Pasar al contenido principal

Los coágulos de sangre son la última complicación del coronavirus que pone en riesgo la vida pero los médicos no están seguros de cómo tratarlos

A medical staff member is seen next to a patient suffering from the coronavirus in the intensive-care unit at the Circolo hospital in Varese, Italy, April 9, 2020.
Un miembro del personal médico junto a un paciente de coronavirus en la UCI del hospital Circolo en Varese, Italia, el 9 de abril de 2020. Flavio Lo Scalzo/Reuters
  • Todavía se está aprendiendo sobre todas las cosas terribles que el nuevo coronavirus hace al cuerpo humano. Los médicos no están seguros de la mejor manera de tratarlo.

  • En los pacientes más enfermos que tienen COVID-19, la enfermedad causada por el coronavirus, el virus afecta más que solo a los pulmones.

  • Los médicos han informado de problemas renales, problemas cardíacos y una tasa inusualmente alta de coágulos de sangre en pacientes gravemente enfermos.

  • Los médicos no están seguros de cómo tratar los coágulos de sangre. Algunos están proponiendo fuertes dosis de medicamentos anticoagulantes, mientras que otros están explorando medicamentos anticoagulantes que de otro modo se utilizarían para tratar los derrames cerebrales.

  • Los ensayos para evaluar si esas opciones ayudan a los pacientes a recuperarse están en curso, pero los resultados están todavía a meses vista, lo que lleva a los médicos a tomar decisiones por su cuenta.

El Dr. Alex Spyropoulos se centra en una gran pregunta cuando se trata de pacientes que están gravemente enfermos con COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus.

La pregunta: Si los médicos administran dosis terapéuticas del diluyente de la sangre heparina, ¿salvan esos médicos las vidas de los pacientes de COVID-19?

Spyropoulos es un experto en coágulos sanguíneos en Northwell Health en Nueva York, y dijo que esa es la pregunta más importante con la que se ha encontrado en el tiempo que ha pasado en su campo.

A medida que la pandemia de coronavirus se ha extendido, infectando a millones de personas en todo el mundo y matando a cientos de miles, los médicos se han visto obligados a averiguar rápidamente cómo tratarla sin una vacuna o medicamentos que la curen. Todavía no están seguros de la mejor manera de hacer llegar el oxígeno a los pulmones dañados de los pacientes más gravemente enfermos, por ejemplo.

COVID-19 se extendió por todo el mundo

Y ahora, están aprendiendo que la enfermedad respiratoria parece estar afectando más que solo a los pulmones, particularmente en casos severos. Los médicos han informado de problemas renales, problemas cardíacos y, más recientemente, problemas de coágulos de sangre que aparecen en diferentes partes del cuerpo. Sin ayudar en este asunto, los investigadores también han informado de complicaciones que podrían dificultar la formación de coágulos de sangre en otros pacientes hospitalizados de COVID-19.

Normalmente, los médicos como Spyropoulos prefieren confiar en los resultados de ensayos clínicos sólidos para determinar si los tratamientos son eficaces. Pero debido a que el virus es tan nuevo, los ensayos apenas están comenzando, y se esperan los resultados en los próximos meses.

"Estamos conduciendo a ciegas basándonos en lo que llamamos datos muy débiles pero muy convincentes", dijo Spyropoulos.

En ausencia de pruebas científicas sólidas que respalden si un enfoque u otro es el mejor, los médicos están debatiendo la mejor manera de tratar la enfermedad. Se están llevando a cabo estudios que buscan la respuesta a la pregunta de Spyropoulos, así como si los medicamentos anticoagulantes, que suelen utilizarse para tratar los accidentes cerebrovasculares, son un mejor enfoque.

Leer más: Cuánto tiempo puede tardar una persona recuperarse de coronavirus

La incidencia "notablemente alta" de coagulación en los pacientes de COVID-19

Al principio del brote de coronavirus, los médicos en los Estados Unidos estaban escuchando a sus colegas en China acerca de los efectos del virus en el corazón, dijo a Business Insider el Dr. Thomas Maddox, quien sirve como presidente del comité de ciencia y calidad del Colegio Americano de Cardiología.

Los efectos parecían estar relacionados tanto con una invasión viral del corazón como con el estrés de la lucha contra la enfermedad respiratoria.

Con COVID-19, los médicos también están observando la aparición de coágulos de sangre en los pulmones y en los cuerpos de los pacientes con respiradores, dijo a Business Insider el Dr. Greg Martin, profesor de cuidados críticos pulmonares en la Universidad de Emory y presidente electo de la Sociedad de Medicina de Cuidados Críticos.

Los coágulos pueden causar estragos en el cuerpo, viajando y bloqueando las venas, provocando derrames cerebrales, ataques cardíacos, problemas renales, problemas pulmonares y más.

