Una vacuna que ya se utiliza en la actualidad protegería a los niños contra el coronavirus, según un científico español

Paciente recibiendo una vacuna
Reuters
  • Una de las vacunas que ya se utilizan en la actualidad en los primeros años de vida de los niños sería eficaz contra el coronavirus.
  • El hallazgo ha sido realizado por un investigador español de la UCM.
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Un investigador de la Universidad Complutense de Madrid ha descubierto una vacuna para niños que podría proteger frente al coronavirusPedro A. Reche, miembro del departamento de Inmunología de Facultad de Medicina, ha puesto de manifiesto que la inyección pediátrica del tétanos, difteria y tosferina provoca una inmunidad cruzada que activa respuestas protectoras mediadas por linfocitos T CD8 y CD4 y por linfocitos B, en individuos vacunados.

La inmunidad cruzada permite reconocer secuencias de un virus e identificarlas en el futuro en otro agente infeccioso. Por lo tanto, según su trabajo, publicado en la revista Frontiers in Immunology, explica que esta inmunidad sería la responsable de que la Covid-19 afectara de manera diferente a niños y adultos.

El SARS-CoV-2 apenas daña a los más pequeños, que suelen pasar la enfermedad con síntomas muy leves en comparación con los mayores. La conclusión a la que llega Reche es que los niños ya estarían protegidos frente al coronavirus gracias a la inmunidad obtenida a través de las vacunas.

Soy una de las voluntarias del ensayo de la vacuna contra el COVID-19 de Johnson & Johnson en España: así lo estoy viviendo desde dentro

La vacuna contra el tétanos, difteria y tosferina se aplica durante el primer año de vida y posteriormente reciben un refuerzo entre los cuatro y seis años y también una dosis con menos carga de los nueve a los catorce. Esta inmunidad va desapareciendo con el tiempo, por lo que es a los adultos en quienes más afecta el coronavirus, especialmente a las personas de la tercera edad.

¿Por qué hay personas asintomáticas a la Covid?

Además de por qué el virus afecta menos a los niños que a los adultos, la ciencia también ha encontrado respuesta a otra de las grandes incógnitas de la pandemia: por qué hay personas contagiadas de coronavirus que no sufren sus síntomas. Investigadores de la de la Universidad de Aarhus y el Hospital Universitario de Aarhus en Dinamarca han conseguido resolver este misterio: el virus SARS-CoV-2 es capaz de ocultar su genoma para que no sea reconocido.

Los resultados de este estudio, publicados en la revista EMBO Reports, concluyen que el coronavirus puede ocultar su material genético. De esta forma se explica por qué no se activa el sistema inmunológico en las primeras etapas de la infección. Sin embargo, todavía se necesita más información para saber por qué el sistema inmunológico no es capaz de reconocer a este virus cuando se introduce en el cuerpo.

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