Microsoft se asocia con The Ocean Cleanup para perfeccionar sus botes interceptores autónomos y así limpiar el océano de plásticos contaminantes

Ocean Cleanup en San Francisco.
Ocean Cleanup en San Francisco.

The Ocean Cleanup

  • Ocean Cleanup es una organización sin fines de lucro que diseña tecnología para limpiar el plástico que ya está en el océano y el que llega a través de los ríos.
  • Microsoft organizó dos hackatones para construir un modelo de aprendizaje automático con interceptores que ayudase a identificar los desechos.
  • En la actualidad, The Ocean Cleanup está trabajando para reciclar el plástico recolectado y convertirlo en nuevos productos para mantener la sostenibilidad financiera de la organización.
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Limpiar los océanos es un trabajo complicado, especialmente para una sola organización, pero tener a Microsoft de su lado es una buena ventaja.

Boyan Slat lanzó la organización sin fines de lucro con sede en los Países Bajos The Ocean Cleanup en 2013, con el objetivo de limpiar la Isla de basura del Pacífico.

Desde entonces, el proyecto también ha adoptado el objetivo de evitar que nuevos desechos lleguen al océano mediante la limpieza de los ríos que transportan muchos de los contaminantes.

Leer más: La oportunidad tras el 'cleantech': un nuevo modelo de mercado e inversión centrada en economía circular, según el experto mundial Nick Parker.

En 2018, The Ocean Cleanup participó en el hackathon anual de Microsoft, donde los voluntarios trabajaron juntos para tratar de encontrar soluciones innovadoras.

Los modelos de aprendizaje autónomos resultantes han ayudado a The Ocean Cleanup a rastrear el plástico y otros desechos, y han informado sobre cómo y dónde la organización sin fines de lucro despliega sus gigantes recolectores de plástico autónomos.

Si estás interesado, échale un vistazo para saber cómo funciona.

Ocean Cleanup es una organización sin ánimo de lucro que se enfrenta a la contaminación plástica en dos frentes: el plástico que ya está en el océano y el plástico que llega al océano a través de los ríos.

Objeto de plástico flotando en la Isla de basura
Objeto de plástico flotando en la Isla de basura

The Ocean Cleanup

El plástico en los océanos tiende a abarcar grandes superficies como la Isla de Basura del Pacífico y se descompone en microplásticos, que pueden ser dañinos para la vida marina y eventualmente para las personas.

Expedición de limpieza del océano.
Expedición de limpieza del océano.

The Ocean Cleanup

Según The Ocean Cleanup, perseguir estos desechos con barcos y redes sería costoso, consumiría mucho tiempo y requeriría cantidades masivas de combustibles fósiles.

Expedición de limpieza del océano.

The Ocean Cleanup

En cambio, el proyecto está trabajando con lo que llama un sistema pasivo de limpieza.

Jakarta.

Ocean Cleanup

Los interceptores como este son parte de la flota de la organización sin fines de lucro.

Interceptor en Jakarta.

Ocean Cleanup

El vehículo de energía solar recolecta de forma autónoma el plástico de los ríos antes de que pueda llegar al océano, moviéndose con las corrientes.

Interceptor en Jakarta.

Ocean Cleanup

Con algunos ya desplegados en Yakarta y Malasia, The Ocean Cleanup espera usar interceptores en 1000 de los ríos más contaminantes del mundo en los próximos 5 años.

Interceptor en Malasia.

Ocean Cleanup

Vietnam y República Dominicana serán los siguientes.

Interceptor en Malasia.

Ocean Cleanup

Cada interceptor tiene una capacidad de 60 metros cúbicos de desechos y pesa casi 50 toneladas.

 El dispositivo Ocean Cleanup River
El dispositivo Ocean Cleanup River

The Ocean Cleanup

A pesar del tamaño masivo, la organización sin ánimo de lucro dice que el interceptor es escalable porque fue diseñado para la producción en masa, puede funcionar en la mayoría de los ríos contaminantes del mundo y requiere solo un contacto humano mínimo con contaminantes peligrosos.

Interceptor en Malasia.

Ocean Cleanup

El interceptor es una especie de catamarán, donde el agua continúa moviéndose con la corriente mientras el plástico concentrado fluye hacia el interceptor.

The Ocean Cleanup

La corriente mueve los escombros a una cinta transportadora permeable, dejando atrás solo los contaminantes.

Interceptor en Malasia.

Ocean Cleanup

Dependiendo del clima, la corriente y otros factores, un solo interceptor puede recolectar más de 5.000 kg de escombros en un día.

Interceptor en Jakarta.

Ocean Cleanup

Una vez que está lleno, el interceptor lleva los desechos a la costa para clasificarlos en una instalación local

Interceptor en Malasia.

Ocean Cleanup

Aquí es donde entra la ayuda de Microsoft. En 2018, el empleado de Microsoft Drew Wilkinson se comunicó con The Ocean Cleanup por correo electrónico para ver cómo el gigante tecnológico podría ayudar a la organización en su hackatón anual

Acumulación de plástico.

The Ocean Cleanup

"Microsoft tiene inmensos recursos computacionales que realmente podrían ayudar a rastrear y monitorizar sus esfuerzos a una fracción del coste usando IA", escribió en su mensaje de divulgación.

Acumulación de plástico.

The Ocean Cleanup

Durante dos hackatones de la empresa, los empleados de Microsoft crearon un modelo de aprendizaje automático para rastrear el plástico que fluye a través de los ríos con interceptores.

The Ocean Cleanup

Antes de la ayuda de Microsoft, The Ocean Cleanup tenía a una persona etiquetando e identificando imágenes de escombros por sí mismo, un proceso ineficiente y tedioso.

Interceptor en Malasia.

Ocean Cleanup

La organización compartió imágenes con voluntarios de Microsoft, quienes utilizaron el modelo de aprendizaje automático para identificar el plástico frente a otros desechos como hojas o ramas.

Ocean Cleanup en San Francisco.

The Ocean Cleanup

En un verano, pudieron etiquetar más de 30.000 fotos.

Clasificación de plástico.
Clasificación de plástico.

Ocean Cleanup

Ahora también están trabajando en un modelo similar para fotografías oceánicas.

Ocean Cleanup en San Francisco.

The Ocean Cleanup

Las embarcaciones en el océano tienen un método de limpieza similar y llevan los escombros al Control de Misión en San Francisco para su evaluación.

Ocean Cleanup en San Francisco.
Ocean Cleanup en San Francisco.

The Ocean Cleanup

Ahora, The Ocean Cleanup está trabajando para reciclar el plástico recolectado en nuevos productos para mantener la sostenibilidad financiera de la organización.

Gránulos de plástico.
Gránulos de plástico.

Ocean Cleanup

 

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