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Un compuesto químico de la viagra podría ser de ayuda para curar a los pacientes de coronavirus, según un estudio

Científicos trabajan para encontrar una vacuna
Reuters
  • Continúa la carrera por conseguir tratamientos eficaces para el COVID-19, con el horizonte situado en una vacuna que podría tardar hasta 18 meses en aparecer.
  • Por ello, cobra especial importancia la aparición de fármacos y tratamientos que sean capaces de ayudar a la recuperación de los pacientes.
  • Uno de los nuevos hallazgos tiene que ver con uno de los compuestos que forman parte de la viagra: el óxido nítrico puede jugar un papel importante en el desarrollo de nuevos tratamientos contra el coronavirus.
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Desde que comenzó la pandemia de coronavirus, son muchos los descubrimientos y hallazgos que ha logrado la ciencia. Aunque la vacuna contra el COVID-19 tardará en llegar, ya se conocen algunos fármacos que pueden ser eficaces para ayudar a los pacientes, como es el caso del remdesivir, recientemente aprobado por los Estados Unidos para su utlización.

En este mismo mismo sentido, se ha descubierto que una de las moléculas que forman parte de la viagra podría ser de ayuda a la hora de desarrollar un fármaco contra el coronavirus. Así lo asegura un estudio todavía en curso del Hospital General de Massachusetts (Estados Unidos).

El óxido nítrico es un gas de acción corta que sirve para ensanchar los vasos sanguíneos en los pulmones. Al inhalarlo en altas dosis, los pacientes aumentan su nivel de oxígeno en sangre, de modo que los enfermos no pierden su capacidad respiratoria, como sucede en las fases más graves del COVID-19. Por ello, aunque originalmente tenga una utilidad para tratar la disfunción erectil, también puede ser de gran ayuda para aliviar los principales síntomas del virus.

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En el ensayo clínico se ha proporcionado una mascara a los pacientes, que durante 30 minutos a lo largo de 2 o 3 veces al día reciben esta dosis de óxido nítrico. Mientras tanto, otro grupo de pacientes inhala un placebo para que se pueda comparar el verdadero efecto que produce este gas en el organismo.

Los resultados preliminares del ensayo sugieren que el oxído nítrico puede llegar incluso a aniquilar al virus. Es decir, que no sólo aliviaría los síntomas, sino que harían desaparecer al coronavirus del organismo. Este gas ya fue utilizado para tratar el MERS y el SARS en 2004 y 2005, y mostró resultados esperanzadores.

El óxido nítrico suele utilizarse para ayudar a respirar a algunos bebés nacidos de forma prematura. También son de utilidad en los adultos que sufren de hipertensión respiratoria, ya que dilata localmente los vasos sanguíneos cercanos a los pulmones, sin afectar a los del resto del cuerpo.

Este gas no es peligroso para el ser humano. Está formado por oxígeno y nitrógeno, los compuestos más comunes de la atmósfera.

Por ahora, se está usando en 3 líneas de investigación diferentes: en pacientes graves que precisan de respirador para continuar viviendo, en pacientes que empiezan a presentar problemas pulmonares graves, y por último en personal sanitario que está expuesto al virus.

Sin embargo, todavía falta tiempo y que el ensayo se desarrolle aún más para verificar que los resultados preliminares son tan positivos.

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