"Tenemos que contener de forma democrática el poder de las empresas tecnológicas", por Ursula von der Leyen

Ursula von Der Leyen, presidenta de la Comisión Europea.
Ursula von Der Leyen, presidenta de la Comisión Europea.

Francisco Seco/Pool via REUTERS

  • "En Europa, Internet ya no es el salvaje oeste", asegura la presidenta de la Comisión Europea, la alemana Ursula von der Leyen en respuesta a la carta abierta de Mathias Döpfner, CEO de Axel Springer, grupo editorial alemán propietario de Business Insider.
  • La presidenta de la Comisión afirma en un artículo de opinión en el diario alemán Die Welt, propiedad de Axel Springer, que las últimas regulaciones europeas, como la Ley de Servicios Digitales, el Reglamento General de Protección de Datos o la Ley de Mercados Digitales, ayudarán a limitar el poder de los gigantes digitales.
  • Asimismo, desvela que la Comisión propondrá la creación una identidad digital europea segura con la que los ciudadanos puedan "navegar por Internet con la conciencia tranquila".
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OpiniónOpinión

Estimado señor Döpfner,

Muchas gracias por su amable y sincera carta. Resulta que el mismo día en que su carta se publicó en internet, yo hablaba en la reunión virtual del Foro Económico Mundial de Davos sobre exactamente el mismo tema: el lado oscuro de la digitalización. Porque sí, el creciente poder de las grandes plataformas de internet, su enorme influencia económica y también política cada vez me preocupan más.

Al igual que usted, creo que no sólo debemos hablar de las grandes promesas del mundo digital, sino también de los problemas que plantea para nuestra economía, nuestra sociedad y también nuestra democracia. Esto me quedó claro de nuevo hace poco, cuando vi en la televisión las imágenes de una turba enfurecida irrumpiendo en el Capitolio de Estados Unidos.

Esas imágenes no me abandonan. Son los resultados que se obtienen cuando las palabras van seguidas de actos. Son los resultados que se obtienen cuando los mensajes que se difunden en las plataformas online y en las redes sociales se convierten en un peligro para la democracia.

Deberíamos tomar estas imágenes de Estados Unidos como una advertencia. Porque a pesar de toda la confianza básica en nuestra democracia europea, los europeos no somos inmunes a estos acontecimientos. Siempre es muy fácil decir que la democracia y los valores forman parte de nuestro ADN. Y eso es cierto. Pero tenemos que proteger nuestra democracia cada día y salvaguardar nuestras instituciones de la influencia destructiva del discurso del odio, la desinformación, las noticias falsas y la incitación a la violencia.

Porque el modelo de negocio de las plataformas digitales repercute no sólo en la competencia libre y leal, sino también en nuestras democracias, nuestra seguridad y en la calidad de nuestra información. Por eso necesitamos frenar democráticamente este inmenso y, hasta ahora, ampliamente incontrolado poder político de las grandes empresas que operan en internet.

Porque en un mundo en el que las opiniones polarizadas tienen más posibilidades de ser escuchadas, el camino que va de las extravagantes teorías conspirativas a los policías muertos no dista mucho. Eso, también, por desgracia, lo ha demostrado el asalto al Capitolio.

En primer lugar, permítame aclarar una cosa para que no tengamos una idea equivocada en nuestro debate. En Europa valoramos la innovación. Nos entusiasman las maravillas de la tecnología moderna. Y tenemos curiosidad por las cosas nuevas. No somos diferentes de los editores alemanes. Ellos tampoco se cansan de lanzar nuevos formatos digitales de sus publicaciones, comprobando qué interesa a sus lectores y qué no.

Además, la pandemia nos muestra día a día lo mucho que pueden ayudarnos las aplicaciones digitales, desde la educación en remoto hasta el teletrabajo. Por eso, en Europa hemos decidido situar lo digital en el centro de nuestra recuperación poscoronavirus, junto a la lucha contra el cambio climático. El 20% del dinero de nuestro programa de reconstrucción de la UE de próxima generación se destinará a proyectos digitales. Ya sea para apoyar la intensa actividad de las startups en Lisboa o Sofía, para conectar mejor las universidades e instituciones de investigación o para construir una nube europea.

