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He pasado seis años entrevistando a 21 multimillonarios: solo el 1% son más felices que una persona normal, y no es sólo porque sean ricos

El dinero no cambia tu capacidad de ser feliz — magnifica tu personalidad.
El dinero no cambia tu capacidad de ser feliz — magnifica tu personalidad. Simon Cooper - PA Images/Getty Images

Hace más de media década me obligué a realizar un viaje para conocer a los mejores emprendedores del mundo y descubrir los secretos de su extremo rendimiento empresarial. Me tomó seis años de mi vida, 21 billonarios autodidactas, varios viajes alrededor del mundo, y la complicidad de 80 personas para hacerlo realidad.

Al final, encontré un conjunto de 20 principios comunes a todos los multimillonarios que les permitieron llegar a ser tan escandalosamente exitosos en los negocios. Los describo en el libro, "The Billion Dollar Secret" ("El secreto de los mil millones de dólares" por su traducción al español). Pero probablemente la pregunta más común que me han hecho cuando escribí este libro fue "¿Son felices los multimillonarios?"

Por lo general, la gente tiende a representar una de las dos opiniones extremas. La primera es: "El dinero te hará feliz"; la otra es: "Esos pobres multimillonarios, son tan ricos pero infelices".

Lo que descubrí en mi investigación es que el dinero en sí mismo no cambia mucho acerca de tu capacidad para ser feliz — simplemente magnifica tu personalidad. La gente feliz se vuelve más feliz y la gente infeliz se vuelve miserable cuando se hace rica.

El dinero no te da felicidad. Te da la opción. Y mucho dinero te da muchas opciones — pero no todo el mundo puede manejar esas opciones.

Entonces, ¿están contentos los multimillonarios? La respuesta corta es "Sí, pero no por las razones que puedas pensar".

Los mismos rasgos de personalidad que hacen que los multimillonarios tengan dinero también les ayuda a construir relaciones felices

En primer lugar, hay muchas desventajas de este nivel de éxito empresarial. Convertirse en multimillonario significa una enorme inversión de tiempo, energía y esfuerzo. Significa comprometerse durante décadas de tu vida y trabajar 24 horas al día, 7 días a la semana, a expensas de tu vida privada y familiar. Significa no poder tomar vacaciones o tener tiempo libre. Significa una enorme carga de responsabilidad y estrés. Y, sí, estás solo con tus problemas. No hay nadie alrededor que pueda ayudarte con los problemas de la magnitud a la que te enfrentas.

A pesar de este precio que los multimillonarios pagan, algunos de sus rasgos de personalidad son útiles tanto para hacer mucho dinero como para hacerlos felices. Los multimillonarios son expertos en psicología humana, lo que les permite construir relaciones armoniosas a largo plazo que contribuyen a su felicidad.

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En contraste con la opinión pública sobre los ricos, los multimillonarios que he conocido y a los que he entrevistado tienen una vida privada sencilla, incluso sin incidentes. Eligen a una pareja tolerante que les cubre la espalda y los apoya en lo que hacen. La familia tradicional les da estabilidad, lo que es bueno tanto para el rendimiento empresarial como para un alto nivel de autocomplacencia.

Frank Hasenfratz, un multimillonario canadiense y fundador de Linamar, considera que tener un socio solidario es una condición esencial para el éxito empresarial.

Los multimillonarios aman su trabajo y las oportunidades que crea

Los multimillonarios aman lo que hacen. Disfrutan de su negocio y de la industria en la que están. Naturalmente, esto te hace más feliz que tener que hacer lo que no te gusta. Y los multimillonarios son libres en el sentido de que trabajan no porque tengan que hacerlo, sino porque les gusta hacerlo y lo encuentran importante.

Más dinero significa también más control sobre sus vidas y su entorno. Sus habilidades y riqueza les dan más opciones para reaccionar ante situaciones negativas en sus vidas y crear resultados positivos. Lo que hace feliz a Jack Cowin, el multimillonario australiano, es "poder controlar mi propia agenda".

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Los multimillonarios están muy contentos con lo que son y orgullosos de lo que han logrado. Y pueden ser ellos mismos, un lujo que muchos de nosotros no podemos permitirnos.

Los multimillonarios son creadores. Hacen que las cosas sucedan. Ver que sus pensamientos se materializan y contribuyen positivamente a la vida de otras personas y verlos crecer, tener éxito y ser felices les da satisfacción a los multimillonarios. Y reciben mucho reconocimiento y respeto por ello. Por supuesto, esto aumenta su felicidad. Michał Sołowow, la persona más rica de Polonia, me dijo: "Lo que me hace feliz es ver que las personas que he tocado son felices. Eso me hace tremendamente feliz y emocional".

Los multimillonarios practican regularmente hábitos que fomentan la felicidad

A pesar de la creencia común, los multimillonarios realmente aprecian las cosas simples de la vida. Después de todo, lo han probado todo. Uno de los mayores placeres para Peter Hargreaves, un multimillonario inglés y fundador de Hargreaves Lansdown, es "cultivar verduras para almorzar un domingo por la mañana".

Y no olvidemos otros rasgos y hábitos multimillonarios que apoyan la felicidad: la creencia, el optimismo, la confianza, tener un propósito y seguir su misión, cuidar de su salud, ser proactivo, ser tú mismo y no doblegarte, la integridad personal, y devolver.

Por supuesto, todo lo anterior no protege a los multimillonarios de tragedias personales como la enfermedad o el dolor después de la pérdida de sus seres queridos. Y, por supuesto, no todos los multimillonarios son felices. Pero considerando todos los factores, los multimillonarios son en promedio más felices que el resto de nosotros por las razones anteriores.

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