenes, los millennials y los de la generación Z, que se sienten igual de agraviados: ¿por qué debo de ser leal a mi empresa si mi empresa no me es leal a mí?".

Para mi sorpresa, muchos lectores de más edad no estaban conformes con que se les incluyera en el bando de los partidarios de la lealtad. "Leales los de la generación X, ¿estás de broma?", rezaba el asunto de un correo electrónico de una persona de la generación X. Otra escribió, más amablemente: "Aunque creo que das en el clavo con la mayoría de tus datos, te equivocas con la generación X". Y añadía: "Mi generación lidera la insatisfacción laboral, y se dio cuenta hace 2 décadas de que ya no había lealtad corporativa".

Estamos acostumbrados a oír a veinteañeros quejarse del estado actual de las empresas. Pero no esperaba recibir tal avalancha de consternación y desilusión por parte de los veteranos del mundo laboral. Había escrito la historia para los jóvenes, como una defensa de su decisión de rebelarse contra la idea de que tenemos una deuda de gratitud con nuestros empleadores. En lugar de eso, parece que sin querer he aprovechado la silenciosa frustración de los empleados con más experiencia. Al fin y al cabo, son los boomers y los de la generación X quienes realmente recuerdan una época en la que sus empresas les trataban mejor. Para ellos, el "contrato psicológico" roto que describo en mi relato no es un artefacto histórico. Es la experiencia que les ha tocado vivir. "Has resumido todo lo que he vivido en los últimos 38 años de mi carrera", me ha escrito un lector.

Los lectores me han contado que han visto cómo los empresarios incumplían el contrato social de diversas maneras. Uno de ellos, ejecutivo de banca jubilado, reconoce que ha tenido suerte de pasar más de 30 años en una sola empresa que le trataba bien. Pero a partir de la década de los años 80, vio cómo otras empresas cedían a los caprichos de Wall Street, recortando los beneficios de los empleados para exprimir hasta el último céntimo para los accionistas. Hoy, explica, "prima la codicia empresarial a costa de todo y de todos".

Un lector señala que los despidos ya eran la norma cuando él entró en el mundo laboral, pero que las empresas al menos los llevaban a cabo con un mínimo de dignidad. "En los años 90, un ejecutivo se avergonzaba de despedir a alguien por correo electrónico", escribe. "Los directivos tenían la decencia de mirarte a los ojos cuando te daban la mala noticia". Estos lectores me han explicado que no existe una división generacional en cuanto a la lealtad en el lugar de trabajo. Empleados de todas las edades están hartos del trato que reciben por parte de sus empresas.

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¿Por qué el artículo tocó tanto la fibra sensible de los trabajadores de más edad? Se lo he preguntado a uno de ellos. "Resonó", me responde, "porque sigo viendo que los líderes de las empresas nos dicen que lo demos todo, y que hagamos sacrificios por encima de nuestras posibilidades para que la empresa prospere, una prosperidad de la que es muy poco probable que participemos". Contrariamente a lo que escribía, ha visto con consternación cómo sus colegas más jóvenes caían en la línea de la empresa. "Veo que mucha gente, sobre todo los empleados más jóvenes, se lo creen", afirma. "Los millennials necesitan desesperadamente ser tan cínicos, exigentes y difíciles como la prensa los presenta". 

Esto no es, por decirlo suavemente, como lo había planteado en mi historia. Parece que los entornos laborales están llenos de marxistas de la generación X y de la generación boomer.

¡Millennials del mundo, uníos! No tenéis nada que perder, salvo vuestras cadenas

El comentario me recordó a una conversación que tuve hace unas semanas con un ingeniero de software al que llamaré Gabriel. El año pasado, se sintió desolado tras ser despedido de su primer trabajo después de acabar la universidad. Unas semanas antes, sus superiores le habían asegurado en una reunión que, aunque los tiempos eran difíciles, la empresa no estaba en un momento como para despedir a nadie. Gabriel pensó que merecía al menos un aviso de que los recortes podrían llegar. Pensó que merecía saber por qué le habían elegido a él y no a otros de su equipo. Pensó que, como trabajador de alto rendimiento, le recompensarían con seguridad laboral.

En su nuevo trabajo, dedica ocho horas diarias, cinco días a la semana, y ni un minuto más.

No me parecían expectativas irrazonables. Pero mientras hablábamos, Gabriel parecía casi avergonzado de haberlas tenido. Se culpaba a sí mismo por haber esperado alguna vez que su jefe le tratara con justicia. "Fue culpa mía por sentir que me debían algo", me confesó. Ahora, en su nuevo trabajo, lo único a lo que se siente con derecho es al salario acordado y, a cambio, trabaja ocho horas diarias, cinco días a la semana, ni un minuto más. "Nunca voy a ir más allá", dice.

Así es como Gabriel, y muchos otros trabajadores, han decidido igualar la balanza en el lugar de trabajo moderno. Pero como ya escribí en mi historia original, no creo que este sea realmente el mundo que la mayoría de nosotros queremos: una especie de relación hípertransaccional entre empleadores y empleados en la que nadie le deba nada a nadie, en la que todos adoptemos lo que uno de mis lectores ha denominado una "mentalidad mercenaria". Incluso Gabriel, que ha adoptado el mismo cinismo al que instaba uno de mis lectores más veteranos, dice que echa de menos la camaradería que sentía con su antiguo equipo, cuando lo daba todo en el trabajo.

"Parecía que todos estábamos ganando", dice. "No quiero que el mundo sea así. Pero ahora sé cómo funciona este juego. Así que voy a jugar para ganarlo". Ha llegado a la misma conclusión que los trabajadores con más edad y experiencia. Desearían que sus empresas aún recompensaran la lealtad. Pero como ya no pueden esperar eso, han decidido adaptarse.

Una ilustración de dos personas trabajando presencialmente y otra a distancia.

Quizás la mayor lección para mí, basándome en todos los correos electrónicos que he recibido, es dejar de pontificar las diferencias entre las generaciones. Pero no puedo evitarlo, así que me arriesgaré a hacer otra generalización: tal vez la mayor diferencia entre los trabajadores de más edad y los más jóvenes hoy en día no sea lo que sienten por la lealtad, como planteé en un principio. Quizá sea lo que hacen al respecto.

Los correos electrónicos que recibí de lectores de la generación boomer y de la generación X, e incluso de la generación millennial, estaban teñidos de un sentimiento de resignación, una aceptación reacia de cómo es el mundo ahora. La generación Z, en cambio, aún no se ha resignado a esa realidad. Desde la oficina hasta TikTok, expresan su descontento con la situación actual de trabajo. Creen que no tiene por qué ser así y que tienen el poder de obligar a sus jefes a cambiar.

Algunos lo llaman ingenuidad. Otros lo llaman derecho. Pero los trabajadores de más edad lo llaman de otra manera. Lo llaman "ya era hora".

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