Sin embargo, a pesar de la apertura a las innovaciones del mundo digital, Europa no debe olvidar nunca a quién están destinadas en última instancia estas aplicaciones y oportunidades: a nuestros ciudadanos. Para nosotros, ese es nuestro planteamiento europeo: no hay que centrarse ni en el mercado ni en el Estado, sino en las personas. Por eso la Comisión lanzó en diciembre la Ley de Servicios Digitales y la Ley del Mercado Digital.

Lo que está prohibido en el ámbito analógico también está prohibido en el mundo online

Este es nuestro nuevo conjunto de reglas para el mercado digital y nuestra sociedad. Simplificando, queremos conseguir que lo que está prohibido en el mundo analógico también lo esté en el futuro en internet. Exactamente como reclama en su carta. También queremos que las plataformas ofrezcan transparencia sobre el funcionamiento de sus algoritmos.

Porque no puede ser que decisiones que tienen efectos transcendentales en nuestra democracia sean tomadas por programas informáticos que ningún ser humano controla. También queremos que se exija claramente a las empresas de internet que se responsabilicen del modo en que distribuyen, promocionan y eliminan contenidos. Deben identificar y mitigar el riesgo sistémico que puedan suponer.

Porque esto también es importante para mí: por muy tentador que haya sido para Twitter cerrar la cuenta de Donald Trump una intromisión tan grave en los derechos de libertad de expresión no debería basarse únicamente en normas corporativas. Debe existir un marco jurídico para estas decisiones de gran alcance. Y este marco jurídico lo deciden los parlamentos, los políticos y los responsables políticos, no los directivos de Silicon Valley.

Se pide que se prohíba a las grandes plataformas tecnológicas almacenar datos personales y sensibles y utilizarlos con fines comerciales. Y es cierto: cada vez que entramos en un sitio web y se nos pide que creemos una nueva identidad digital, o nos registramos a través de una importante plataforma, en realidad no tenemos ni idea de lo que está pasando con nuestros datos.

Por ello, la profesora de Harvard Shoshana Zuboff habla de "capitalismo de vigilancia" en la obra de referencia que usted cita. Y en el documental El dilema de las redes sociales nos enteramos nada más empezar de que nosotros, los propios usuarios, somos el producto que interesa a las grandes plataformas. Cuanto más sepan de nosotros, más valiosos seremos para ellos. Así pueden dirigirnos la publicidad y cobrar a sus clientes cada vez más por ella.

Permítame ofrecerle tres ejemplos de cómo queremos proteger aún mejor a nuestros consumidores y sus datos en el futuro.

En primer lugar, nuestra Ley de Servicios Digitales impone obligaciones especiales a las principales plataformas de Internet, es decir, las que tienen más de 45 millones de usuarios en la UE. Por ejemplo, en el futuro tendrán que ofrecer a sus usuarios la posibilidad de impedir las referencias a otros contenidos si éstos se basan en la elaboración de perfiles, es decir, en la evaluación sistemática de sus datos por parte de programas informáticos.

Un modelo para gran parte del mundo

En segundo lugar, estamos reforzando y apuntalando las disposiciones de nuestro Reglamento General de Protección de Datos. Aunque solo está en vigor desde 2018, el GDPR [RGPD por sus siglas en español] se ha convertido rápidamente en un modelo para gran parte del mundo. Por cierto, este ejemplo también demuestra que Europa no es en absoluto "casi siempre lenta en reaccionar", como usted escribe.

Al contrario: con el Reglamento General de Protección de Datos, somos nosotros los que establecemos las normas desde el principio. Con la ayuda de las disposiciones de nuestra Ley de Mercados Digitales, queremos prohibir en el futuro que las grandes plataformas tecnológicas combinen automáticamente los datos personales de sus usuarios, que reciben a través de su plataforma principal, con los datos adicionales que llegan a través de otros servicios para formar un perfil. De este modo, queremos impedir el cliente transparente del que tan acertadamente advierte en su carta. También nos aseguramos de que la competencia siga siendo justa.