Los coágulos de sangre son comunes en pacientes gravemente enfermos en unidades de cuidados intensivos, o incluso en hospitalizaciones. Mientras están en la UCI, los pacientes están típicamente en soporte respiratorio y sedados, lo que limita su capacidad de moverse mientras se curan. Permanecer inmóvil aumenta el riesgo de coágulos.

Leer más: Estas imágenes muestran cómo los países han convertido campos, estadios y aparcamientos en hospitales y emplazamientos para hacer tests

El Dr. Alex Spyropoulos de Northwell Health con un colega.
El Dr. Alex Spyropoulos de Northwell Health con un colega. Northwell Health

Otros virus también aumentan el riesgo de coágulos

Pero los médicos tienen la corazonada de que el virus podría desempeñar un papel en el aumento del riesgo de coágulos, también.

"Creemos que es uno de los temas más importantes, si no el más importante, con respecto a la supervisión de los pacientes enfermos hospitalizados con COVID-19", dijo Spyropoulos.

No sería la primera vez, dijo. Los médicos notaron un riesgo elevado de coagulación en pacientes con H1N1, o gripe porcina, así como en el brote de SARS, otro coronavirus, a principios de la década de 2000.

Con el nuevo coronavirus, parece que se originan más coágulos en los pulmones, señaló Spyropoulos.

En un estudio de observación reciente, investigadores holandeses observaron a 184 pacientes de la unidad de cuidados intensivos con coronavirus. Alrededor de un tercio de ellos tenían una complicación asociada a un coágulo, como coágulos en los pulmones, coágulos en las piernas, accidente cerebrovascular, ataque cardíaco u otros coágulos que cortan la sangre a otras partes del cuerpo.

Todos recibían un tratamiento preventivo destinado a evitar la coagulación en el cuerpo.

Esa es una tasa más alta de problemas de lo que típicamente se ve en pacientes en unidades de cuidados intensivos, dijo Spyropoulos. Típicamente, dijo, las tasas de coagulación en las UCI para diferentes condiciones están entre el 5-10%. Los investigadores lo llamaron "notablemente alto", recomendando aumentar las dosis de la medicación anticoagulante.

Para averiguar la mejor manera de tratar a los pacientes, los investigadores están evaluando 2 opciones:

Tomar decisiones en ausencia de pruebas

Por ahora, la mayoría de las pruebas que los médicos están usando no son mucho mejores que las anécdotas. La ACC está revisando actualmente las recomendaciones sobre cómo cuidar las complicaciones de coagulación que se observan en los pacientes de COVID-19, pero los médicos del corazón no tendrán mucha evidencia para guiarlos hasta que obtengan los resultados de los ensayos clínicos, probablemente, en la segunda mitad de este año.

"Nuestros periódicos están inundados de artículos de opinión", dijo Maddox.

Para prevenir las complicaciones de la coagulación en COVID-19, Spyropoulos de Northwell ha estado confiando en su experiencia clínica para tomar decisiones.

"Si se tiene una profunda experiencia en este campo se pueden hacer suposiciones razonables y extrapolaciones y observaciones a partir de datos indirectos", dijo Spyropoulos.

Durante el último mes —mientras estaba enfermo con el propio COVID-19— ha estado trabajando con el sistema de salud para ajustar las directrices, aumentando la dosis preventiva de anticoagulantes y asegurándose de que los médicos son más sensibles a las señales que podrían indicar coagulación, como la hinchazón en las piernas de los pacientes.

El sistema de salud también ha estado vigilando los signos de coagulación una vez que los pacientes salen del hospital y prescribiendo anticoagulantes cuando los pacientes son dados de alta.

Complicaciones de coagulación fuera del hospital en pacientes con COVID-19

Por ahora, la mayor parte de la conversación es sobre qué hacer con las complicaciones de los coágulos de sangre en los pacientes hospitalizados.

Pero, según Spyropoulos, hay 2 preguntas adicionales a las que está atento.

Una es si las complicaciones de coagulación están ocurriendo en casos más leves de COVID-19 que no requieren una estancia en el hospital. Esa es una pregunta que está lejos de ser respondida, particularmente dada la falta de pruebas de rutina disponibles.

La otra pregunta es si los coágulos de sangre están causando problemas después de que los pacientes de COVID-19 salen del hospital, lo que lleva a muertes repentinas. Spyropoulos dijo que le preocupan las complicaciones que surgen después de que los pacientes son dados de alta. En los datos de las primeras autopsias de Northwell, parece que hay grandes eventos de coagulación como un ataque cardíaco masivo o coágulos pulmonares en el 40% de los pacientes que han muerto después de dejar el hospital.

Y además