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El impacto del cambio climático en España: playas que desaparecen, precipitaciones más intensas, regiones que se desertifican y especies al borde del abismo

Quitando el agua en Arenys de Mar, Barcelona, tras una inundación..
Trabajador quitando el agua en Arenys de Mar, Barcelona, tras una inundación.. Reuters
  • La Península Ibérica lleva ya muchos años sufriendo las consecuencias del aumento de temperaturas en costas, playas y cultivos, y hay especies que se están extinguiendo.
  • Estos son los efectos del cambio climático en España, un país donde las zonas con mayor riesgo son las costas planas, las menos acostumbradas a las mareas y las más urbanizadas, y la temperatura del Mediterráneo.
  • Si no se toman medidas, algunas playas mallorquinas perderán la mitad de superficie a finales de siglo y la cantidad de nieve y su permanencia en las cumbres más altas se reducirá, lo que podrá afectar a actividades como el esquí.
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La Península Ibérica lleva ya muchos años sufriendo las consecuencias del aumento de temperaturas en costas, playas, cultivos e incluso en algunas especies de animales, como las aves marinas, que se están extinguiendo de manera acelerada. Una de las causas principales es la subida de la temperatura del Mediterráneo.

“Ha aumentado ya 1,5 grados centígrados. Estamos viviendo en el escenario de 2050. La velocidad del calentamiento es cada vez más rápida”, explica Joaquim Garrabou, investigador del Instituto de Ciencias Marinas (CSIC), a Sinc. La vida de muchas especies animales y vegetales se verá afectada.

La distribución de los peces se está alterando porque estos tienden a desplazarse hacia el norte en búsqueda de aguas más frías y no pueden seguir subiendo en el caso del Mediterráneo. Este fenómeno se está observando en especies con un alto interés comercial como la anchoa (Pomatomus saltatrix), por lo que los pescadores ya están empezando a adaptarse a los nuevos productos que llegan desde aguas lejanas.

También se está reflejando en una mortalidad masiva de especies bentónicas –especies  que están fijadas al sustrato–,como los corales, las esponjas y las gorgonias, entre otras, que funcionan como los árboles en los ecosistemas terrestres. Como no se pueden mover, soportan más los cambios ambientales.

Esto no solo perjudica al turismo, que se verá afectado en actividades como el buceo sin paisajes marinos, sino que también repercutirá en los propios pescadores, ya que hasta ahora podían encontrar con más facilidad a los peces en estas zonas.

Por otro lado, el aumento de temperaturas en el mar acelera la llegada de especies exóticas con carácter invasivo. Uno de los ejemplos más claros es el del pez conejo (Siganus vulpinus), que se come los antiguos bosques de algas, dejando auténticos desiertos marinos con rocas peladas, o el pez globo (Arothron nigropunctatus), que tiene una toxina muy potente para la salud y está llegando ya a las costas españolas.

La sequía afectará a los pequeños agricultores

En tierra firme, el cambio climático también se está dejando notar, como en las zonas montañosas del norte de la Península, donde parte de la población depende económicamente de la ganadería extensiva. En este caso, la falta de agua perjudicará a los pastos de los que se alimentan los animales.

En las zonas de regadío surgirán problemas por la competencia de agua cuando ésta escasee. “Hay que planear el futuro pensando en que habrá muchos menos recursos. Lo más preocupante de estos cambios es que generan desigualdades sociales”, indica Ana Iglesias, profesora de la Universidad Politécnica de Madrid e investigadora del Centro de Estudios e Investigación para Gestión de Riesgos Agrarios y Medioambientales.

Ejemplo de ello son los productores de almendra, que no podían comerciar con ellas en periodos de sequía. “Mientras, los que ya tenían instalaciones de regadío y concesiones de agua aprovecharon este momento y ganaron más dinero que un año normal”, explica la investigadora. Los perdedores en esta batalla son los pequeños agricultores, que no tienen ni recursos, ni infraestructuras ni tecnologías para adaptarse a una nueva situación.

La sequedad del suelo también puede afectar a los humedales, como los de Doñana o el Ebro. Quedarnos sin ellos implica perder un regulador del clima, ya que estos se encargan de evaporar el agua en la costa. Cuando se destruyen los humedales, como pasó hace miles de años en Almería, la zona se desertifica.

Mayor riesgo de inundaciones 

Junto al estrés hídrico, la intensificación de eventos atmosféricos, como grandes tormentas, podrán sacudir la superficie terrestre e inundar la producción. Durante estos periodos, no se puede entrar en el campo con la maquinaria, se producen muchas más enfermedades en los cultivos, aparecen hongos en la madera por haber estado mojada durante mucho tiempo, etc.

Pero las zonas costeras serán las que sufran más inundaciones. Según un informe del Observatorio de Sostenibilidad, en los próximos años cerca de un millón de personas podrían verse afectadas por ellas. Jorge Guillem, investigador del Instituto de Ciencias del Mar del CSIC, afirma que las zonas más vulnerables son las costas planas, las que están menos acostumbradas a las mareas y las más urbanizadas. Por tanto, todas las papeletas las tiene el Mediterráneo.