En tercer lugar, este año propondremos una identidad europea segura en consulta con nuestros Estados miembros, y así ofreceremos a nuestros ciudadanos una alternativa con la que puedan moverse por internet con la conciencia tranquila, ya sea para pagar los impuestos, matricularse en la universidad o alquilar un coche eléctrico.

Con estos planes, no sólo respondemos a las preocupaciones de nuestros ciudadanos. También seguimos las obligaciones derivadas de los derechos fundamentales europeos. Porque en Europa, internet hace tiempo que dejó de ser el salvaje Oeste. La Carta Europea de Derechos Fundamentales protege en sus artículos 7 y 8 el derecho el respeto de la vida privada y familiar y el derecho a la protección de los datos personales.

Estos derechos fundamentales no existen sólo sobre el papel. Como ha visto, nos guían a la hora de legislar. Y tienen fuerza, incluso en los tribunales. Recuerde, por ejemplo, las dos sentencias llamadas Schrems, en las que el Tribunal de Justicia de la Unión Europea declaró inválidos los instrumentos de transferencia de datos personales a terceros países. Por ello, las empresas digitales deben garantizar la aplicación de las normas de la UE cuando transfieren datos personales fuera de la UE. Y si no pueden, entonces esos datos no pueden ser transferidos.

Al igual que yo, estoy seguro de que se siente aliviado de que Europa vuelva a tener un amigo en la Casa Blanca, el presidente de Estados Unidos Joe Biden. Y, de hecho, las primeras señales que estamos escuchando de Washington son prometedoras, también en lo que respecta a una posible cooperación en materia digital.

Reglamento de validez mundial

Como primer paso, me imagino un comité conjunto de comercio y tecnología, por ejemplo, en el que nos pongamos de acuerdo sobre los estándares y las normas. Junto a Estados Unidos, también podríamos crear un reglamento de validez mundial para la economía digital: desde la protección de datos y la privacidad hasta la seguridad de la infraestructura técnica. Un reglamento basado en nuestros valores: Derechos humanos y pluralismo, inclusión y protección de la privacidad.

Incluso un proyecto que hasta hace poco pensábamos que tendríamos que sacar adelante sin nuestros amigos de Estados Unidos, de repente parece posible de nuevo como proyecto conjunto: la introducción de un impuesto digital. En su carta, usted señala el ascenso ininterrumpido de las grandes empresas tecnológicas, su valor bursátil, que se dispara precisamente ahora durante la crisis. Y lo comparas con el hecho de que entre enero de 2020 y enero de 2021 se perdieron 255 millones de empleos en todo el mundo.

A mí también me preocupa hasta qué punto esta crisis está reforzando las desigualdades. Los propietarios de restaurantes y negocios temen por su sustento a causa del cierre. Han cerrado temporalmente sus restaurantes y tiendas para que todos podamos estar mejor protegidos del virus. Al mismo tiempo, muchas grandes empresas de Internet están haciendo el negocio de su vida, incluidas algunas que ni siquiera pagan impuestos en Europa. Eso no es justo. No podemos seguir haciendo pasar a la gente por eso.

De nuevo, por favor, no me malinterprete. Nuestro mercado único, con acceso a 450 millones de consumidores, está ahí para poder hacer buenos negocios. E invitamos a empresas de todo el mundo a beneficiarse de este mercado único. A cambio, sin embargo, también esperamos que ayuden a financiar todo lo que hace que nuestro mercado interior sea tan fuerte: escuelas y universidades, investigación e infraestructuras, una administración pública fiable y un sistema sanitario que demuestra de nuevo cada día lo resistente que es en esta crisis.

Por ello, queremos intensificar las conversaciones sobre dicho impuesto en el marco de la OCDE y esperamos llegar a un acuerdo con Estados Unidos en el proceso. Pero seguimos decididos a encontrar una solución por nuestra cuenta, si es necesario dentro del marco europeo. Y lo haremos este año.

Estimado señor Döpfner, como puede ver: desde hace mucho tiempo estamos aprovechando la oportunidad de Europa. Porque efectivamente: Europa está al servicio de sus ciudadanos. Esto es cierto en el mundo analógico. Y también se aplica en internet. Sin ninguna restricción.

Atentamente, Ursula von der Leyen

Puedes leer la carta original (en alemán) publicada en el diario Die Welt

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