La provincia de Valencia será la más perjudicada en los próximos diez años, seguida de Cádiz y Girona. Un caso paradigmático de exposición es el de los campings de Valencia, ya que el 100% de ellos se encuentran en zonas inundables.

Las playas españolas se estrechan

España también está percibiendo cómo el nivel del mar aumenta. En la actualidad, está entre 10 y 15 centímetros más alto que antiguamente. Cuando hay temporales, los efectos son consecuentemente más devastadores. El agua se adentra más en la tierra, retira el sedimento y acaba con las playas, según Marta Marcos, investigadora del Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados (Imedea).

“Dos ejemplos son las playas mallorquinas de Palma o Cala Millor, donde se espera una pérdida de la mitad de su superficie a finales de siglo”, señala la experta. Si las casas quedan expuestas a estos riesgos, su valor en el mercado se perderá.

Aunque hasta ahora la subida ha sido de más de 10 centímetros, las proyecciones apuntan a un alza de un metro durante este siglo, lo que significa que los eventos extremos pasarían de darse una vez cada 100 años a una cada 10 años.

“Estamos a tiempo de mitigar estos efectos para decidir si podemos seguir viviendo aquí o que cambie la configuración de las costas, lo que afectaría muchísimo socioeconómicamente. Podemos llegar a los 30 centímetros más dentro de 80 años o dejarlo subir hasta un metro”, aclara Marcos. El aumento del nivel del mar también incrementará la salinidad en los humedales, con un grandísimo valor ecológico por su función de productores de arroz.

Desiertos marinos en el norte

Hasta cierto punto, las regiones más septentrionales de la Península están protegidas frente a la subida del nivel del mar por la presencia de acantilados. Sin embargo, la cornisa cantábrica también ha recibido ya varios golpes propiciados por el aumento de la temperatura de sus aguas.

Las regiones de Asturias, Cantabria y País Vasco contaban con grandes bosques submarinos repletos de algas con mucho valor, como las algas laminariales, también conocidas como kelp, o las Gelidium, especies estructurales de los ecosistemas marinos que sirven como refugio o alimento para miles de peces.

Además, son organismos con un considerable componente comercial, ya que se utilizan en productos alimenticios tales como helados o mermeladas, o para hacer ensaladas. Pero también son utilizadas en farmacias y en cultivos bacteriológicos.

Las rocas se están quedando desnudas y los expertos aseguran que la recuperación es muy lenta, casi nula. “Es como si a un bosque le quitas los árboles. Los grandes bosques submarinos desaparecen”, lamenta Araceli Puente, investigadora del Instituto de Hidráulica Ambiental y Profesora Titular de la Universidad de Cantabria.

Según la experta, la subida del nivel y de la temperatura del mar también cambia la forma en la que se ordena la vegetación. Lo mismo sucede en grandes estuarios asturianos como los del Eo y Villaviciosa o las marismas de Santoña en Cantabria, donde habita una gran cantidad de especies y cuya distribución está cambiando.

Sierra Nevada, más calor y menos nieve

En el interior del país, las montañas tampoco se libran del impacto de la emergencia climática. El macizo montañoso más alto de la Península también está viendo llegar el calor excesivo. Sierra Nevada está perdiendo paulatinamente su carácter alpino, se está reduciendo la cantidad de nieve y su duración en las altas cumbres, ya que la fecha de primeras nevadas se ha retrasado mientras que la fecha de desaparición de la nieve se ha adelantado. 

Todo ello podría afectar no solo a la supervivencia de las especies, sino también a las actividades socioeconómicas que se llevan a cabo en el parque natural durante los meses de invierno, como el esquí.

“Lo que más se percibe es que hay años muy malos y años mejores. Hay una incertidumbre muy alta con lo que va a ocurrir”, afirma Regino Zamora, catedrático de la Universidad de Granada y coordinador científico del Observatorio del Cambio Global en Sierra Nevada.

Además, en esta sierra ya no hace el frío necesario para mantener el permafrost, la capa de terreno que hay bajo el suelo que se encuentra permanente helada. Ésta sirve para almacenar gases contaminantes, por lo que su desaparición produciría una retroalimentación negativa para el medio ambiente.

Las repercusiones del calentamiento del planeta no pasan desapercibidas en España. Los ecosistemas están cambiando y las consecuencias económicas y sociales ya están ocupando el terreno. No queda margen para actuar. De las resoluciones que se extraigan en la COP25 que arranca hoy en Madrid dependerá que España pueda adaptarse o no. 

Todo lo que debes saber sobre la Cumbre del Clima 2019: COP25 en Madrid

 

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Este artículo ha sido publicado originalmente por Agencia Sinc

 

 

 

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